Califórnia Desastre Verde |  jornal da cidade

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A mudança climática, que serve como o vilão de todos os propósitos para todos os eventos adversos hoje, é a força motriz por trás das políticas energéticas da Califórnia. Seja em resposta a secas de verão e incêndios florestais, chuvas de inverno e deslizamentos de terra, ou alegada manipulação de preços por empresas de petróleo que negam o clima, o país adotou políticas energéticas que deveriam acabar com a mudança climática, assim como os heróis de Hollywood conquistam os vilões.

A história da regulamentação relacionada ao clima para o estado se estende por duas décadas. Em 2004, o governador da Califórnia, Arnold Schwarzenegger, assinou uma ordem executiva instruindo as agências estaduais a construir uma rede de combustível de hidrogênio nas rodovias estaduais até 2010. Isso nunca aconteceu. Hoje, 53 dessas estações estão em operação, centralizadas na Bay Area e em Los Angeles, para atender a aproximadamente 10.000 veículos movidos a célula de combustível de hidrogênio no estado. O custo médio para construir cada estação foi de cerca de US$ 2 milhões. Isso dá cerca de US$ 10.000 por veículo, sem incluir o custo do próprio hidrogênio.

No ano seguinte, Schwarzenegger criou as primeiras Metas de Redução de Gases do Efeito Estufa (GEE), que exigia que o estado reduzisse as emissões de gases do efeito estufa para os níveis de 1990 até 2020 e 80% abaixo dos níveis de 1990 até 2050. O estado atingiu a meta de 2020 e mais, com total emissões de apenas 369 milhões de toneladas métricas.

Em 2007, Schwarzenegger assinou uma ordem executiva determinando um padrão estadual de combustível renovável (RFS) que exigia uma redução de 10% na intensidade de carbono de todos os combustíveis de transporte. O RFS foi posteriormente alterado para exigir uma redução de 20% na intensidade de carbono até 2030. Na verdade, o RFS serve como um requisito para a produção de biocombustíveis, como etanol e veículos elétricos.

A legislação para reduzir os gases de efeito estufa começou em 2016 com o SB 32, que exigia uma redução de 40% dos níveis de 1990 até 2030. Em 1990, as emissões de gases de efeito estufa relacionadas à energia totalizaram 387 milhões de toneladas métricas, o equivalente a mais de 1% do métrica de 34 bilhões. toneladas de emissões globais em 2021. Além disso, as emissões globais de gases de efeito estufa aumentaram anualmente em uma média de mais de 400 milhões de toneladas métricas desde 2010 e em uma média de quase 500 milhões de toneladas métricas desde 2000. Portanto, mesmo que a Califórnia reduza suas emissões para zero Amanhã, isso compensará menos de um ano de crescimento nas emissões globais e não terá impacto significativo no clima.

A legislação mais recente estabelece uma meta de reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 55% abaixo dos níveis de 1990 até 2030 e uma redução de 85% em todas as emissões de gases de efeito estufa até 2045. Ela também exige eletricidade com “emissões zero” até O ano é 2045, o que significa que as necessidades de eletricidade devem ser atendidas por energia eólica e solar, com a introdução de uma pequena quantidade de energia geotérmica e hidrelétrica.

Para atingir esses objetivos – que, novamente, não terão um impacto apreciável no clima global – os políticos e reguladores estaduais promulgaram uma variedade de proibições de quase tudo que usa combustíveis fósseis. A venda de carros novos de combustão interna e caminhões leves será proibida a partir de 2035; A proibição da venda de grandes caminhões a diesel começou em 2045. (Em 1º de janeiro deste ano, entrou em vigor a proibição da operação de caminhões a diesel com motores fabricados antes de 2010). Os fogões a gás se estabilizaram e a Califórnia tem essa proibição, que entra em vigor em 2030. No mesmo ano, o estado proibirá novos fogões a gás e aquecedores de água e proibirá a venda e o uso de pequenos fogões a gás. Motores (por exemplo, cortadores de grama, motosserras, geradores portáteis) a partir do próximo ano.

Qual é a utilidade das proibições do “mau” sem mandatos correspondentes para o “bom”? Além de exigir 100% de eletricidade com emissões zero até 2045, em 2020 o estado exigiu que todas as novas residências unifamiliares e apartamentos baixos tivessem painéis solares. Um mandato semelhante para todos os novos arranha-céus entrou em vigor em 1º de janeiro deste ano.

Insatisfeito com todas essas novas restrições, em novembro de 2022, o Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia apresentou seu plano de escopo abrangente para alcançar a “neutralidade de carbono”. Este plano se insere em praticamente todos os aspectos da vida diária das pessoas, desde a criação de comunidades que “incentivam” as pessoas a caminhar e andar de bicicleta até limitar o consumo de carne e laticínios. O plano reconhece que o alcance das metas exigirá inovação em tecnologias ainda não existentes, como a queima de hidrogênio “verde” (isto é, hidrogênio produzido pela eletrólise da água com energia eólica e solar) em instalações industriais, como as de cimento . O plano ainda prevê o desenvolvimento de tecnologias para sugar milhões de toneladas de carbono diretamente do ar.

Quanto tudo isso vai custar ainda é desconhecido, embora o plano cite estudos que mostram que estado e estado podem alcançar a neutralidade de carbono e economizar dinheiro no processo. Mas tais estudos são baseados em suposições e previsões que carecem de credibilidade. Na verdade, a Plan parece quase admiti-lo, afirmando que o seu trabalho é “fundamentalmente baseado na esperança”.

É muito bom ter esperança no futuro e nas novas tecnologias. Mas a implementação de mandatos estritos com base em nada além de desejos não é realista. Nada do que o país fizer para reduzir as emissões de gases de efeito estufa reduzirá os incêndios florestais catastróficos, que nos últimos cinco a sete anos foram causados ​​principalmente pela falha da Pacific Gas and Electric em manter seu sistema de transmissão e distribuição – incluindo o desastroso Camp Fire de 2018, que ceifou vidas 85 pessoas das quais a PG&E se declarou culpada de homicídio de primeiro grau. Nada do que o país fizer para reduzir as emissões reduzirá as secas periódicas ou as enchentes causadas por chuvas intensas.

Mas as políticas energéticas do estado conseguiram algo tangível: prejudicando a economia da Califórnia e afogando milhões de seus residentes. Não é à toa que o estado tem o maior preço médio de energia elétrica dos 48 estados contíguos e os maiores preços médios de gasolina e óleo diesel. Residentes e empresas fogem sem surpresa. Os setores agrícola e industrial do estado foram afetados.

A relutância da Califórnia em confrontar as realidades sobre energia, meio ambiente e economia teria sido quase cômica se não fosse pelos custos cada vez mais devastadores de suas políticas verdes, especialmente para os pobres. Em 1971, quando a Boeing estava em dificuldades econômicas, um outdoor em Seattle dizia: “A última pessoa a deixar Seattle apagou as luzes?” A Califórnia pode não ter que esperar que isso aconteça. Provavelmente, as luzes se apagarão sozinhas.

Foto de Justin Sullivan/Getty Images

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