Local de nascimento em Vermont State House - Kevin McCallum

Bateria de US$ 400.000 removida do prédio do governo devido a risco de incêndio | Ambiente | sete dias

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  • Kevin McCallum

  • Gerador em Vermont State House

Em janeiro de 2021, Vermont se declarou o primeiro estado do país a instalar um sistema de backup de bateria em sua sede. As novas baterias substituíram um velho gerador de propano no porão do Statehouse e armazenaram energia suficiente para alimentar as luzes, computadores e elevadores do prédio por até quatro horas durante uma queda de energia.

O governador Phil Scott saudou a conquista como uma demonstração de “pensamento inovador, bom senso e colaboração”, dizendo: “Esta não é apenas uma solução de ponta que reduz as emissões de carbono e os custos, mas também aumenta a confiabilidade .”

Quatro meses depois, a companhia de seguros do estado deu uma descrição diferente das baterias de íon-lítio: risco de incêndio. Se o sistema de $ 400.000 pegar fogo, o incêndio resultante será muito difícil de apagar, alertou a Continental-Carlty.

“Esta é uma situação em que, se ocorrer um incêndio e não for controlado, queimará todo o prédio do estado”, disse Jennifer Fitch, comissária de edifícios e serviços públicos. sete dias.

As paredes do edifício histórico de cúpula dourada estão repletas de obras de arte insubstituíveis. De janeiro a maio, a State House fica repleta de legisladores e funcionários; Durante todo o ano é um destino popular para turistas e crianças em idade escolar. Todos esses fatores contribuíram para a decisão de retirar as baterias no final de 2021.

Estão em andamento planos para reinstalar as baterias – que foram originalmente colocadas no porão para protegê-las do clima – em um local mais seguro fora da State House.

O episódio destaca os desafios que Vermont enfrenta ao tentar fazer a transição de sistemas de energia de combustíveis fósseis para alternativas mais novas, mas muitas vezes menos compreendidas.

“Estávamos em um estágio inicial de condicionamento”, disse o deputado Curt Taylor (D-Colchester), que atuou no Comitê de Reformas e Instituições da Câmara, que aprovou a instalação da bateria.

Parece que os legisladores e funcionários do prédio não deram atenção aos avisos iniciais sobre o potencial perigo de incêndio e escolheram o local do porão em parte para evitar a complicada burocracia da sede do estado.

Eric Felkorn, funcionário da Administração de Edifícios e Serviços Públicos, disse aos legisladores em 2018 que colocar as baterias do lado de fora teria levado a uma revisão do comitê do Complexo do Capitólio. O corpo de cinco membros é encarregado de supervisionar a integridade arquitetônica e estética do histórico complexo do Capitólio.

A deputada Alice Emmons (D-Springfield), presidente de longa data do Comitê de Correções, disse aos colegas na época que tal revisão poderia atrasar o projeto por vários meses e aumentar os custos.

“Parece que é muito mais fácil colocar essas prateleiras no porão”, testemunhou Felkorn.

Este é o lugar onde um gerador de backup da década de 1960 estava localizado, mas era muito pequeno e não confiável para as necessidades modernas do edifício. Entre 2015 e 2017, a casa do estado perdeu energia seis vezes, incluindo uma vez porque um esquilo entrou em um transformador elétrico. O gerador manteve alguns sistemas importantes funcionando, mas não outros, como computadores.

Isso levou o estado a contratar a empresa de engenharia DuBois & King, com sede em Randolph, para projetar várias opções, incluindo geradores de combustível fóssil mais potentes e, a pedido dos legisladores, sistemas de armazenamento de bateria. Funcionários da empresa, do prédio e do serviço público finalmente concluíram que o sistema de bateria poderia fazer o trabalho.

Os legisladores aprovaram $ 450.000 para o projeto em 2018, instruindo o departamento de edifícios a avaliar as opções e notificar os presidentes dos comitês relevantes da Câmara e do Senado “antes de comprar um gerador ou bateria reserva”.

No entanto, a solução de porão aparentemente simples ignorou um crescente corpo de evidências de que tais sistemas podem representar um risco significativo de incêndio. O superaquecimento das células de íon-lítio pode desencadear uma reação química em cadeia conhecida como descontrole térmico, que pode causar a queima da bateria. Por mais de uma década, houve relatos de laptops, hoverboards, carros elétricos e até mesmo aviões comerciais sendo incendiados por baterias superaquecidas.

No ano passado, um contêiner cheio de baterias pegou fogo na sede da Beta Technologies, pioneira em aviação elétrica, em South Burlington. Os bombeiros levaram 30 minutos e “grandes quantidades de água” para extinguir as chamas, que chegaram a 12 metros.

