Casa fora da rede em Lenado, Colorado, por Green Line Architects, 2011

Como construir um chalé net zero

Jonathan Herox vendeu sua casa de esqui em Breckenridge, Colorado, em 2019, e está perdendo. No ano passado, quando ele estava percorrendo as prensas de esqui locais de sua casa em Denver, o banqueiro de investimentos de 54 anos ficou chocado com a forma como encontrou seu substituto. O Electric Pass Lodge, um novo empreendimento residencial localizado no Aspen Snowmass Resort, exibiu suas credenciais ambientais – incluindo isolamento de nuvens de alta tecnologia, vidros com acabamento inteligente para reter o calor do sol e sistemas de aquecimento elétrico alimentados por energia renovável.

“Você quer fazer algo sobre isso [climate change] Mas quando você compra uma casa é difícil. Este edifício parecia estar causando um impacto real – e, ao mesmo tempo, parecia um investimento em uma boa localização ”, diz ele. Em abril de 2021, ele pagou um depósito por um apartamento de dois quartos de $ 1,46 milhão, que será terminar na próxima primavera.

Pode não rivalizar com a duração da temporada ou dos passes de esqui, mas para alguns compradores de propriedades de esqui, como a casa é construída e administrada e as credenciais ambientais do resort em que fica, aumentam a lista de prioridades – especialmente porque as mudanças climáticas ameaçam a sobrevivência de alguns resorts, devido à queda de neve reduzida.

“Assim como o impacto social de suas escolhas de moradia, a pegada ambiental de sua casa está se tornando cada vez mais importante para os compradores”, diz Brian Dunbar, diretor do Instituto para o Ambiente Construído da Colorado State University. As autoridades locais estão aumentando os incentivos para construir e administrar casas [with low environmental impact],” ele adiciona.

Casa fora da rede em Lenado, Colorado, por Green Line Architects, 2011

Alguns ainda são céticos em relação à hipótese. Construir e operar propriedades – que na maioria dos casos são segundas ou terceiras residências usadas algumas semanas ou meses por ano – em altura é um negócio intensivo em recursos. Aqueles que levam a sério a redução de sua pegada de carbono podem preferir hotéis e, na maioria dos casos, o gosto dos proprietários de estações de esqui ainda não mudou para comprar ou construir casas menores: a maneira mais eficiente de reduzir suas emissões.

“Como uma casa de 20.000 pés quadrados em Aspen é sustentável quando é a terceira ou quinta casa?” diz Jeff Dickinson, arquiteto da Energy and Sustainable Design, uma prática sediada em Carbondale, Colorado. No entanto, ele insiste, a demanda por casas com uso eficiente de recursos, que podem ser aquecidas e operadas sem aumentar as emissões, está crescendo. “Por enquanto é isso, todo mundo me pergunta: ‘Como posso ter uma casa zero a zero?'” “

O isolamento é um bom lugar para começar. Atualmente, Dickinson está construindo uma casa usando fardos de palha em vez de isolamento de fibra de vidro para preencher os postes de madeira tradicionais e a estrutura de vigas – e ela está prestes a começar mais três. Ele diz que mais do que dobram a retenção de calor.

“Não se trata apenas das paredes, você provavelmente está separando termicamente o edifício completamente do solo”, diz Steve Novi, que dirige a Green Line Architects em Carbondale. Ele diz que muitas vezes constrói casas em duas ou três polegadas de blueboard ou lã mineral – materiais isolantes com boa resistência à compressão – para evitar que a casa perca calor para o solo.

Lisa e Dan Wood:

Lisa e Dan Wood: “Estamos com cerca de US $ 3 por dia agora para toda a eletricidade e água quente”, diz Dan sobre as contas em sua casa projetada por Passivhaus perto de Banff. © Claire Dibble

Em abril, Dan Wood e sua esposa, Lisa, ambos na casa dos 50 anos, mudaram-se para uma casa recém-construída em Golden, uma pequena cidade 60 milhas a oeste de Banff, nas Montanhas Rochosas do Canadá. Ele projetou sua casa de acordo com os princípios da Passivhaus, o que significa que o edifício é quase hermético, mantendo a perda de calor ao mínimo. A casa contém uma bomba de calor, que fornece calor no inverno e resfriamento no verão, e um sistema de ventilação com recuperação de energia, que aquece o ar que entra e o umidifica com o calor e a umidade extraídos do ar externo.

