Como a Toyota ficou para trás em carros elétricos.

Como a Toyota ficou para trás em carros elétricos.

Se há uma coisa que a Toyota e seus executivos deixaram claro nos últimos 20 anos, é que eles não estão muito interessados ​​em veículos elétricos.

Isso pode parecer contrário à percepção da montadora de ser líder em carros verdes. Como a Toyota gosta de apontar, a introdução do Prius em 1997 foi um divisor de águas, pois foi o primeiro híbrido de bateria a gás produzido em massa para motoristas ambientalmente conscientes, levando concorrentes como General Motors e Honda a obter seus próprios motores elétricos. ao mercado.

No entanto, mais de 25 anos depois, a Toyota está praticamente estagnada. A gigante automobilística investiu na Tesla em 2010 para estimular o desenvolvimento de veículos elétricos, apenas para começar a vender suas ações da Tesla alguns anos depois. Também vendeu 100 modelos do pequeno carro movido a bateria em 2012, antes de “descontinuar[ing] Isso se deve a preocupações com os limites dos veículos elétricos”, informou a Reuters. Só recentemente a Toyota parecia estar levando os veículos elétricos mais a sério. Em dezembro, a empresa anunciou um plano para lançar cinco novos modelos de emissão zero no mercado europeu 2026; na época No início deste mês, a empresa apresentou um carro-conceito retrô totalmente movido a bateria junto com um novo modelo híbrido no Tokyo Auto Salon. Mas se você quiser comprar um carro elétrico Toyota agora, a empresa está apenas oferecendo um desses, e as vendas são escassas.Rivais como a Hyundai estão aproveitando a lentidão da Toyota em carros elétricos para aumentar seu sucesso em carros limpos, limitando o domínio do Japão no mercado automotivo global.

Como a Toyota acabou vomitando a poeira da revolução do carro elétrico? Não por negligenciar a supervisão dos negócios, mas por decisões sistemáticas que vêm de cima. Pior ainda: a empresa vinculou essa falta de inovação a tentativas agressivas de proteger sua posição como a empresa automobilística mais valiosa do mundo, impedindo que os veículos elétricos assumam o controle em larga escala.

Estes são alguns números interessantes que a Toyota não vendeu um Todos– um produto elétrico até 2020, atrás de rivais como Mitsubishi, Nissan e BMW, todos os quais vendiam modelos EV anos antes da Toyota abrir um escritório de veículos elétricos. Este produto eletrificado (uma versão do C-HR SUV) foi inicialmente exclusivo para consumidores chineses. O primeiro carro de emissão zero disponível globalmente da empresa, o bZ4x, estava em produção limitada, começou a ser vendido nos EUA apenas no ano passado, enfrentou um recall de segurança preocupante e acabou vendendo algumas centenas de modelos aqui, uma fração insignificante dos 800.000 carros vendido. Total elétrico vendido nos EUA ao longo de 2022. (As análises do bZ4x foram mistas.)

Apesar desses atrasos no cronograma, a Toyota não planeja aumentar a produção do bZ4x até 2025. Talvez inesperadamente, a montadora planeja interromper os projetos de veículos elétricos existentes e reiniciar sua estratégia geral no segmento, buscando reduzir custos de produção e buscar inspiração da abordagem da Tesla para a fabricação. No entanto, isso pode ser uma boa notícia para aqueles que esperam que a Toyota busque metas de fabricação de EV mais agressivas do que o planejado anteriormente – apesar da empresa ainda Ela não se comprometeu a eliminar gradualmente sua frota a gás antes de meados do século, como fizeram outras grandes montadoras. Um desses fabricantes é a rival japonesa Honda, embora outras montadoras do país (como Subaru, Mazda e Yamaha) continuem atrasadas quando se trata de veículos totalmente elétricos.

Uma geração atrás, a Toyota estava à frente da maioria das montadoras em pesquisa e implantação de tecnologia de energia limpa, e também eletrificou alguns de seus maiores modelos enquanto expandia sua frota de veículos híbridos, plug-in ou não. No entanto, como demonstram as atmosferas cada vez mais quentes e as batalhas de supercharger versus bombas de gasolina fervendo, há uma diferença fundamental entre a operação elétrica e totalmente elétrica. O foco da Toyota no primeiro em detrimento do segundo pode ter feito sentido no primeiro graças ao seu domínio do mercado híbrido, mas também Essas vendas estão caindo, cada vez mais parece um erro.

O presidente da Toyota, Akio Toyoda, herdeiro da dinastia que lançou sua empresa há quase 100 anos e atual presidente da poderosa Associação de Fabricantes de Automóveis do Japão, tem explorado constantemente os veículos elétricos enquanto aposta em seus amados híbridos. Isso não quer dizer que ele esteja descartando todas as inovações energéticas – sua empresa adora um pouco de hidrogênio, embora suas frotas de células de combustível ainda não tenham decolado. Mas ouvir isso dele, a transição para veículos totalmente elétricos seria tão apocalíptico quanto o futuro em que vivemos. Não Tentar eliminar as emissões de transporte. Quando o governo japonês considerou uma futura proibição de carros movidos a gasolina no estilo da Califórnia no final de 2020, Toyoda explodiu em uma coletiva de imprensa do JAMA, denunciando os veículos elétricos como um exagero, enquanto alertava que o uso expandido levaria à perda de empregos e redução da capacidade de energia. . A resposta bem-sucedida de Toyoda estava de acordo com as anotações relacionadas a EV que ele fez ao longo dos anos como a voz da JAMA e da Toyota. 2021: O carbono é nosso inimigo, não o motor de combustão interna. 2022: “Jogar para vencer também significa fazer as coisas de maneira diferente. Fazer coisas que outros podem questionar, mas que achamos que nos colocarão no círculo do vencedor mais alto”, diz ele, referindo-se à tendência de queda de sua empresa em veículos elétricos. Mês passado: “As pessoas envolvidas na indústria automobilística são praticamente uma maioria silenciosa. Essa maioria silenciosa se pergunta se é realmente uma boa ideia ter veículos elétricos como uma opção. Mas eles acham que é a tendência, então não podem falar em voz alta. ”

