Representante dos EUA Bobby Rush.

Bobby Rush cita os padrões de segurança de geradores portáteis, relata Sun Times

Geradores portáteis movidos a gasolina são itens desejáveis ​​quando a energia acaba. Mas emite monóxido de carbono mortal e causou mais de 1.000 mortes desde 2005, incluindo a morte de uma mulher em Morgan Park.

Com os defensores da segurança e a indústria incapazes de concordar sobre como torná-los mais seguros, o representante dos EUA Bobby Rush, D-Illinois, está pressionando por um padrão federal obrigatório. Isso reduzirá as emissões de monóxido de carbono de geradores portáteis e exige que eles sejam equipados com sensores de desligamento de emergência.

“Famílias morreram com esses geradores”, diz Rush, cujo bairro de Chicago inclui o Morgan Park. “Este é um evento horrível que acontece muito em nossa nação.”

O Rush apresentou um projeto de lei na quinta-feira na Câmara dos Deputados dos EUA com o representante dos EUA Jeff Duncan, R.S., como patrocinador para aplicar as medidas de segurança. Ele diz que entrou em ação depois de ler uma investigação do Chicago Sun-Times sobre os perigos dos geradores portáteis.

Quando usados ​​incorretamente em um espaço fechado, os geradores portáteis movidos a gás podem matar em poucos minutos.

Eles devem ser usados ​​apenas ao ar livre, a pelo menos 6 metros de qualquer casa e não em uma varanda ou perto de uma janela aberta ou entrada de ar.

As fatalidades geralmente ocorrem depois que o clima severo causa falta de energia e as pessoas recorrem a geradores, sem perceber que uma máquina funcionando em sua garagem ou porão emite monóxido de carbono incolor e inodoro.

Quando o furacão Laura atingiu a Louisiana em 2020, a tempestade não foi causada por oito das 15 mortes, mas pelo monóxido de carbono de geradores portáteis.

Há também um vínculo social e econômico: as pessoas são mortas depois de atrasarem suas contas de eletricidade e usarem geradores por causa de seus apagões.

“Esta é uma realidade urbana e rural entre os pobres”, diz Rush.

O representante dos EUA, Bobby Rush, aponta o perigo de as pessoas usarem geradores portáteis movidos a gasolina quando as pessoas mudam para eletrodomésticos porque são deixadas para trás em suas contas de eletricidade e não têm energia.

A legislação exigiria que os novos geradores cumprissem as partes mais rigorosas de dois padrões existentes, mas voluntários: um desenvolvido pela UL de Northbrook – uma empresa de segurança e padrões anteriormente chamada Underwriters Laboratories – e um da Portable Generator Manufacturers Association.

Novos geradores devem ter um sensor que pare a máquina se os níveis de monóxido de carbono forem detectados em 400 ppm ou se atingirem uma média de 150 ppm em 10 minutos. Este é o padrão UL, que é duas vezes mais rigoroso em emissões do que o padrão PGMA, que também aborda questões de segurança adicionais, como choque elétrico e direção.

Ken Boyce, gerente sênior e engenheiro da UL, diz que, embora as máquinas sejam destinadas apenas ao uso externo, as pessoas nem sempre se atêm a isso.

“O desligamento se torna muito importante quando o gerador é mal utilizado”, diz Boyce.

Ele diz que ouviu histórias de vítimas de tempestades que não queriam que seu gerador fosse molhado ou roubado, então o mudaram para uma garagem. E de pessoas que, além de suas contas de luz, operam um gerador em um porão porque não querem que seus vizinhos saibam que a energia acabou.

“Existem muitos perfis diferentes”, diz Boyce. “São todos trágicos.”

A Comissão de Segurança de Produtos de Consumo dos EUA vem tentando criar um padrão obrigatório desde 2016. Por que demorou tanto?

“De acordo com os rígidos requisitos legais da CPSC para a criação de regras obrigatórias, devemos avaliar a eficácia e a conformidade da indústria com os padrões voluntários aplicáveis ​​antes de podermos prosseguir com nossa aplicação obrigatória de padrões”, disse uma porta-voz da CPSC.

Enquanto isso, a agência incentiva os consumidores a procurar geradores que atendam a pelo menos um de seus critérios voluntários e a usar os aparelhos apenas ao ar livre e a pelo menos 6 metros de casa. Ela também recomenda a instalação de alarmes de monóxido de carbono operados por bateria em todos os níveis da casa.

Os efeitos do monóxido de carbono dependem da concentração e da exposição. As pessoas podem notar dores de cabeça, fadiga e náuseas a partir de cerca de 70 partes por milhão. Confusão, perda de consciência e morte são possíveis em concentrações sustentadas superiores a 150 a 200 ppm.

Testes da Consumer Reports descobriram que gases perigosos podem se acumular em uma garagem anexa, mesmo com a porta da garagem aberta.

Uma mulher foi morta em Morgan Park em junho de 2017 depois de ligar um gerador elétrico em um espaço fechado. Em outubro de 2013, uma família de quatro pessoas que acabara de se mudar para uma casa em Merrillville, Indiana, foi assassinada depois de ligar um gerador na garagem para aquecimento e energia porque suas instalações ainda não estavam conectadas.

Gordon Johnson, um advogado de Skokie que testemunhou perante a Consumer Product Safety Commission e representou pessoas em casos de envenenamento por monóxido de carbono, diz que as pessoas às vezes sobrevivem, mas sofrem danos cerebrais e nos órgãos.

“O problema com as unidades atuais é que você pode desmaiar antes de perceber que está em perigo”, diz Johnson. “É tão mortal. E não demora muito.”

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