Linhas na American Gasoline em Boulder Creek.

Boulder Creek após o anoitecer: uma comunidade enfurecida na montanha luta para sobreviver a uma queda de energia de um dia

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Quando a noite caiu na comunidade de Boulder Creek, nas montanhas de Santa Cruz, na sexta-feira, a fila de carros da American Gasoline se espalhou pelas estradas.

Mas, em vez de tanques de carros, grande parte da gasolina bombeada para o posto da esquina enchia inúmeras latas de mão. Um caixa do Wild Roots Market, nas proximidades, notou que o típico posto de gasolina silencioso recebia um fluxo constante de carros por dias. As pessoas precisavam de gasolina para abastecer seus geradores naquela que seria a terceira noite consecutiva sem eletricidade desde que as luzes foram apagadas na quarta-feira. Embora volte para a maioria dos residentes no sábado, dezenas em Boulder Creek ficarão sem energia devido a outra tempestade na área.

O morador da lata de gasolina, John Corner, atravessou o estacionamento de bicicleta, seu longo casaco marrom arrastando-se grosseiramente no pavimento úmido. A aparência do Kornehr grisalho, marcado por uma barba espessa e cabelos castanhos bem presos na cabeça, desmente um comportamento caloroso e amigável. Ele chamava todos, até mesmo estranhos, de “parentes”.

Com a escuridão agora firmemente nas montanhas, Korner se retirou para o Kitten Kornher Rescue, um abrigo para gatos que ele e sua esposa administram e uma das poucas vitrines iluminadas ao longo do trecho de Boulder Creek da Highway 9 – a rota comercial central da comunidade. Ele abriu um dos dois geradores e virou o botijão de gás de cabeça para baixo.

“Eu meio que me acostumei com isso, mas faz anos e anos e anos desde que fiquei sem energia por mais de um dia”, disse Korneher. “Nós deveríamos ter dormido aqui ontem [at Kitten Kornher] Porque moramos na Bear Creek Rd e ela estava fechada. Se ficarmos presos em casa, ninguém pode vir cuidar dos gatos”.

As linhas da American Gasoline em Boulder Creek vazavam regularmente na estrada durante quedas de energia, enquanto os moradores faziam fila para abastecer seus geradores.

(Christopher Neely / Mirante Santa Cruz)

Mais tempestades devem trazer chuvas fortes para Boulder Creek e as montanhas de Santa Cruz até terça-feira. A chuva aparentemente eterna que açoitou a área por mais de uma semana é uma reminiscência das tempestades Corner de 1982, que trouxeram inundações devastadoras para muitas comunidades montanhosas. Korner se lembra de caminhar pela casa de sua infância com sua mãe com água até os tornozelos.

“Lembro-me de sair para a sala e havia, tipo, um riacho correndo por nossa casa com pedras, paus, galhos e tudo mais”, disse Korneher. “Isso, eu acho, é o que vai acontecer.”

O mau tempo deixou a região encharcada desde o Réveillon, danificando casas, fechando estradas e colocando a comunidade em uma montanha-russa, e ainda tem mais por vir. No entanto, as pessoas desta atrasada e orgulhosa cidade montanhosa se uniram para manter a comunidade intacta.

Um certo tipo de vizinhança

Uma coisa a entender sobre a comunidade de Boulder Creek é que as pessoas se orgulham da boa vizinhança, ou o que Kevin Foster, morador de longa data, chama de “jeito de caubói”.

Foster dirige o grupo Boulder Creek Neighbours no Facebook, onde as regras são simples: seja positivo, sociável e prestativo. Sem feiura. A bomba F fará com que você inicialize instantaneamente.

A página “Sobre” do grupo diz: “Se você não contaria para sua avó, seu filho, seus pais, no trabalho, na igreja ou em grandes multidões – não diga aqui”.

Na semana passada, a página Boulder Creek Neighbours serviu como uma espécie de Storm HQ, com vizinhos compartilhando atualizações, discutindo gás do Pacífico e falta de energia e rumores de fechamento de estradas, e pedindo e fornecendo ajuda. Em um vídeo compartilhado em seu escritório doméstico, Foster, sentado com uma coruja viva chamada Zeus empoleirada em seu ombro direito – uma ferramenta típica dos vídeos de Foster – fornece conselhos úteis sobre geradores.

Foster, um nativo do Texas e lutador de rodeio/touro aposentado que poderia ser o representante de Sam Elliott, coordena a equipe de emergência do bairro e é a voz da razão e um arquiteto abrangente para os vizinhos em tempos como este. Na semana passada, ele ajudou a substituir uma parede danificada pelo vento na casa de um vizinho, evitando um vazamento; serra sozinho através das árvores que bloqueiam a entrada da garagem do outro vizinho; Consertei três telhados e ajudei alguns a operar seus geradores. Ele não pediu indenização, apenas doações para salvar os animais nativos do condado de Santa Cruz.

“Meu objetivo é ser o mais positivo, prestativo ou bom vizinho possível”, disse Foster no domingo à noite, ao chegar em casa depois de ajudar a reconstruir a cerca de um vizinho que havia sido destruída pela queda de um carvalho. “Você faz, e seus fazedores retornarão.”

