A tendência de sair da rede está crescendo, mas a independência completa ainda está muito longe

A tendência de sair da rede está crescendo, mas a independência completa ainda está muito longe

Os sul-africanos sofrem com a falta de eletricidade há vários anos. E ficaram tão ruins que, no final de 2022, a concessionária de energia elétrica do país, Eskom, tinha apenas metade de sua capacidade de geração de energia em operação.

Isso forçou a Eskom a intensificar a interrupção. Em meados de janeiro de 2023, os usuários normalmente ficavam sem eletricidade por 8 a 10 horas por dia. Não é provável que a situação melhore muito a curto e médio prazo. A expectativa é que neste ano, principalmente com o aumento da demanda de energia no inverno, a oferta de energia elétrica no país diminua a tal ponto que, às vezes, a energia pode ficar disponível apenas 12 horas por dia.

Não se espera que a situação melhore a médio e longo prazo. A National Electricity Utility sofre de uma situação financeira instável.

O resultado é que os sul-africanos estão cada vez mais tendo que explorar fontes alternativas de eletricidade. De grandes corporações a pequenas residências, as entidades estão até considerando se é possível se desconectar de toda a rede da Eskom e produzir toda a sua eletricidade internamente.

Quinze anos atrás, os sul-africanos podiam obter eletricidade em abundância com as tarifas mais baratas do mundo. Mas, desde então, as tarifas de eletricidade aumentaram dramaticamente, quatro vezes mais do que a taxa de inflação.

Fábricas, minas, fazendas, empresas e indivíduos agora estão optando por reduzir sua dependência da rede Eskom complementando sua eletricidade com geração interna de energia. Embora isso reduza a demanda pelo fornecimento de energia da Eskom, o nível em que isso ocorreu até agora é insuficiente para reduzir significativamente os apagões. A construção de centrais solares privadas de maior dimensão, já iniciadas por algumas das maiores entidades, bem como o crescente interesse pela energia solar em coberturas em zonas residenciais vão-se fazendo sentir gradualmente. Mas isso também não vai parar o blecaute completamente.

Algumas entidades podem chegar a se isolar completamente da Eskom. Quão viável é isso?

obstáculos

Passar sem estar conectado à rede elétrica nacional não é novidade para muitos sul-africanos. O governo do apartheid desacelerou deliberadamente a eletrificação das áreas residenciais negras, especialmente nas áreas rurais do país. Onde quer que houvesse fornecimento de eletricidade fora dos centros urbanos, ele era amplamente organizado para beneficiar as operações de mineração e as comunidades de agricultores brancos.

Na década de 1990, sob o novo governo democrático, a Eskom fez um esforço concentrado para expandir seus suprimentos e serviços para algumas das áreas rurais mais remotas. Recebeu elogios generalizados e foi até premiado com o Financial Times Global Energy Award. O resultado foi que a maior parte da população do país passou a ter acesso ao que era então conhecido como eletricidade ilimitada. Também foi relativamente barato.

Mas isso teve consequências não intencionais. Mesmo quando os indivíduos se sentiram atraídos pela ideia de energia renovável neutra em carbono, a simplicidade de obter energia confiável e de baixo custo da Eskom tornou todas as alternativas não competitivas.

O segundo maior obstáculo era que a energia solar era muito cara até cerca de dez anos atrás. Em seguida, o custo diminuiu significativamente entre 2011 e 2021: em linha com as tendências internacionais, por um fator de 10.

As frequentes quedas de energia da Eskom, juntamente com os aumentos de preços, o preço mais baixo da eletricidade solar, juntamente com melhores opções de armazenamento, mudaram completamente a equação.

alternativas

Três opções de energia no local são discutidas brevemente.

Geradores a diesel: essa tecnologia bem estabelecida já é comum em comunidades rurais e foi adotada por muitas residências e empresas durante ondas anteriores de falta de energia. Mas a opção do diesel não é barata e o combustível está sujeito a flutuações de preço. Além disso, esses geradores requerem manutenção, tendem a ser barulhentos e a emitir fumaça.

Biogás: Resulta da decomposição de resíduos agrícolas ou resíduos orgânicos que se acumulam em lixeiras municipais. O setor agrícola sul-africano produz bastante combustível para esta tecnologia, por isso é provável que tenha uma aplicação mais ampla nas comunidades agrícolas. Mas é impraticável para uso residencial e comercial.

Instalação solar no local: a África do Sul tem muito sol. Além disso, os preços dos painéis solares caíram drasticamente na última década. Opções eficientes de armazenamento de bateria em escala estão se tornando cada vez mais possíveis. Uma desvantagem persistente das instalações solares é que elas não irão cobrir nuvens longas.

O ímpeto inicial para a transição massiva para telhados solares foi fornecido por grandes empresas com capacidade financeira para investir no que equivalia a fazendas solares privadas completas. Isso inclui minas, fábricas, shopping centers e fazendas. Essas empresas esperam recuperar os custos de seus investimentos em apenas alguns anos.

Entidades menores, incluindo famílias modelo, estão começando a seguir essa tendência.

fora da rede ou não

Embora seja teoricamente possível instalar painéis solares suficientes e armazenar baterias para sustentar uma família durante uma semana sem luz solar, isso ainda está longe de ser a solução ideal financeiramente.

Aqueles que investiram em energia solar interna atualmente mantêm o acesso à eletricidade da Eskom nos períodos em que a energia solar não está disponível ou é insuficiente. Seu principal objetivo é reduzir suas contas de eletricidade e ter alguma energia de reserva durante interrupções temporárias de energia em Eskom.

Em teoria, os números das placas e a capacidade da bateria podem ser aumentados até que seja possível obter eletricidade por vários dias. Desta forma, eles podem bloquear longos períodos de nebulosidade. Mas conseguir o equipamento é caro.

No entanto, a África do Sul é um país com horas de sol invulgarmente longas. Isso pode tentar aqueles capazes de enfrentar apagões ocasionais a abandonar totalmente a rede da Eskom, especialmente se tarifas punitivas forem impostas àqueles que buscam apenas energia de backup ocasional da Eskom.

No entanto, empresas de médio e grande porte que requerem energia ininterrupta são mais propensas a escolher o modelo híbrido de eletricidade autogerada com backup da Eskom. Essa tendência já começou e só vai aumentar. Mas é claro que o paradigma anterior de total dependência da Eskom mudará para sempre.

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