As interrupções do Atmos levantam preocupações sobre a transparência na indústria de gás natural do Texas

As interrupções do Atmos levantam preocupações sobre a transparência na indústria de gás natural do Texas

AUSTIN — À medida que persistem as dúvidas sobre as interrupções generalizadas sofridas pelos clientes da Atmos Energy no norte do Texas e além na semana passada, os mistérios da crescente indústria de gás natural do Texas estão sendo examinados.

Greg Abbott convocou na quarta-feira o procurador-geral do Texas e a principal agência reguladora da indústria de gás natural do estado para investigar a Atmos Energy por interrupções em Grand Prairie e em outros lugares.

A Comissão Ferroviária abriu uma investigação na terça-feira. Nenhum cronograma foi fornecido para quaisquer resultados, e a Atmos Energy continuou a evitar responder a perguntas básicas sobre o que levou à interrupção, incluindo perguntas Notícias da manhã de Dallas Enviado para a ferramenta quinta-feira.

Mas algumas respostas já poderiam estar disponíveis se o Texas tivesse um observador de mercado independente semelhante ao que existe para a rede elétrica do Texas. Após o congelamento fatal em fevereiro de 2021, a ERCOT, operadora da rede de energia, também propôs a ideia do chamado bureau de gás para fornecer informações em tempo real sobre o recurso.

Talvez qualquer um deles pudesse fornecer algum tipo de aviso prévio ao prefeito de Grand Prairie, Ron Jensen. Transmitindo garantias de Atmos, Jensen diz a vários residentes ansiosos que tudo ficará bem. Eles não eram.

“Isso me machucou. Isso me irritou. Isso me envergonhou. Todas essas coisas”, disse Jensen.

Jensen disse que a cidade recebeu relatos de pelo menos 90 residentes de que o serviço de gás não está funcionando. Um dos primeiros avisos foi quando o chefe dos bombeiros da cidade notificou os funcionários de emergência da cidade que o corpo de bombeiros havia perdido o serviço de gás em um corpo de bombeiros.

Na sexta-feira, Grand Prairie e Arlington abriram centros de aquecimento para pessoas cujo serviço de gás havia sido interrompido.

“Precisamos consertar isso”, disse Jensen. “Temos que corrigi-lo para que não percamos gasolina quando é algo assim. Precisamos de sistemas melhores para nos informar melhor.”

Ainda não está claro se o problema de abastecimento da Atmos foi causado por falhas de dutos, paradas de produção em poços ou problemas internos na instalação que atende a 3 milhões de clientes em todo o país, grande parte dos quais no norte do Texas.

Em uma declaração por escrito, a concessionária de gás disse que leva a sério sua responsabilidade de fornecer um serviço confiável de gás natural e está se preparando para as intempéries.

“Apesar desses preparativos, na semana passada não conseguimos atender alguns de nossos clientes que sofreram interrupções no serviço de gás natural”, disse o comunicado. isso é inaceitável. E enquanto trabalhávamos para restaurar o serviço da forma mais rápida e segura possível, pedimos desculpas pela interrupção.”

A Atmos disse que está trabalhando com reguladores e partes interessadas para resolver os problemas.

Não há informações de gás natural em tempo real

Doug Lewin, especialista em energia de Austin, disse que a opacidade do sistema de gás natural do Texas continua a ser um problema para o sistema de energia do Texas. Embora o público possa ver em tempo real quanta eletricidade está sendo gerada, consumida e o preço, nada disso pode ser dito sobre a indústria regulada de gás do Texas.

O ex-CEO interino da ERCOT, Brad Jones, propôs a criação de um “escritório de gás” depois de assumir as rédeas do operador da rede elétrica após demitir a maior parte de sua liderança após uma tempestade de inverno mortal em fevereiro de 2021 que matou mais de 200 texanos.

A falta de gás natural contribuiu em parte para as grandes interrupções que afetaram o estado durante o congelamento. E a legislatura, em um amplo projeto de lei de reforma da rede, criou um órgão secreto projetado para promover a cooperação e a comunicação honestas entre a indústria de energia e a indústria de gás natural.

Mas nenhuma outra ação foi tomada para promover a transparência na indústria de gás natural, que fornece o combustível em escala global. Embora a indústria de petróleo e gás do Texas seja vasta, ela é vagamente regulamentada e supervisionada pela Comissão Ferroviária do Texas, uma agência que alguns argumentam que existe apenas para atender à indústria que regula.

“Realmente não há regulador para o sistema de gás dentro do estado”, disse Lewin.

Criar o chamado departamento de gás, disse Lewin, seria o mínimo que o Texas poderia fazer.

“Se não o fizermos, os formuladores de políticas e legisladores estão apenas dizendo ao estado do Texas: ‘Desculpe, você está por sua conta. É melhor comprar geradores'”, disse Lewin.

Mas a ideia do posto de gás já enfrentou oposição dos legisladores. Em uma reunião de 5 de dezembro do Comitê de Assuntos do Texas, onde os legisladores questionavam o redesenho atual da rede elétrica, o representante de Corpus Christi, Todd Hunter, disse ao presidente do processo, o presidente da Comissão de Utilidades, Peter Lake, que ele teria muito menos O modelo de mercado proposto não testado, se puder garantir que a ideia do escritório de gás será derrubado.

“Se você disser sim, muitas perguntas simplesmente desaparecerão”, disse Hunter.

Você não fez nenhuma confirmação.

sistema atual

Não tendo escritório para gás, o Texas atualmente conta com um grupo de nomeados pelo governo conhecido como Texas Energy Reliability Board para lidar com as comunicações em todo o setor que poderiam ter dado a Jensen e aos residentes afetados de Grand Prairie mais avisos de que as interrupções de gás levaram.

O Texas Energy Reliability Council, também conhecido como TERC, faz chamadas de operações de emergência durante situações severas de demanda de eletricidade, como o congelamento da semana passada, eventos de clima frio no inverno passado e uma emergência repentina de conservação de energia na primavera.

Até 200 representantes estão presentes nessas chamadas. Mas em uma carta na quarta-feira à Comissão Ferroviária e ao escritório do procurador-geral, Abbott disse que a Atmos Energy não mencionou nenhum problema de fornecimento durante uma chamada de emergência da TERC e não procurou assistência.

A Atmos Energy não respondeu às perguntas na quinta-feira sobre sua inação durante a teleconferência do TERC.

O presidente do TERC, o chefe de gerenciamento de emergências do Texas, Name Kidd, também enfrentou alguma resistência sobre o papel desse grupo na formulação de políticas relacionadas às chamadas do departamento de gás.

Durante a reunião conjunta dos Comitês de Assuntos de Estado e Recursos Energéticos da Câmara em 13 de setembro, o republicano de Midland Tom Craddick, o membro mais antigo da Câmara, questionou todo o orçamento do Departamento de Gerenciamento de Emergências enquanto abordava Kidd sobre o TERC. Craddick tem fortes laços com a indústria de petróleo e gás do Texas e é o pai de Christy Craddick, presidente da Railroad Commission.

Kidd tinha poucas respostas para o Craddick mais velho, observando que os vários nomeados da indústria no TERC tomariam as decisões finais sobre as recomendações em um relatório obrigatório para a legislatura. Craddick disse que seus eleitores expressaram suas preocupações.

“Eles não estão com isso”, disse ele, “posso te dizer isso.”

O relatório TERC é confidencial, mas uma cópia foi obtida Notícias da manhã de Dallas Ele não se referiu ao Gas Bureau ou a um observador independente da indústria de gás natural.

Craddick ou Hunter não retornaram as mensagens na quinta-feira em busca de comentários.

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