Toyoda não está apenas falando – ele estava mais do que disposto Fabricação Até que carros limpos se tornem um mau negócio. Em 2019, a Toyota ficou do lado do governo Trump em seu processo contra a Califórnia por causa de seus rigorosos padrões de emissões de veículos, embora tenha desistido do processo assim que Joe Biden, apoiador do EV, se tornou presidente. No entanto, nos primeiros dias da nova administração, o diretor de energia e pesquisa ambiental da Toyota Motor North America testemunhou perante o Senado sobre os perigos da eletrificação e descartou as metas de produção de veículos elétricos das empresas rivais como um monte de bobagens. Em meados de 2022, durante negociações tensas sobre a legislação climática de seu partido, o senador democrata Joe Manchin cortou em um terço os incentivos fiscais propostos no projeto de lei, descontando o prêmio oferecido aos consumidores que comprassem carros elétricos construídos com trabalhadores sindicalizados locais. Como o New York Times observou, a Toyota opera uma instalação não sindicalizada no estado natal de Manchine, West Virginia, e se opôs publicamente a essa medida financeira específica.

As medidas pró-gás não se limitam aos EUA No final de 2021, um pai japonês furioso e anônimo escreveu à Electrek que a Toyota havia distribuído panfletos para todas as escolas do país sobre as linhas de produção da Toyota e veículos ecológicos – com veículos elétricos de emissão zero . ganhar nenhuma menção em tudo. No ano seguinte, Toyoda pressionou o governo japonês em nome da JAMA, pressionando com sucesso os legisladores para colocar os carros híbridos no mesmo nível dos carros totalmente elétricos quando se tratava de incentivos e subsídios do governo, apesar da dependência dos híbridos da gasolina. Ele tentou alcançar o mesmo objetivo na Austrália, cujo governo está considerando proibir as vendas nacionais de carros novos movidos a gasolina até 2030. No Reino Unido, que aprovou essa lei (e também exigiu a eliminação gradual de carros híbridos até 2035) , A Toyota ameaçou interromper a fabricação de toda a Grã-Bretanha, embora tenha declinado.

Quando Toyoda ou seus executivos apontam que a demanda da base de consumidores por veículos totalmente eletrificados é baixa, nunca parece surpreendê-los que sua retórica e lobby sejam parcialmente responsáveis. Eles também percebem definitivamente que fica quente no modo Toyota EV. Em um relatório de 2021, o think tank InfluenceMap considerou a Toyota uma das cinco empresas mais influentes que bloqueiam a ação climática global, a par de vilões mais comuns como Exxon Mobil e Chevron. Naquele mesmo ano, uma coalizão de grupos ambientalistas proeminentes escreveu uma carta à Toyota Motor Corporation da América do Norte, opondo-se ao lobby anti-EV; Um dos signatários, Plug in America, chegou a pedir um boicote. Em 2022, os manifestantes convocam a Toyota em uma corrida da NASCAR no Arizona. O grupo ativista Extinction Rebellion encenou uma missão de “morte” no showroom da empresa no norte de Londres em junho passado. Naquele outono, a subsidiária do Greenpeace no Leste Asiático havia colocado a Toyota no final de sua classificação dos esforços de descarbonização das principais marcas de automóveis.

Embora a empresa tenha expressado vontade de entrar em contato com seus críticos, ela não tomou muitas medidas para mudar de rumo – talvez por isso que ativistas climáticos na Bélgica, França, Alemanha e Reino Unido desfiguraram centenas de outdoors da Toyota este mês, bem a tempo para o Bruxelas. Exposição automóvel. Se o Toyota Mind Fund preferir não ouvir a ralé, eles poderiam ouvir os acionistas e fundos de investimento que questionam as práticas de lobby e insistem na necessidade de acelerar a produção de veículos elétricos. Ou mesmo para seus concorrentes internacionais, que não têm medo de denunciá-lo.

A Toyota pode ter finalmente mudado de rumo, no entanto. Embora a empresa tenha enfatizado sua postura inclusiva em termos de fabricação, ela tomou várias medidas para ajudar a promover a tecnologia necessária para carros limpos: compra de velhas baterias híbridas/EV para reciclagem e instalação de geradores movidos a bateria para os japoneses. empresas, fazendo parceria com outras empresas para construir veículos elétricos, investindo bilhões em fábricas de baterias, contratando para trabalhos de engenharia específicos de EV, fornecendo serviços relacionados a carregamento para clientes e convertendo veículos antigos a gás em transporte elétrico, substituindo certas peças. Tudo isso certamente poderia ser um disfarce para a relutância contínua da Toyota EV – apenas outra forma de lavagem verde.

Em 2007, a Harvard Business Review chamou a Toyota de “a melhor montadora do planeta” e “a maior fabricante do mundo”, graças em grande parte às inovações de veículos híbridos bem-sucedidas e à suposta consciência ambiental. Quase 15 anos depois, o negócio da Toyota está menos enxuto do que antes, mesmo que continue ocupando o segundo lugar entre as vendas das montadoras. Mas as expectativas para carros limpos mudaram, e as tendências gerais dos carros apontam para um futuro de primazia da bateria. O atraso da Toyota no jogo EV pode acabar sendo uma lombada para a empresa. Mas se uma empresa não está mais entusiasmada com os carros elétricos, há poucos motivos para pensar que seus clientes também o farão. Quanto a.

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