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Ambientalistas dizem que os cortes orçamentários de Newsom ameaçam os programas climáticos do estado e o mandato de veículos elétricos

Em uma coletiva de imprensa hoje, Newsom disse que não está preocupado que o corte de US$ 1,1 bilhão impeça o estado de atingir suas metas de eletricidade. O clima e o transporte foram cortados, disse ele, “por causa do enorme” investimento já feito nessas áreas. Ele acrescentou que estava confiante de que a Califórnia poderia compensar o déficit de dólares sob a Lei Federal de Redução da Inflação. Seu plano orçamentário também diz que ele pode pedir ao Legislativo que emita títulos.

“Estamos nos comprometendo com um pacote de US$ 48 bilhões, que é apenas um investimento sem precedentes nesta área”, disse ele. “Nosso compromisso é inabalável.”

No entanto, esses dólares poderiam ter sido usados ​​para construir mais estações de recarga em comunidades carentes e fornecer subsídios para veículos elétricos a pessoas que não podem pagar por carros elétricos.

Os cortes também afetarão a construção de carregadores e outras infraestruturas de caminhões pesados, um investimento muito necessário, já que o estado considera outra proposta ambiciosa para proibir as vendas de caminhões a diesel altamente poluentes e introduzir modelos de emissão zero. O orçamento proposto corta US$ 1,5 bilhão do fundo geral e transfere a responsabilidade por US$ 839 milhões desses dólares para o State Maximum Trade Fund. Outros US$ 2,2 bilhões em fundos serão cortados dos gastos com transporte para alguns projetos ferroviários e de transporte público.

David Weiskopf, consultor sênior de políticas da NextGen Policy, um grupo climático progressista, teme que os investimentos reduzidos do estado possam atrasar as ações tão necessárias sobre a mudança climática. Ele disse que um fluxo constante de financiamento é necessário para evitar flutuações nos investimentos climáticos, especialmente porque o país continua sofrendo com os impactos cada vez mais graves das mudanças climáticas, incluindo a exacerbação de ondas de calor, secas e inundações.

“O clima deve ser central para a missão e o orçamento de cada agência”, disse Weskopf. “Até que adotemos uma abordagem mais abrangente, o destino de nosso estado permanece atrelado à esperança de que teremos apenas um bom orçamento.”

O senador estadual Josh Baker, um democrata de San Mateo que preside um subcomitê de orçamento para questões ambientais, disse que os cortes propostos são “problemáticos em um momento em que deveríamos estar acelerando nosso trabalho, não pisando no freio”.

Ele acrescentou: “Se os fundos federais não estiverem disponíveis para cobrir alguns desses cortes propostos, a reversão desses investimentos ambientais e sensíveis ao clima tornará o progresso mais difícil”.

Newsom negociará o orçamento com a legislatura e divulgará um orçamento revisado em maio com base em projeções fiscais atualizadas. Ele disse que o dinheiro climático seria restaurado, se possível. O orçamento final sai em junho.

A ministra da Proteção Ambiental, Yana Garcia, oficial de meio ambiente de Newsom, disse que as comunidades de baixa renda continuarão a ser uma prioridade nos programas climáticos. Ela disse que os cortes orçamentários são mínimos e que os lucros dos futuros leilões da Maximum Trade podem desempenhar um papel importante para ajudar a financiar esses investimentos.

“Apesar das decisões difíceis que tivemos que tomar este ano, estou orgulhosa de termos continuado a priorizar nosso investimento em veículos de emissão zero relacionado a ações”, disse ela. “O orçamento proposto inclui um foco contínuo em veículos pesados ​​de emissão zero e infraestrutura de recarga, dada a poluição que esses veículos emitem nas comunidades”.

Além de contar com financiamento federal, Newsom transferiu grande parte da carga de financiamento para o programa cap-and-trade premium do estado, que enfrentou fortes críticas de legisladores e ativistas. O programa permite que grandes poluidores, como refinarias de petróleo e usinas de energia, comprem créditos para compensar suas emissões. As empresas que produzem emissões em excesso podem comprar ou negociar créditos que lhes permitam continuar poluindo.

O maior problema é que o excesso de oferta de créditos no sistema permite que as empresas armazenem. Isso significa que as empresas podem continuar a poluir as linhas estaduais nos anos subsequentes – o que também pode levar a preços de apropriação mais baixos e menor receita de leilões, de acordo com os consultores financeiros apartidários da legislatura.

Ambientalistas dizem que o estado não pode desembolsar nenhum investimento devido à gravidade da crise climática.

“Cada dólar que temos de adiar significa aceitar danos maiores – perder US$ 6 bilhões em financiamento climático sem dúvida prejudica mais o país no longo prazo do que ele pode economizar no curto prazo”, disse Weiskopf, da NextGen Policy.

Young, dos eleitores ambientais da Califórnia, disse que os ambientalistas há muito planejam um déficit potencial e esperam que a aprovação da Proposta 30 possa ter garantido financiamento de longo prazo para investimentos muito necessários em veículos de emissão zero. Mas a votação falhou em novembro, depois que Newsom se opôs a ela. Ele arrecadaria até US$ 5 bilhões anualmente ao impor um aumento de imposto de renda pessoal de 1,75% sobre os californianos que ganham mais de US$ 2 milhões anualmente. A maior parte desse dinheiro foi para subsidiar carros de emissão zero e mais estações de recarga.

Young, que trabalhou na campanha Prop 30, disse que os ambientalistas que fazem campanha em nome da medida há muito temem que os desafios fiscais da Califórnia e os déficits orçamentários possam atrasar ainda mais o movimento do estado em direção aos carros elétricos.

Ele acrescentou: “Nosso objetivo com o Show 30 sempre foi construir um apoio financeiro estável para isso, porque sabíamos que isso aconteceria no futuro e, infelizmente, veio mais cedo ou mais tarde.”

A liberação orçamentária proposta por Newsom ocorre no momento em que a Califórnia está passando por uma onda mortal de chuvas torrenciais e inundações. E o governador alocou novos fundos para preparação e resposta a inundações, incluindo US$ 135 milhões para os próximos dois anos para reduzir as inundações urbanas. A Delta Dams também receberá US$ 40,6 milhões para reparos e melhorias.

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