África do Sul comemora feriados apesar de falta de energia em todo o país

África do Sul comemora feriados apesar de falta de energia em todo o país


JOANESBURGO (AP) – As luzes de Natal brilham, a música natalina toca e o icônico shopping Rosebank de Joanesburgo vibra com os compradores.

Então as luzes se apagaram. As lojas são muito escuras. “Segure suas carteiras”, grita o cliente com uma risada melancólica.

Depois de um longo minuto, o zumbido distante do gerador pôde ser ouvido. As luzes e a música piscam novamente e a equipe volta a tocar para fazer as compras.

Os compradores passam por uma árvore de Natal na entrada do Rosebank Shopping Center em Joanesburgo no sábado, 23 de dezembro de 2022. (AP Photo/Denis Farrell)

O Natal na África do Sul 2022 é um começo/parada, com quedas de energia em todo o país atingindo todos os aspectos do feriado. Empresas e famílias lidam com quedas de energia totalizando sete a 10 horas por dia.

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O barulho dos geradores a diesel pode ser ouvido em lojas e restaurantes de bairros nobres a cidades. Os clientes sabem que devem andar mais para evitar a fumaça nociva.

O calendário festivo de comemorações com familiares e amigos tornou-se uma delicada dança em torno da programação diária dos apagões. O cozimento é planejado durante as férias e as transmissões de vídeo quando há energia.

A maioria das casas na África do Sul agora tem um suprimento pronto de luzes solares, lâmpadas de querosene e velas para proteger contra a escuridão total.

A concessionária estatal da África do Sul, Eskom, tem lutado para atender à demanda de eletricidade na economia mais industrializada do continente por mais de 10 anos, mas o problema se agravou este ano. O principal problema é que a empresa de energia depende de um conjunto de antigas usinas movidas a carvão que sofrem quebras frequentes. Somando-se aos problemas está a falta de técnicos qualificados e a corrupção.

A Eskom disse esta semana que teve de impor o seu mais alto nível de corte de energia até agora – Fase 6 – durante o período de férias devido a falhas em oito unidades geradoras. Isso é particularmente surpreendente, dada a baixa demanda de eletricidade durante o período de Natal e Ano Novo, já que muitas fábricas e minas fecham nos feriados.

O fracasso da empresa de energia em fornecer eletricidade adequada atrapalhou o crescimento econômico por anos. Em meio ao agravamento dos apagões, o chefe da Eskom anunciou sua renúncia este mês. O fracasso do presidente Cyril Ramaphosa em resolver os problemas de energia do país foi uma das críticas mais altas feitas a ele na semana passada na conferência nacional de seu partido no poder, o Congresso Nacional Africano.

No movimentado shopping center Sandton City, em Johanesburgo, muitos compradores observavam o tempo para chegar em casa a tempo de cozinhar enquanto ainda tinham forças.

“Temos que olhar o horário… e depois podemos fazer o que for preciso para cozinhar. Ou podemos usar um fogão a gás. E podemos colocar a mesa do lado de fora, fazer luz de velas e vai ficar lindo”, disse o animado Mullalo Michabu.

Crianças brincam com enfeites em uma árvore de Natal na entrada do Rosebank Shopping Center, em Joanesburgo, no sábado, 23 de dezembro de 2022. (AP Photo/Denis Farrell)

Natasha Singh, que está visitando Joanesburgo de Durban, disse que teve sorte de não sentir os efeitos da queda de energia porque seu hotel estava equipado com geradores.

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“Portanto, não sentimos muito isso no hotel”, disse ela, “felizmente por isso”. “Mas nós… desligamos e ligamos cerca de três ou quatro vezes por dia. Isso é um pouco agitado.”

Cindy Naidoo disse que embora 2022 tenha sido um ano desafiador devido aos aumentos de preços e constantes quedas de energia, é importante que as pessoas celebrem a saúde depois de viver a pandemia do COVID-19.

“Vindo do COVID … é uma bênção, eu acho, apenas ser feliz e saudável”, disse ela. “Esqueça as luzes e apenas viva.”

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