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Aproveite os campos de petróleo, não as reservas de emergência, para baixar os preços da energia

A Reserva Estratégica de Petróleo da nossa nação está perigosamente baixa. Novas estatísticas divulgadas indicam que nosso estoque de petróleo de emergência, que se destina a proteger os Estados Unidos de interrupções severas e inesperadas no fornecimento, atingiu outra baixa histórica. É um ponto perigoso para os Estados Unidos e, pior ainda, é autoinfligido. Com esses fatos em mente, novos relatórios indicam que o governo Biden planeja vender petróleo da Reserva Estratégica de Petróleo para esfriar os preços dos combustíveis, que estavam na mente dos eleitores nas eleições de meio de mandato da semana passada.

De acordo com novos dados da Energy Information Administration, nosso estoque de reservas de petróleo caiu para apenas 396 milhões de barris. O declínio acentuado agora para seu nível mais baixo desde abril de 1984 não se deve a desastres naturais, embargos comerciais ou atos de Deus, mas à política.

O Congresso criou a Reserva Estratégica após a decisão da OPEP em 1973 de interromper o comércio de petróleo com os Estados Unidos. Esta situação mostra quão fraca é a dependência excessiva de produtores estrangeiros para suprir nossas necessidades de energia. Como resultado, o presidente Ford assinou a Lei de Política e Conservação de Energia, que autorizou o governo federal a reter até 1 bilhão de barris e dispersar conforme necessário em casos de “severas interrupções no fornecimento de energia”.

O presidente Biden usa a Reserva Estratégica de Petróleo, que historicamente tem sido usada após desastres naturais como o furacão Katrina ou em tempos de guerra, como sua ferramenta política pessoal. Sabendo que os altos preços do petróleo e da gasolina poderiam ser um fardo político para seu partido nas eleições intermediárias de novembro, o presidente Biden retirou-se da Reserva Estratégica de Petróleo para manter os preços artificialmente baixos. Desde sua posse em janeiro de 2021, o presidente Biden drenou 230 milhões de barris de petróleo. Esta é a maior queda nas reservas de qualquer presidente na história dos EUA.

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Até mesmo a necessidade de explorar a Reserva Estratégica de Petróleo é um reconhecimento das políticas hostis de petróleo do presidente e como elas contribuíram para o desequilíbrio entre oferta e demanda. Esse desequilíbrio causou volatilidade nos mercados de petróleo, o que levou a uma alta recorde nos preços da gasolina durante o verão.

Essa realidade preocupante poderia ter sido evitada se o presidente Biden tivesse priorizado a produção de energia americana, especificamente petróleo bruto e gás natural. Em vez disso, seu governo defendeu políticas prejudiciais de petróleo e gás que restringiram o setor de energia. Ele cancelou o oleoduto Keystone XL, interrompeu novas perfurações em terras federais, implementou obstáculos regulatórios e aumentou os impostos sobre as empresas de energia.

No futuro, se a Reserva Estratégica de Petróleo estiver gravemente esgotada, devemos ter opções viáveis ​​para responder com eficácia a desastres naturais e tempos de guerra. Desencadear a produção de energia americana, não esgotando nossos suprimentos de emergência, é a solução permanente para fixar preços na bomba e proteger a segurança nacional. No entanto, a produção de petróleo é muito menor do que antes da pandemia. Em 2019, a US Energy Information Administration calculou que produzimos aproximadamente 12,3 milhões de barris por dia, mas em 2021 produzimos quase 1 milhão de barris a menos que nesse período.

Apesar da atual crise de energia e com os preços da gasolina começando a subir para uma média de US$ 4 o galão, este presidente não está disposto a encorajar mais petróleo dos produtores americanos. A Casa Branca e o Departamento de Energia indicaram que todas as opções estão sobre a mesa para estabilizar os preços e agora estão se concentrando novamente na Reserva Estratégica de Petróleo. Em meados de outubro, o governo Biden anunciou que liberaria outros 15 milhões de barris nas próximas semanas para reduzir os preços antes das eleições de meio de mandato.

Agora, quase 50 anos depois que a decisão da OPEP estimulou a criação da Reserva Estratégica de Petróleo, os Estados Unidos estão mais uma vez enfrentando as consequências de permitir que nosso suprimento de energia dependa do cartel da OPEP. Em outubro, a OPEP+ anunciou sua intenção de reduzir a produção de petróleo em 2 milhões de barris de petróleo por dia. Este corte dramático teria consequências terríveis para os americanos – levando a custos de energia disparados. O presidente Biden está ficando sem soluções ineficazes agora que a Reserva Estratégica de Petróleo foi esgotada a um nível perigosamente baixo. Em vez de usar nossos poderosos recursos internos, o presidente Biden está procurando respostas no exterior e até mesmo nas nações inimigas. De fato, relatórios recentes revelaram que a Casa Branca está em negociações com a Venezuela.

Os altos preços do gás são uma preocupação nacional real, e medidas devem ser tomadas para reduzir os custos de energia para os americanos. Mas fazer política com ativos de segurança nacional não é o caminho para enfrentar o problema.

Precisamos de uma verdadeira estratégia de longo prazo para manter os preços da energia acessíveis e as reservas de petróleo do nosso país cheias. Podemos conseguir isso construindo mais oleodutos, reduzindo os encargos regulatórios, reformando nossas leis de licenciamento e subsidiando produtores de energia.

Por Zerohedge via RealClearEnergy.org

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