Agricultores estão se preparando para uma queda de energia com a chegada do inverno

Agricultores estão se preparando para uma queda de energia com a chegada do inverno

A agricultura percorreu um longo caminho desde que a Lei de Eletrificação Rural abriu caminho para a operação de fazendas há mais de 80 anos. Hoje, quase todas as fazendas da América são abastecidas com eletricidade.

No entanto, quando a rede está inoperante, o trabalho ainda precisa ser feito. Felizmente, muitos têm uma boa fonte de backup. O negócio está crescendo.

“Há uma alta demanda por energia”, disse Caitlin Pearson, diretora de desenvolvimento de negócios da Generator Source, com sede no Colorado.

A empresa distribui geradores industriais usados ​​e excedentes para empresas locais e internacionais. As operações agrícolas constituem grande parte dos negócios da empresa.

“Trabalhamos muito com fazendas e fazendas, desde fábricas de ração a fazendas de laticínios, fazendas de porcos e bombas de irrigação”, disse Pearson.

Brian Duncan, um criador de grãos e suínos em Ogle, Illinois, está levando seu ímpeto para mais poder.

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“Temos um gerador PTO, mas estamos nos preparando para investir em um gerador a diesel de backup para nossa fazenda”, disse ele. “Você administrará nossa casa e nossos prédios e manterá tudo funcionando. Os prédios de porcos são onde temos que ter certeza de que temos força.”

Uma das razões para o investimento é o aumento da carga de trabalho de Duncan em sua função como vice-presidente do Illinois Farm Office.

“Eu viajo muito agora”, disse ele, “e nunca falha quando estou fora, tempestades.” “Isso vai me ajudar a dormir um pouco melhor à noite quando eu estiver fora e, com sorte, tirar um pouco menos do estresse de minha esposa e equipe.”

Talvez nenhuma operação dependa mais de uma dieta constante de eletricidade do que os laticínios, especialmente aqueles que usam robôs.

“Os laticínios robóticos não seguem horários fixos como os laticínios tradicionais”, disse Mitch Schulte, diretor executivo da Iowa Dairy Association. “Portanto, esse suporte é uma necessidade para as startups. A grande maioria delas tem geradores funcionando e vão continuar trabalhando até que a energia volte.”

Os laticínios convencionais não dependem de energia contínua como os que usam robôs. Mas a maioria dos albaneses tem alguma forma de poder alternativo.

“Todos os produtores de leite deveriam ter reforços”, disse Brian Henricks, dono de uma fazenda de laticínios em Clinton County, Illinois.“Temos um gerador PTO. Muitos laticínios agora instalam geradores a diesel de reserva. Os laticínios automatizados deveriam ter isso. Eles não podem ser fechados de forma alguma.”

O trabalhador leiteiro aposentado Craig Fink tinha um gerador movido a PTO quando tinha uma sala de ordenha em sua fazenda no condado de Washington, no sul de Illinois. É melhor do que nada, mas tem suas desvantagens. E quando ele instalou as máquinas automáticas de leite, ele foi para o sistema de backup automático.

“Pode demorar um pouco para conectá-lo e fazer o trator funcionar”, disse ele. “Além disso, a maioria das unidades de liberação de energia não transporta tensão como um alternador automático. Ter uma energia boa e limpa é realmente importante com esses tipos de eletrônicos.”

Pearson disse que sua empresa está ocupada.

“Somos um grande fornecedor para fazendas leiteiras, principalmente nesta época do ano”, disse ela.

A fonte geradora carrega geradores produzindo de 30 kW a 4 MW. Pearson disse que os preços variam de US$ 13.000 a “milhões de dólares”.

Geradores maiores funcionam com diesel, enquanto modelos menores podem funcionar com propano ou gás natural.

Henrichs disse que, embora as interrupções sejam raras, o inesperado acontece.

“No ano passado, a eletricidade caiu várias vezes por uma ou duas horas”, disse ele. “Neste outono, um fazendeiro foi forçado a entrar em um complexo protegido por uma linha de energia e toda a área ficou apagada por duas horas.”

Para a maioria das fazendas, geradores com tomadas de força podem ser suficientes. E embora algumas grandes operações de produção com armazenamento a frio garantam a disponibilidade de backups, isso não é uma prioridade para todos os farms.

“Não temos nada”, disse Jeff Flamm, da Flamm Orchards em Cobden, Illinois. “Não tivemos nenhum problema real. Ela (a fruta) vai durar um pouco. Nós apenas fechamos tudo.”

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