O Gabinete Nacional foi praticamente convocado porque o primeiro-ministro foi sequestrado na Casa Kiribelli.

Anthony Albanese anunciou US$ 1,5 bilhão em alívio na conta de energia elétrica para famílias de baixa renda e pequenas empresas

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O líder da oposição, Peter Dutton, acusou o governo de quebrar sua promessa de campanha de cortar as contas em US$ 275, o que foi projetado para 2025 na política climática trabalhista.

Dutton disse que o acordo do gabinete nacional não fez nada para aumentar o fornecimento de gás e outras fontes de energia e não impediria o aumento dos preços da eletricidade.

“Acho que vamos olhar para trás em 12 meses e perceber que esta foi uma decisão catastrófica de um governo muito ruim”, disse ele.

Os controles de preços são uma nova medida radical para proteger os australianos do choque global de energia, impondo um teto de US$ 125 a tonelada para o carvão – metade do preço no mercado à vista – e cerca de US$ 12 por GJ para o gás para geradores e outros grandes usuários de energia.

O orçamento federal de 25 de outubro projetou um aumento de 56% nas contas de eletricidade nos próximos dois anos e um aumento de 44% nas contas de gás doméstico em dois anos.

Funcionários federais estimam que os controles de preço do gás significarão aumentos de preços de 18% este ano e 4% no ano que vem, reduzindo pela metade o aumento projetado porque o efeito composto seria um aumento de 23% em dois anos.

O Gabinete Nacional foi praticamente convocado porque o primeiro-ministro foi sequestrado na Casa Kiribelli. atribuído a ele:aap

Será difícil mudar o aumento nos preços da eletricidade porque os reguladores já definiram a oferta de mercado padrão aos clientes para este ano fiscal, mas as autoridades acreditam que o aumento no próximo ano fiscal será de 23%, em vez de uma previsão anterior de 36%.

Como resultado, o aumento composto nos preços da eletricidade em dois anos seria de 47% em vez de 56%, conforme calculado por esta manchete com base nas projeções revisadas do governo federal.

Crucialmente, a mudança nas expectativas de preço depende do impacto dos novos limites de carvão e gás antes do impacto adicional de US$ 1,5 bilhão em auxílio doméstico.

Canberra e os estados ainda não chegaram a um acordo sobre como esses pagamentos serão feitos, mas o valor de US$ 1,5 bilhão equivaleria a cerca de US$ 250 por família se fosse para todos os 6 milhões de beneficiários de auxílio de renda sob programas federais de seguridade social.

O tesoureiro Jim Chalmers negociará os detalhes com seus colegas no estado e deseja que eles correspondam aos fundos federais, algo que a maioria das pessoas pode fazer porque já oferece suporte de cobrança a clientes vulneráveis.

Por exemplo, um casal com uma pensão de velhice em NSW recebe um subsídio do governo de $ 285 em sua conta de eletricidade, e isso pode ser dobrado sob o New Deal para compensar qualquer aumento de tarifa.

Embora os principais estados produtores de carvão de Nova Gales do Sul e Queensland imponham controles de preços sobre o carvão para clientes domésticos – deixando os contratos de exportação em paz – os controles de gás serão emitidos pelo governo federal e exigirão uma reunião do Parlamento.

Espera-se que o estado de New South Wales aprove novas leis no próximo ano para impor um teto aos preços do carvão, enquanto Queensland deve usar os regulamentos existentes para tomar medidas semelhantes.

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Albanese reconheceu as preocupações em NSW sobre o impacto de um limite de preço do carvão no custo de produção – um problema para geradores de energia a carvão que pagam preços de contrato acima do limite – e disse que a Commonwealth forneceria apoio financeiro.

Queensland e New South Wales levantaram preocupações sobre a perda de royalties do carvão, mas ambos aceitaram que o governo federal não os compensaria por isso. O limite não afeta 85% das exportações de carvão da Austrália.

O governo de Queensland espera que o resultado inclua mais apoio federal para os dois projetos hidrelétricos de bombeamento que deseja construir, bem como financiamento para um anel viário em Rockhampton.

A reunião nacional do gabinete, realizada online porque Albanese permanece isolado após um diagnóstico positivo de coronavírus na segunda-feira, foi concluída após 90 minutos de negociações que concordaram em US$ 1,5 bilhão em ajuda federal, deixando outras reuniões para determinar um mecanismo para a entrega da ajuda.

O governo de New South Wales pressionou por um esquema de descontos para adicionar ajuda federal aos programas estaduais existentes que fornecem pagamentos aos varejistas e permitem que eles deduzam valores de suas contas de eletricidade antes de irem para os clientes.

Este pedido desencadeou outra rodada de discussões com outros países sobre medidas semelhantes em outros lugares, complicando as negociações.

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