O chefe da polícia do Capitólio, Matthew Romey, alertou os legisladores e funcionários do prédio durante uma reunião do comitê em 2018 que seria necessário um retardador de fogo, não apenas água, para apagar um incêndio em um grande sistema de bateria.

O comissário de construção Fitch disse que, quando a bateria do Statehouse estava sendo projetada, não havia nada no prédio ou no código de incêndio que impedisse sua instalação no porão. Ainda não há.

A National Fire Protection Association, que publica códigos de incêndio frequentemente adotados por órgãos públicos, divulgou padrões para sistemas de backup de bateria em setembro de 2019, pouco antes do início da construção. A associação recomendou que os sistemas não fossem instalados no subsolo devido ao potencial risco de incêndio.

“Acho que o Patriot Act era novo para todos”, disse Fitch.

Emmons, presidente do comitê da Câmara, disse na semana passada que não se lembrava de nenhuma preocupação de segurança levantada no momento em que o projeto foi aprovado.

O chefe dos bombeiros de Montpellier, Robert Gowans, não foi consultado com antecedência – e não gostou do que viu quando finalmente visitou a instalação. As baterias, disse ele, só eram acessíveis por um longo corredor.

“Foi muito difícil e inseguro para os bombeiros entrarem naquela sala”, disse Gowans. “Essa era a minha maior preocupação.”

O deputado Butch Shaw (R-Pittsford), vice-presidente do Comitê de Correções em 2018, foi um dos primeiros céticos. Shaw, um eletricista certificado, estava preocupado com o fato de as baterias durarem apenas algumas horas e também com o risco de incêndio. Ele veio apenas depois que os funcionários da construção lhe garantiram que o projeto obteria todas as licenças de incêndio necessárias. Ele disse que não sabia se isso havia acontecido.

Xu disse acreditar que seu comitê fez a devida diligência. “Tomamos decisões e temos que conviver com elas, e às vezes nos deparamos com coisas inesperadas”, disse ele.

Uma vantagem do sistema de bateria era que, além de reduzir as emissões de combustíveis fósseis, ele poderia ser usado pela Green Mountain Power, a maior concessionária de energia do estado, para reduzir os custos de eletricidade. As concessionárias estão cada vez mais se voltando para grandes baterias que podem ser carregadas quando a energia é barata e descarregadas durante os períodos de pico de demanda. Isso reduz a necessidade de comprar energia no mercado livre quando os preços são mais altos. A redução de pico pode reduzir os custos de energia.

O estado contratou a empresa de eletricidade Norwegian & Sons, com sede em Bari, para concluir o trabalho. Ele trouxe a confiabilidade do norte de Waterbury para construir uma bateria de 250 kWh tão potente quanto três Teslas.

A Fitch disse que a instalação começou em setembro de 2019, mas demorou mais do que o esperado devido aos desafios pandêmicos da cadeia de suprimentos. O trabalho foi concluído em junho de 2020 e o sistema entrou em operação no outono.

Em poucos meses, a concessionária informou que a bateria conseguiu manter o prédio do estado funcionando durante as quedas de energia no inverno. As baterias funcionaram como sistemas projetados e equipados com energia vital, como sprinklers e elevadores.

No mês seguinte, um inspetor da Continental Casualty visitou o Statehouse e falou sobre a localização da bateria. A empresa alertou que tais sistemas “representam um grave risco de incêndio para a estrutura e os ocupantes”. A empresa disse aos funcionários do prédio e dos serviços públicos que a melhor solução é mover as baterias, mas se optarem por mantê-las onde estão, terão que fazer grandes atualizações na sala e nos equipamentos de combate a incêndio.

As baterias foram retiradas em novembro e transferidas para a instalação da Northern Reliability em Waterbury, onde estão conectadas à rede e continuam a desempenhar sua função de pico, disse a Fitch.

A Fitch disse que os funcionários da construção estão aguardando a entrega de um contêiner para que as baterias possam ser instaladas no estacionamento do Statehouse, provavelmente neste verão, após o término da sessão legislativa. Em maio passado, o Comitê do Complexo do Capitólio aprovou o projeto de uma caixa verde escondida atrás de uma cerca.

A Fitch disse que a equipe do projeto trabalhou bem para superar os desafios, e o país não considera que ninguém tenha deixado a peteca cair ou não tenha cumprido suas obrigações contratuais.

Hoje, um gerador a diesel portátil alugado estacionado do lado de fora da ala oeste do Statehouse fornece energia de reserva. Ele fica em um trailer atrás de uma cerca de arame ao lado da estátua de bronze do primeiro governador do estado, Thomas Chittenden.

O governador Scott disse na terça-feira que o revés é “infeliz”, mas que ele ainda vê o armazenamento em bateria como uma parte importante do futuro energético do estado.

“Levamos isso no queixo, mas faremos melhor da próxima vez”, disse ele.

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