Bens domésticos de alta eficiência reduzem o consumo de eletricidade, como uma secadora de roupas com bomba de calor, na qual o ar aquecido é mantido e recirculado dentro do aparelho, em vez de ser exaurido do lado de fora.

Desde que os Woods se mudaram para sua nova casa, suas contas de eletricidade têm sido aproximadamente um quinto daquelas de sua última casa na vizinha Calgary. “Temos $ 3 por dia agora para toda a eletricidade e água quente.”

Com contas tão pequenas, há menos incentivo para instalar painéis solares. Mas ele planeja passar um ou dois anos investigando qual é o seu consumo de energia – para saber quantos painéis solares pode precisar – e considerará instalá-los para tirar a casa completamente da rede elétrica.

Todos os proprietários devem procurar substituir o gás por eletricidade para aquecimento e cozinha, diz Carol Dollard, engenheira de energia da Colorado State University. Em sua casa perto de Fort Collins, uma cidade do Colorado a mais de 1.500 metros acima do nível do mar, ela aquece a água há 30 anos usando painéis solares. Eles fracassaram em 2012, depois que grandes incêndios florestais forçaram a evacuação por um mês. Desde que ela voltou e reformou o imóvel, a casa está toda elétrica.

Renderização externa do Eco Pass Lodge Apartments

Uma renderização externa dos apartamentos ecológicos do Electric Pass Lodge, em Aspen Snowmass Resort, Colorado

Renderização de interiores de apartamentos ecológicos do Electric Pass Lodge

submissão interna

Eletrificar o parque habitacional e mudar para uma rede alimentada por energia renovável é uma maneira mais eficaz de reduzir as emissões de carbono do que fazer com que as pessoas invistam em painéis solares ou pequenos geradores hidrelétricos, diz ela. Até 2030, a Holy Cross Energy, a concessionária que administra a rede local, planeja gerar toda a sua energia a partir de fontes limpas ou renováveis.

O aquecimento elétrico de uma rede renovável terá um grande impacto na pegada de carbono de uma casa na montanha, mas é ainda melhor construir uma que seja aquecida pelo sol. Para uma casa que Dickinson construiu perto de Carbondale, estender a casa ao longo de um eixo leste-oeste e concentrar as janelas no lado sul resultou em quase metade do calor da casa sendo gerado pelo sol, diz ele.

“Isso significava colocar a sala de estar, jantar e cozinha no lado sul da casa e os espaços funcionais – lavanderia, banheiros, salas de máquinas e depósitos no norte”, diz ele.

O design solar passivo não é um conceito novo, ele observa: os nativos americanos Anasazi que viviam no sudoeste do Colorado geralmente se instalavam nas encostas voltadas para o sul.

As posições das janelas e o sombreamento são críticos se as casas nas montanhas não ficarem muito quentes no verão. Criar sombreamento nas janelas voltadas para o sul limita o ganho de calor quando o sol de verão está sobre sua cabeça e está mais quente.

Abrir as janelas durante as noites frias de verão também ajuda a compensar o efeito de aquecimento dos raios solares durante o dia. “É mais frio pela manhã e você pode precisar colocar uma jaqueta”, diz ele.

Mas para Dollard, o maior obstáculo para casas de montanha mais verdes continua sendo uma obsessão com o tamanho.

“O que realmente precisamos é de uma mudança de atitude sobre como vivemos”, diz ela. “As pessoas falam sobre querer uma casa grande para entretenimento, e então você descobre que o fazem talvez seis vezes por ano. Se for uma segunda casa, não a torne maior do que você precisa. Faça dela um pequeno espaço aconchegante.” ”

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