Avaliação do cliente: Sim, Virgínia, temos um problema no data center |  Opinião

Avaliação do cliente: Sim, Virgínia, temos um problema no data center | Opinião

Na verdade, a Virgínia tem muitos problemas de data center.

Um parece ser um bom problema, pelo menos se você for uma área que procura atrair negócios.

Os datacenters pagam muitos impostos locais, mas exigem poucos serviços locais, e a construção em andamento deu suporte a milhares de empregos de construção. Na verdade, tantas empresas de data centers escolheram se localizar no norte da Virgínia que agora hospedamos a maior concentração de data centers do mundo.

Mas ser a capital mundial do data center é mais do que ganhar dinheiro. Dirigindo pelo Data Center Alley está testemunhando expansão urbana em esteróides, com desmatamento concomitante, perda de terras agrícolas e perda de habitat da vida selvagem. A destruição ambiental não para na linha de propriedade da instalação: um único edifício cobre acres de terra, causando enormes problemas de escoamento de águas pluviais que podem afetar córregos e recursos hídricos quilômetros rio abaixo.

Outros problemas exclusivos da indústria. Resfriar os servidores requer que um único data center consuma tanta água quanto uma cidade de 30.000 a 50.000 habitantes, e ventiladores gigantes tornam a área circundante barulhenta dia e noite.

Um centro de dados médio tem tantos geradores a diesel de reserva no local que requer uma licença de fonte de ar principal da Administração de Qualidade Ambiental. Os geradores devem ser iniciados regularmente para garantir que funcionarão em caso de falta de energia. O resultado é a má qualidade do ar.

Além disso, os data centers exigem quantidades impressionantes de energia para executar suas operações e resfriar seus servidores. A indústria usa mais de 12% do fornecimento total de eletricidade da Dominion Energy Virginia, mais do que qualquer outra classe empresarial. Fontes da indústria estimaram a carga total do data center na Virgínia em 1.688 megawatts a partir de 2021 – o equivalente a cerca de 1,6 milhão de residências. Isso requer instalações para construir novas linhas de transmissão e geração.

Muitos operadores de data centers se comprometeram a executar suas operações com energia renovável, mas apenas algumas grandes empresas de tecnologia passaram a construir instalações solares na Virgínia. Isso não é motivo para enviar centros de dados para outro lugar. Nós apenas gostamos que eles façam parte da solução climática, em vez de aumentar nossa pegada de carbono.

Por que os datacenters estão tão interessados ​​em localizá-los no norte da Virgínia? Historicamente, os atrativos têm sido a rede de fibra ótica, a proximidade de Washington, energia de custo relativamente baixo e um esforço inicial concentrado por parte do condado de Loudoun para tornar a localização aqui o mais fácil possível.

Depois, há os subsídios do governo. Desde 2010, a Virgínia fornece incentivos fiscais para data centers localizados aqui. O crédito fiscal para vendas e uso de data center é o maior estímulo para o desenvolvimento econômico na Virgínia, passando de $ 30 milhões em 2010 para $ 138 milhões em 2020. Um relatório de 2019 do Joint Legislative Review and Audit Committee descobriu que a Virgínia recebeu apenas 72 centavos de dólar em cada dólar de dólares dos Estados Unidos. Incentivo fiscal de data center.

Até agora, a oposição aos data centers tendeu a ser local e focada principalmente em questões de uso da terra. Os conservacionistas têm estado na vanguarda da oposição ao PW Digital Gateway proposto pelo Condado de Prince William, um desenvolvimento de centro de dados em mais de 2.100 acres.

A batalha se estendeu pela fronteira até o condado de Fairfax, cujos líderes estão preocupados com a possibilidade de a água da chuva fluir do projeto contaminar a principal fonte de água potável do condado, o reservatório de Occoquan.

Como os data centers fornecem serviços essenciais e devem estar localizados em algum lugar, a resposta não é bani-los do estado. Uma abordagem melhor para a Virgínia pode ser canalizar o desenvolvimento para partes do estado que precisam urgentemente de novos negócios e vincular incentivos fiscais à eficiência energética, uso de energia renovável e água recuperada.

No momento, a Virgínia está no piloto automático, promovendo mais incentivos fiscais e alimentando conflitos, expansão e emissões de carbono. Isso precisa mudar.

Ivy Maine é advogada e voluntária de longa data do capítulo da Virgínia do Sierra Club. Ex-funcionária da Agência de Proteção Ambiental dos EUA, ela é atualmente a presidente de energia renovável do Sierra Club. Esta coluna apareceu originalmente no Virginia Mercury.

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