Uma luz no meio da escuridão

Enquanto a comunidade se acomodava em outra noite sem eletricidade na noite de sexta-feira, a quietude da escura Main Street em Boulder Creek foi quebrada por um coro dissonante de geradores a gás espalhados pela calçada, bem como as luzes brilhantes da presença repentina e crescente. de veículos de polícia, bombeiros e ambulâncias.

Um pedestre foi atropelado por um motorista. Cerca de 12 veículos de emergência chegaram para bloquear temporariamente a estrada escura.

A cerca de 200 metros de distância, acompanhado por uma mulher descalça com shorts largos, um homem barbudo com um farol apagado estava do lado de fora do Geist Builders Group, filmando a cena. Ele disse que estava trabalhando na mesa, iluminado pelo farol, mas se distraiu com as luzes azuis e vermelhas piscando em seu escritório escuro.

Dezenas de socorristas chegaram na sexta-feira para fechar a Interestadual 9 depois que um pedestre foi atropelado por um carro.

Dezenas de socorristas chegaram na sexta-feira para fechar a Interestadual 9 depois que um pedestre foi atropelado por um carro.

(Christopher Neely / Mirante Santa Cruz)

Uma mulher de chapéu branco se aproximou da dupla na calçada. Ela disse a eles: “Uma pessoa foi atropelada por um carro.” “Eles estão arrastando-o para a ambulância agora.”

De acordo com um porta-voz da Patrulha Rodoviária da Califórnia, o pedestre foi atropelado por uma mulher que dirigia um Toyota. O porta-voz disse que o soldado de infantaria estava “gravemente ferido, mas ainda vivo”. O acidente ainda está sendo investigado, mas o motorista não foi preso. O porta-voz disse que o pedestre “caiu na estrada por razões desconhecidas”.

Do outro lado da rua, uma mulher fumava um cigarro do lado de fora do Joe’s Bar. Alimentado por um gerador, o mergulho local apenas em dinheiro juntou carros de polícia, um posto de gasolina, mercearia, loja de bebidas e Kitten Kornher entre fontes de luz e atividade ao longo do shopping em Boulder Creek em uma noite de sexta-feira sem eletricidade. Apagou uma nuvem de fumaça, lamentou o acidente do pedestre contra o carro, apontou para os postes de luz escurecidos e se perguntou em voz alta se a longa falta de luz poderia ter alguma culpa.

“É terrível”, disse ela. “A rua geralmente é iluminada.”

Dentro do Joe’s Bar, dezenas de moradores se reuniram, ocupando todos os bancos e a maioria das mesas. Iluminado por uma mistura quente de luzes de Natal, letreiros de néon e luzes de teto, o bar vibrava com a positividade do vizinho, como se fosse a manifestação física da página do Boulder Creek Neighbours no Facebook – ou aquele grupo do Facebook a aparência digital da atmosfera do bar? As pessoas perguntavam umas às outras como estavam resistindo, se tinham gasolina suficiente ou se haviam sofrido danos significativos devido à tempestade. Quase muito apropriadamente, “When Levi’s Breaks” do Led Zeppelin canta nos alto-falantes.

Em uma mesa alta próxima, Brian Bell, um recém-transplantado, tomava uma cerveja e assistia a qualquer evento esportivo exibido na TV atrás do bar.

“Estou apenas ganhando tempo até que a energia volte”, disse Bill entre os goles.

Um gerador alimenta uma loja de bebidas ao longo da Highway 9 em Boulder Creek.

Um gerador alimenta uma loja de bebidas ao longo da Highway 9 em Boulder Creek.

(Christopher Neely / Mirante Santa Cruz)

De Nebraska, ele disse que se mudou para Boulder Creek há um ano, depois de passar algum tempo na Bay Area. Nas palavras de Bell, ele ansiava por uma comunidade com “pessoas reais, apenas vivas”. O gerador que ele comprou há dois meses quebrou durante uma tempestade, então nas últimas noites ele só o forçou a usar um aquecedor, lâmpadas e uma churrasqueira, o que ele disse estar bem. No entanto, seus vizinhos ligaram e enviaram mensagens de texto para ver como ele estava todos os dias da queda de energia.

“Essa é apenas a magia deste lugar”, disse Bell. “Há algo diferente nele aqui. As pessoas querem conhecê-lo.”

Um homem de rabo de cavalo comprido, cabelos grisalhos e rosto jovem e jovial aproximou-se do bar e pediu uma cerveja. Ele só atendeu por Eric, sem fornecer um sobrenome. Eric, que disse morar em Boulder Creek desde 1996, desculpou-se antecipadamente pela possibilidade de estar cheirando a cachorro molhado e gasolina. Ele disse que ele e dois de seus Newfoundlanders resistiram à tempestade. Seu gerador foi suspenso, permitindo que ele cortasse sua guitarra elétrica. Afinal, mentes ociosas são o playground do diabo.

“Bem-vindo à nossa versão peculiar de Mayberry”, disse Eric, referindo-se a uma pequena cidade no “The Andy Griffith Show”. Dos anos sessenta. Um sorriso se alargou no rosto de Eric enquanto ele jogava a cerveja no ar para fazer um brinde: “Só mais um dia no paraíso.”

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