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Atualização: funcionários de Milpitas proíbem gás natural em novos edifícios

17 de janeiro de 2023

Milpitas é a última cidade do Vale do Silício a banir o gás natural em todos os novos edifícios, ignorando as tentativas de uma empresa de energia local de obter uma isenção.

A Câmara Municipal de Milpitas aprovou na terça-feira duas políticas para combater as mudanças climáticas e reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Os conselheiros aprovaram por unanimidade uma política que exige mais estações de recarga de veículos elétricos em toda a cidade, mas ficaram divididos em 3 a 2 em um plano para impor um mandato totalmente elétrico em novas construções de residências e espaços comerciais. A prefeita Carmen Montano e a vice-prefeita Evelyn Chua votaram contra a eliminação da exigência de futuras reformas de edifícios existentes para retrofit de gás natural para elétrico.

Funcionários da cidade disseram que os projetos de renovação que substituem ou acrescentam mais de 50% de um edifício se enquadram na política proposta. Mas o membro do conselho Anthony Vann disse que estava preocupado com o impacto nos custos de moradia – especialmente para residências multifamiliares.

“O custo extra virá de algum lugar”, disse Fan. “Será transferido para os inquilinos.”

Alguns funcionários eleitos também se preocuparam com os efeitos potenciais da proibição do gás natural na rede elétrica regional e no custo da construção. Funcionários da PG&E disseram que a nova exigência não afetaria a rede. De acordo com uma análise da cidade, construir uma casa totalmente elétrica custa quase US$ 6.000 a menos do que construir uma casa com combustível misto, com a maior parte da economia decorrente de não ter que instalar infraestrutura de gás.

As políticas com foco no clima foram aprovadas quando a Plum Energy, sediada em San Jose, tentou orientá-la para a isenção. A Bloom Energy lançou uma campanha semelhante para proteger o uso de sua tecnologia em 2020, quando San Jose estava considerando uma política semelhante. Sob a liderança de seu ex-vice-presidente, Carl Guardino, aliado do ex-prefeito de San Jose, Sam Liccardo, a empresa redigiu com sucesso uma isenção beneficiando sua tecnologia.

De acordo com uma carta enviada à Milpitas em dezembro passado, os representantes da empresa pediram à cidade que continuasse a permitir gasodutos em torno de novos edifícios – permitindo efetivamente o uso das pequenas redes de células de combustível da empresa. A empresa disse que a política criaria um “monopólio virtual de geradores a diesel de reserva”.

Don Campbell, vice-presidente da Plum Energy, disse ao San Jose Spotlight que a tecnologia da empresa pode atender tanto às necessidades imediatas quanto às metas climáticas futuras.

“Nossas mini-redes auxiliam nossos clientes com flexibilidade de energia vital, e estamos ativos no desenvolvimento de soluções de combustível renovável”, disse ele antes da reunião. “Apoiamos iniciativas de eletrificação de edifícios bem projetadas que evitam consequências não intencionais, como aumento do uso de geradores a diesel e menor confiabilidade para as comunidades da Califórnia.”

Em resposta à carta da Bloom Energy, o representante da Milpitas, Bill Tutt, disse que a proposta da empresa vai contra a tendência do país de reduzir o uso da infraestrutura de gás. Tutt também disse que as células de combustível da Bloom Energy são impraticáveis ​​e caras, e a cidade poderia usar baterias movidas a energia solar como alternativa aos geradores a diesel.

As células de combustível da empresa, que requerem linhas de gás para operar, operam sem parar. De acordo com o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, eles produzem quase quatro vezes mais emissões de gases de efeito estufa do que os produzidos pela eletricidade renovável da PG&E e o uso ocasional de um gerador a diesel reserva durante uma queda de energia.

“A modificação solicitada pela Bloom Energy teria consequências muito mais severas do que (a mudança) que foi feita”, disse Linda Hutchins Knowles, voluntária do Mothers Out Front Silicon Valley e gerente sênior da Acterra, ao San José Spotlight. Mães na Frente e Acterra, ambos grupos de saneamento ambiental, se opuseram à isenção da empresa.

Mais de uma dúzia de moradores e defensores do meio ambiente instaram o conselho a aprovar as políticas sem exceções.

“Milpitas é uma cidade que olha para o futuro”, disse Lillian Koenig, moradora de Milpitas. “Todos esses indivíduos estão chamando você (e) pedindo que você olhe para a mudança climática. Milpitas deve ver como você pode preservar seu meio ambiente para as gerações futuras.”

Entre em contato com Tran Nguyen em [email protected] ou siga @nguyenntrann no Twitter.


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