Ambientalistas rejeitam a oferta do estado de US$ 9 milhões em subsídios para expandir a infraestrutura de gás natural

Ambientalistas rejeitam a oferta do estado de US$ 9 milhões em subsídios para expandir a infraestrutura de gás natural

Houve um tempo em que as empresas de serviços públicos instavam os clientes a “converter para gás natural de queima limpa” para as necessidades domésticas de energia. Mas estudos nos últimos dez anos Eles mostram que, afinal, não é uma queimadura muito limpa. Isso faz com que os ambientalistas se perguntem por que o Departamento de Energia de Maryland está oferecendo US$ 9,25 milhões em doações para expandir a infraestrutura de gás natural em todo o estado.

“Existem estudos que mostram que, quando você considera todo o trabalho necessário para extrair gás e queimá-lo em sua casa, ele fica tão sujo quanto carvão quanto as emissões de combustíveis fósseis”, disse Emily Scarr, diretora do grupo de defesa. PIRG de Maryland. “O metano é um gás de efeito estufa muito potente.”

Ele reclamou que a concessão apoiaria a indústria de gás natural para expandir seus serviços.

“Não acho que o governo deva inclinar a balança dessa maneira para uma tecnologia tão perigosa, tão suja e contrária às metas de emissões de gases do efeito estufa de nosso estado”, disse ela.

Na segunda-feira, a organização escreveu ao governador Larry Hogan e Mary Beth Tong, diretora do Departamento de Energia, instando-os a retirar as doações.

Os candidatos a subsídios elegíveis variam de usuários comerciais ou industriais, como empresas de serviços públicos ou qualquer organização, como distritos escolares, para expandir a infraestrutura de gás natural. O objetivo é alcançar padrões de ar mais limpos e promover crescimento e desenvolvimento econômico, de acordo com a Comunicado de imprensa do Departamento de Energia. Pouco mais de um terço dele – $ 2,6 milhões – foi dado prioridade aos condados do sul de Maryland de St. Mary’s, Charles, Calvert e Frederick County, no oeste de Maryland.

Projetos anteriores no âmbito do programa conhecido como Maryland Energy Infrastructure Grant Program Substituição de geradores a gás diesel no Condado de Worcester por geradores a gás natural para o Serviço Municipal de Eletricidade de Berlim, que custou $ 425.000. No Condado de Somerset, a University of Maryland Eastern Shore usou US$ 750.000 para converter seu campus de aquecimento a óleo para caldeiras a gás natural. As Escolas Públicas da Cidade de Baltimore usaram US$ 1,25 milhão para substituir seus aquecedores de água a óleo térmico por aquecedores de água a gás natural.

Nos últimos cinco anos, o estado forneceu US$ 11,5 milhões em doações para o programa.

O Departamento de Energia de Maryland recusou os pedidos de entrevista, emitindo uma declaração dizendo em parte que o departamento está “comprometido com sua missão de promover energia acessível, confiável e limpa em Maryland” e que oferece uma variedade de subsídios “para promover a igualdade energética, descarbonização e fontes de energia limpa.” Confiável, flexível e acessível.”

Jackson Morris, especialista em clima do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, reconhece que há alguns ganhos de qualidade do ar a serem obtidos com a substituição da queima de carvão com sua pesada carga de dióxido de carbono, ou dióxido de carbono, por gás. Mas os estudos dos últimos 15 anos mostram que você “atinge rapidamente uma parede de tijolos”, acrescenta ele, porque não é carbono zero, é apenas metade dele.

“E se vamos atingir nossas metas líquidas de zero até 2050, o que pelo menos precisamos fazer para evitar os efeitos mais catastróficos da mudança climática, não vamos chegar lá continuando a depender do gás”, disse. ele disse.

Morris diz que, embora o metano permaneça suspenso na atmosfera por apenas 10 anos, em comparação com milhares de anos de dióxido de carbono do carvão ou do petróleo, ele ainda é um combustível fóssil. Tem outras propriedades cerca de 30 vezes mais poderosas que o dióxido de carbono em causar mudanças climáticas.

“E quando estamos falando sobre um tipo crítico de ponto de inflexão para o planeta, e como podemos desacelerar o trem das mudanças climáticas e tentar ter alguma chance de prevenir os piores efeitos das mudanças climáticas, não temos 10 anos”, disse.

Ele disse que é melhor começar a eletrificar por meio de fontes de energia eólica e solar, aproveitando os fundos disponíveis na Lei Federal de Redução da Inflação, recentemente aprovada, do que continuar gastando dinheiro em infraestrutura de gás.

Além disso, existem inúmeras oportunidades de vazamentos em todo o sistema, diz Amy Moll, defensora do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. O gás sai do solo na boca do poço, passa por uma série de válvulas até ser pressurizado em um duto para seguir para uma usina elétrica ou para o fogão a gás de alguém.

E enquanto eles tinham apenas evidências anedóticas de vazamentos nos primeiros dias do boom da produção de gás natural, pesquisas mais sofisticadas nos últimos 15 a 20 anos revelaram um número crescente de vazamentos, disse ela.

“Agora, temos certos tipos de câmeras infravermelhas onde você pode realmente ver o vazamento”, disse ela. “A ciência mostra, por meio de medições até de satélites, que o vazamento é muito pior do que se pensava.”

recentemente Relatório PIRG de Maryland Ele encontrou 2.600 vazamentos de gasodutos em todo o país entre 2010 e 2021 que eram graves o suficiente para relatar ao governo federal. Um vazou em março passado levou a uma explosão que destruiu um prédio de apartamentos de quatro andares em Silver Spring. A Associated Press noticiou na última sexta-feira sobre uma abertura em um poço subterrâneo de armazenamento de gás natural no oeste da Pensilvânia Estava expelindo cerca de 100 milhões de pés cúbicos de gás natural por dia na atmosfera por mais de 11 dias.

Subsídios não são necessários, diz David Lapp, Conselheiro do Povo de Maryland, porque as concessionárias incluem o custo da infraestrutura nas contas de gás de seus clientes.

“Onde eles ganham dinheiro e onde seus investidores lucram com os tubos, concreto e outras infraestruturas que fazem parte do sistema de entrega e sistema de distribuição”, explicou.

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