Após uma década de FERC tentando resolver os problemas de gás da Nova Inglaterra, as preocupações permanecem e as soluções são incertas

Após uma década de FERC tentando resolver os problemas de gás da Nova Inglaterra, as preocupações permanecem e as soluções são incertas

O sistema de energia da Nova Inglaterra está enfrentando restrições no fornecimento de gás natural que podem ameaçar a confiabilidade da rede elétrica neste inverno. É um problema que existe há anos, e os reguladores federais lutaram para resolvê-lo antes.

Em uma conferência técnica durante todo o dia na quinta-feira em Vermont, a Federal Energy Regulatory Commission ouviu mais de duas dúzias de interessados ​​regionais discutirem os problemas de gás da Nova Inglaterra. A discussão seguiu os passos de uma reunião semelhante organizada pela FERC há 10 anos em Boston.

“É chocante e aterrorizante como as notas e pontos de discussão que tivemos durante o dia podem ser refletidos”, disse Dan Dolan, presidente da Associação de Geradores da Nova Inglaterra, no evento.

Surgiram poucas soluções, pois várias partes interessadas ofereceram seus pontos de vista.

“Falamos sobre segurança energética há muito tempo na Nova Inglaterra”, disse Philip Bartlett II, presidente da Comissão de Serviços Públicos do Maine. “Encontramos muitas soluções… e, assim que fizermos isso, começamos a falar novamente sobre o problema de segurança energética e o que precisamos fazer para corrigi-lo.”

Bartlett e outros disseram que uma questão chave é quanto “seguro” a região precisa comprar em termos de investimento em novos recursos energéticos. “Acho que estamos nesta posição porque não definimos com precisão e não encontramos uma maneira de medir… a segurança energética ou a adequação energética”, disse ele.

A ISO New England publicou uma declaração em agosto apresentando a ideia de uma “reserva de energia” para garantir a confiabilidade da rede e o acesso contínuo ao GNL no terminal Everett LNG da Constellation Energy.

“Pode ser uma proposta muito cara”, disse Bartlett. “Isso pode valer o investimento, se for uma contribuição séria para a adequação dos recursos. Mas se não, obviamente não queremos fazer isso.”

John Tierney, comissário do Departamento de Serviço Público de Vermont, instou as partes interessadas a não desconsiderar os recursos de gerenciamento do lado da demanda e observou o uso de armazenamento distribuído pela Califórnia para reduzir a fadiga da rede.

“Não vamos subestimar o povo da Nova Inglaterra”, disse Tierney. “Se eles forem chamados a reduzir sua demanda imediatamente… eles responderão.”

Gordon Van Wylie, presidente e CEO da operadora de rede, disse que a New England ISO está comprometida em adicionar energias renováveis ​​e armazenamento. Mas ele advertiu contra se mover muito rápido.

A ISO publicou um Estudo de Confiabilidade de Rede Futura em julho, modelando uma variedade de cenários de descarbonização em 2040. O relatório concluiu que esses métodos “podem exigir uma grande quantidade de gás ou combustível armazenado para suportar os recursos em mudança”.

Van Wylie disse que a área “precisa ter cuidado para não aposentar a infraestrutura necessária existente, até que tenhamos certeza de que não é necessária”. “E não é isso que estamos fazendo no momento. Estamos no processo de encerrar a infraestrutura na esperança de que ela seja substituída pela nova infraestrutura.”

“Neste inverno, estamos cruzando os dedos e esperando”, disse James Danley, comissário da FERC. Ele perguntou se a FERC poderia emitir uma conclusão da Seção 206 sob a Lei Federal de Energia, orientando a ISO ou outra parte a garantir o fornecimento de gás.

As ações da FPA sob a Seção 206 podem resultar na FERC estabelecendo novos termos no mercado de capacidade da Nova Inglaterra e na diretiva ISO para garantir que combustível suficiente seja obtido.

A região precisa de cerca de 20 bilhões de pés cúbicos adicionais de GNL para cobrir os riscos de escassez de oferta neste inverno, o disse Willie. “Mas meu palpite é que você vai me dizer que a lei federal de energia não o autoriza a fazer isso”, respondeu Danly.

No caso da FERC emitir um resultado de 206, Van Willy pediu aos delegados: “Por favor, não emita 206 a menos que você o emita com uma orientação clara. … Este é um problema complexo. Se você emitir 206, ele será desligado comunicação entre as partes”.

Reguladores federais dizem que entendem o que está em jogo. Richard Gleick, presidente da FERC, observou os efeitos da Tempestade de Inverno Urey, que atingiu o Texas em fevereiro de 2021.

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