‘Aproveitamento desenfreado’: Unite pede à Ofgem que acabe com os lucros das distribuidoras de energia | Autismo

As empresas responsáveis ​​pelo fornecimento de eletricidade para residências no Reino Unido foram acusadas de “lucrar desenfreadamente” por um importante sindicato que pediu ao regulador de energia que limitasse seus lucros.

Sharon Graham, secretário-geral da Unite, escreveu à Ofgem para pedir que reduza os lucros “excessivos” gerados pelas operadoras regionais de rede de distribuição de energia (DNOs), que obtiveram £ 15,8 bilhões em lucros no ano passado e pagaram £ 3,6 bilhões. US$ 1 bilhão em dividendos distribuídos entre 2017 e 2021.

Na carta à Ofgem, a que o Guardian teve acesso, Graham disse que as seis operadoras “têm mantido o público em resgate há muito e muito tempo” e pediu uma consulta recentemente sobre quanto poderiam cobrar dos fornecedores de energia. , e, finalmente, os consumidores, para reabrir.

Graham quer que a Ofgem, que foi condenada por lidar com a crise de energia, revise suas políticas para apertar os controles sobre os DNOs. “É hora de limitar os lucros para ajudar a dar aos consumidores a confiança de que suas contas de energia são justas e não apenas uma forma de lucrar com os proprietários da rede”, disse ela.

A pesquisa da Common Wealth, um think-tank, mostra que as DNOs têm margens de lucro mais altas do que qualquer outro setor no Reino Unido e espera que as operadoras registrem margens de lucro de mais de 50% em 2022. O think tank argumenta que os consumidores estão pagando por serviços privatizados monopólios para recompensar seus investidores.

O governo limitou os lucros dos produtores de petróleo e gás no Mar do Norte e impôs um imposto sobre o “excesso de receita” obtido pelos geradores de eletricidade, incluindo parques eólicos e usinas nucleares.

No entanto, os dividendos das DNOs – que detêm energia, mas não a vendem – nunca estiveram na agenda política. Seus lucros não foram aumentados pelos preços mais altos do gás no atacado, mas as cobranças aos consumidores por meio dos custos da rede estão aumentando.

A Ofgem estabelece controles de preços sobre as receitas dos monopólios por um período de cinco anos para garantir que as empresas operem redes eficientes e incentivá-las a investir em sua melhoria.

Em 2019, o regulador reconheceu que o custo para os consumidores de transporte era “mais alto do que deveria ser” e as margens de lucro estavam “no limite superior de nossas expectativas”. Ele disse que a família média pagou £ 214,35 por gás e eletricidade em 2021.

O atual período de controle de preços da rede termina em abril e o próximo período de cinco anos começa a partir de então. A Ofgem deve tomar suas decisões finais de preços em 30 de novembro, após consulta à indústria, que começou antes da crise de energia.

Em sua carta ao executivo-chefe da Ofgem, Jonathan Brearley, Graham pediu ao regulador para reabrir as consultas.

Como parte de sua demanda por um teto de lucro, citou os lucros da UK Power Networks (UKPN), que distribui energia para 8,3 milhões de residências e empresas em Londres e no leste e sudeste da Inglaterra. A análise da Common Wealth mostra que a empresa gerou £ 2,4 bilhões em lucros nos últimos quatro anos.

A maior distribuidora de eletricidade do Reino Unido, de propriedade da CK Hutchison, holding com sede em Hong Kong que também é dona do porto de Felixstowe, pagou um dividendo de £ 1 bilhão aos acionistas no mesmo período. A CK comprou a UKPN por £ 5,5 bilhões em 2010 e a venda da DNO por £ 15 bilhões para um consórcio fracassou no verão em meio a preocupações sobre o preço.

Nos últimos quatro anos, a Northern Powergrid, que tem 3,9 milhões de clientes no Nordeste da Inglaterra e Yorkshire, teve um lucro de £ 1 bilhão, a North West Electric obteve £ 323 milhões e deu £ 212 milhões aos acionistas. A Northern Powergrid não pagou dividendos durante este período, mas pagou em 2015 (£ 100 milhões) e em 2017 (£ 50 milhões).

Em sua carta, Graham disse: “Ofgem é um regulador que não regula. É hora de mudar isso.

Um porta-voz da UKPN disse que seu custo para o cliente era de £ 98 em média, “um dos preços mais baixos de qualquer distribuidora de eletricidade do Reino Unido e é reduzido como uma porcentagem da conta total de eletricidade em 15% sugeridos em termos reais durante o período de 2023- 28”. Ela acrescentou que a empresa investiu £ 6,4 bilhões em 11 anos em redes.

Ofgem disse: “Não acreditamos que seria do interesse dos consumidores atrasar a implementação de controles de preços.”

Um porta-voz da Power Grids Association, que representa as operadoras de rede elétrica, afirmou que os números da Unite eram “enganosos” e que os retornos dos investimentos eram um reflexo preciso da lucratividade. “A Ofgem permite que as empresas de rede ganhem cerca de 5% de seus investimentos e os números propostos não refletem os custos associados a esses investimentos principais”, disse ele.

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