Por que a rede elétrica dos EUA se tornou tão pouco confiável?

Califórnia, Centro-Oeste, com alto risco de escassez de eletricidade: NERC

Turbinas eólicas e linhas de transmissão em um parque eólico perto da Interestadual 12 em Rio Vista, Califórnia, na terça-feira, 30 de março de 2021.

David Paul Morris | bloomberg | Getty Images

A rede elétrica dos Estados Unidos está sendo levada ao limite, e a Califórnia, partes do meio-oeste e partes do centro-sul dos Estados Unidos correm “alto risco” de escassez de energia, diz a organização sem fins lucrativos encarregada de gerenciar e avaliar a GRID.

As áreas de “alto risco”, marcadas em vermelho no mapa, podem sofrer uma diminuição em “condições normais de pico”, de acordo com a 54ª avaliação anual da North American Electricity Reliability Corporation, divulgada na quinta-feira.

As razões para a deficiência variam.

Nos estados do meio-oeste e Ontário, mais geração de energia está sendo puxada do que adicionada online, disse Mark Olson, do NERC, a repórteres na quinta-feira. Olson disse que a escassez de energia foi projetada nessa área desde 2018.

Olson disse que o risco na Califórnia se deve a uma “mudança no mix de recursos” e na “mudança na demanda”. Isso significa que há muita energia renovável no estado, e sua geração não é coordenada com os horários em que as pessoas precisam de mais energia. O NERC espera que a demanda caia abaixo da oferta em 10 horas durante os meses de pico do verão em 2024.

Grande parte do restante do meio-oeste e do restante da parte oeste dos Estados Unidos está em “alto risco” (marcado em amarelo no mapa), o que significa que a deficiência pode ocorrer em condições extremas, como durante períodos ou clima severo de clima quente onde todos estão usando seus aparelhos de ar condicionado. Na Nova Inglaterra, as apostas mais altas acontecem no inverno, quando as pessoas usam geradores a gás natural.

“A capacidade de gás natural pode ser insuficiente para os geradores, resultando no uso de combustível de reserva, combustível líquido armazenado e há riscos para a capacidade de manter o armazenamento adequado de combustível durante eventos de longo prazo”, disse Olson.

O Sudoeste também pode sofrer quando a demanda é alta e a geração de energia eólica é baixa na região.

horários incomuns

“Estamos vivendo tempos extraordinários do ponto de vista da indústria elétrica”, disse John Mora, diretor de classificações de confiabilidade do NERC, na quinta-feira.

A crescente conscientização sobre a mudança climática está levando as concessionárias a eliminar gradualmente as fontes de energia baseadas em combustíveis fósseis que geram emissões de carbono. As fontes de energia renováveis, como a eólica e a solar, não contribuem para as alterações climáticas, mas têm um período em que não geram energia (quando o céu está escuro ou o vento está parado).

As energias renováveis ​​não estão necessariamente ligadas a onde está a demanda, ao contrário dos combustíveis fósseis, que podem ser transportados e queimados perto de onde são consumidos. Isso significa que mais linhas de transmissão são necessárias e podem levar de sete a 15 anos para serem construídas, diz Mora.

Outra área de destaque, de acordo com o NERC, é o aumento da demanda de energia para mineração de criptomoedas e a necessidade de planejar o uso de energia lá.

Depois, há o clima. É difícil vincular eventos climáticos extremos específicos às mudanças climáticas, mas geralmente é verdade que um mundo mais quente é um mundo mais úmido, de acordo com os cientistas climáticos da NASA.

“Ano após ano, vimos condições meteorológicas severas levarem a impactos crescentes na confiabilidade. Portanto, quando analisamos os eventos dos últimos anos, fica claro que o sistema de energia em massa é afetado por condições meteorológicas severas mais do que nunca”, Mora disse a repórteres na chamada de mídia.

Esses fatores estão pressionando cada vez mais a rede, e os representantes do NERC estão pedindo que as operadoras de rede sejam conservadoras em seu planejamento.

“Gerenciar o ritmo da aposentadoria de nossa geração e mudar nosso mix de recursos para garantir que tenhamos energia e serviços básicos suficientes é uma necessidade absoluta”, disse Mora a repórteres durante a teleconferência. “Precisamos trabalhar com todo o ecossistema para garantir que gerenciamos essa base e deixar bem claro que não aposentamos a geração prematuramente – isso é feito de maneira ordenada e especialmente em áreas que estão no limite”.

Para sua avaliação anual de segurança elétrica de longo prazo, o NERC olha para a próxima década, mas a Avaliação de Risco de Energia e Capacidade sai nos próximos cinco anos, de 2023 a 2027. Há muitas partes móveis e incertezas para o a avaliação de risco após os próximos cinco anos valerá a pena, de acordo com o NERC.

A Federal Energy Regulatory Commission adotou o NERC para medir e fazer cumprir os padrões de segurança para a rede elétrica dos Estados Unidos em 2006. O NERC é supervisionado pela FERC, a agência do governo federal responsável pela regulamentação da transmissão interestadual de eletricidade.

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