Citando riscos de apagão, ERCOT obtém aprovação dos federais para aprovar padrões de emissões

Citando riscos de apagão, ERCOT obtém aprovação dos federais para aprovar padrões de emissões

Funcionários do ERCOT, preocupados na manhã de sexta-feira com o fato de o sistema de energia do estado estar no limite, pediram ao Departamento de Energia dos EUA na sexta-feira que permitisse que ele contornasse certos padrões de emissões para usinas de energia e obrigasse “todas as unidades de geração elétrica localizadas dentro da interconexão do ERCOT a operar em seus níveis máximos de produção” durante o período Freeze neste fim de semana.

Em uma carta enviada na sexta-feira à agência federal, a ERCOT, operadora de rede sem fins lucrativos do estado, disse que a demanda atingiu inesperadamente um pico de inverno de cerca de 74.000 megawatts na manhã de sexta-feira e que as falhas do gerador estavam começando a levar a rede ao seu limite. .

O CEO da ERCOT, Pablo Vegas, escreveu que há cerca de 11.000 megawatts de interrupções entre geradores térmicos que usam carvão e gás natural como combustível, 4.000 megawatts entre geradores eólicos e 1.700 megawatts de módulos solares que “quebraram ou pararam” por causa do clima gelado. Um megawatt é suficiente para abastecer cerca de 200 casas durante o calor extremo.

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Espera-se que a maioria dessas unidades retorne ao serviço nas próximas 24 horas. No entanto, se essas unidades não retornarem ao serviço ou se o ERCOT sofrer interrupções adicionais na unidade de geração, o ERCOT provavelmente precisará reduzir parte da carga da empresa esta noite. amanhã de manhã, ou talvez amanhã à noite ou domingo de manhã, a fim de manter a segurança do sistema ERCOT”, escreveu Vegas.

Em linguagem mais simples, isso significa que, se essas unidades permanecerem off-line e se outras unidades estiverem off-line, o ERCOT pode ter instruído os provedores de serviços públicos locais a alternar interrupções na sexta-feira à noite, sábado de manhã, sábado à noite ou domingo de manhã.

Vegas também escreve que o ERCOT direcionou geradores de gás natural com combustível de reserva no local para começar a usar esse suprimento devido a “limitações de fornecimento de gás natural”.

“No entanto, é provável que essas medidas não sejam suficientes para evitar a necessidade de reduzir a carga da empresa para garantir a confiabilidade do sistema”, escreveu Vegas.

O ERCOT também perguntou aos federais se alguns geradores poderiam operar fora dos limites federais de emissões se entrassem na rede em condições de emergência, e o DOE autorizou os pedidos na sexta-feira, de acordo com uma ordem emitida pelo departamento.

“ERCOT não pede essa autorização levianamente”, escreveu Vegas. “Ele entende a importância dos limites da licença ambiental em questão. No entanto, na estimativa do ERCOT, a perda de energia para residências e empresas locais em áreas que podem ser afetadas pelos limites apresenta um risco muito maior à saúde e segurança pública do que violações temporárias da licença limites permitidos pela ordem exigida”.

Vegas disse às autoridades federais que essas renúncias só seriam concedidas se o ERCOT atingisse o mais alto dos dois níveis de emergência, ou se a quantidade de reservas disponíveis caísse abaixo de 1.750 megawatts e não houvesse expectativa de recuperação em 30 minutos. Esses níveis não foram alcançados na sexta-feira, caindo apenas para 4.055 megawatts. O ERCOT inicia as medidas de confiabilidade automaticamente em 3.000 MW e entra em sua fase de emergência mais baixa quando há menos de 2.300 MW de reservas e não se espera que esse número se recupere em 30 minutos.

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Ao aprovar o pedido do ERCOT na noite de sexta-feira, o DOE disse que exigiria que o ERCOT fornecesse um “relatório detalhado” e “concluísse uma análise ambiental pós-acidente especial”. Na ordem, Kathleen Hogan, a principal vice-diretora de infra-estrutura da divisão, escreve que, apesar das preocupações ambientais, a perda de energia dentro do ERCOT seria muito mais séria.

“Dada a natureza emergencial dos estresses de carga antecipados, a responsabilidade do ERCOT de garantir a máxima confiabilidade em seu sistema e a capacidade do ERCOT de identificar e despachar a geração necessária para atender à carga adicional, determinei que, nas condições especificadas abaixo, o despacho adicional dos recursos identificados é necessário para melhor atender à emergência e servir ao interesse público”, escreveu Hogan.

Sua carta dizia que o ERCOT era obrigado a esgotar outras opções antes de renunciar aos padrões de emissões, incluindo a emissão de um Aviso de Conservação e a implantação de tantas reservas quanto possível, entre outras ações.

Em um comunicado, os funcionários do ERCOT disseram que o pedido das autoridades de emergência foi considerado uma precaução e “os geradores poderão responder imediatamente se as circunstâncias o justificarem”.

Funcionários do ERCOT escreveram: “O ERCOT tem geração suficiente para atender à demanda. Cada recurso sob demanda está contribuindo com eletricidade para a rede durante este clima gelado.”

Esta é uma história em desenvolvimento, volte para atualizações.

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