A rede elétrica do Texas sobreviveu a um congelamento profundo.  A legislatura aumentará as taxas de juros.

A rede elétrica do Texas sobreviveu a um congelamento profundo. A legislatura aumentará as taxas de juros.

Todo funcionário estadual deveria se envergonhar pelo fato de o Texas não poder fornecer um serviço público essencial de maneira confiável quando ele é mais necessário.

As temperaturas congelantes fizeram com que a demanda por ERCOT atingisse o pico na noite de quinta-feira em cerca de 75.000 megawatts e aumentasse novamente quando os texanos acordaram na manhã de sexta-feira. A demanda superou a previsão do ERCOT de 70.000 MW, mais uma vez provando a incompetência do operador da rede no planejamento.

Tínhamos muita energia na noite de quinta-feira, quando o vento aumentou, com geradores produzindo 93.000 megawatts e preços no atacado ficando abaixo de US$ 50 por megawatt-hora. Mas quando os ventos diminuíram antes do amanhecer de sexta-feira, apenas 74.000 megawatts estavam disponíveis, e os preços subiram para US$ 3.700 ao nascer do sol.

A onda de frio que antecedeu o Natal não foi tão ruim quanto a de fevereiro de 2021, que deixou centenas de mortos e milhões sem energia por quatro dias. Mas se esse vórtice polar trouxe gelo e neve, como aconteceu em 2021, centenas podem ter morrido na semana passada.

Dois anos depois que os líderes estaduais e da rede falharam conosco, ainda não temos uma solução de longo prazo para as necessidades de eletricidade do Texas. Os republicanos na legislatura não gostam da proposta do Comitê de Serviços Públicos, mas os líderes estaduais parecem comprometidos com o capitalismo de compadrio.

Empresas estabelecidas que geram eletricidade com combustíveis fósseis querem novas regras que as beneficiem, e a liderança republicana do estado parece feliz em apresentá-las. O senador estadual Charles Schwertner, presidente do comitê que supervisiona a PUC, quer construir novas usinas a gás natural e não tem paciência para muito mais.

Schwertner, o presidente da PUC, Peter Lake, e outros argumentam que apenas as usinas de gás natural capazes de desligar e operar rapidamente resolverão o problema de backup de emergência. Mas, embora precisemos de algumas novas usinas de gás natural, é muito caro construir instalações que gerem apenas 30 horas por ano.

Líderes e nomeados republicanos insistem que precisamos de “mais dinheiro no sistema” para encorajar novos investimentos em usinas de energia a gás natural. Esse dinheiro virá de consumidores como você e eu, é claro, por meio de contas de eletricidade mais altas.

Os geradores de combustível fóssil, como o NRG, um dos maiores do Texas, apóiam totalmente o redesenho do mercado atacadista de eletricidade, proporcionando-lhes maiores lucros. Nos registros da PUC, a NRG reclamou que os preços da energia eólica e solar caem na maior parte do ano e que esses preços baixos desencorajam a construção de novas usinas.

Políticos leais à indústria de combustíveis fósseis estão lutando para descobrir como cobrar preços mais altos para construir mais usinas sem irritar os eleitores. Mas existem outras maneiras mais baratas de estabilizar a rede.

Primeiro, os consumidores flexíveis podem cortar a energia. A ERCOT pagou quase 1.000 megawatts fora dos negócios na manhã de sexta-feira, enquanto outras fecharam para evitar o pagamento de preços mais altos no atacado. Essa resposta à demanda pode fazer uma enorme diferença, e expandir os programas de resposta à demanda pode eliminar a necessidade de algumas usinas de energia.

Após o congelamento de 2021, muitos clientes de eletricidade aumentaram sua eficiência energética. Eles reformaram suas casas e empresas, substituíram fornos elétricos por bombas de calor e compraram termostatos inteligentes. A eficiência energética obrigatória por meio de códigos de construção atualizados pode reduzir significativamente a necessidade de usinas de energia.

Grandes geradores não querem demanda menor porque precisam de retornos maiores para atrair investidores. Mas a maioria das usinas de gás natural é projetada para funcionar por 30 anos, e não está claro se elas permanecerão lucrativas por tanto tempo.

A fonte de eletricidade que mais cresce é a energia solar, e a maioria das novas instalações vem com baterias de armazenamento. As baterias mais recentes podem abastecer a rede por quatro horas, o que é mais do que a maioria dos ERCOTs de alta demanda. A energia das baterias será mais barata do que operar uma usina de gás natural.

Os geradores de combustíveis fósseis reclamam constantemente dos incentivos fiscais recebidos por projetos de energia renovável, incluindo o armazenamento em baterias. Mas eles também recebem enormes subsídios. O governo não obriga os produtores de gás natural a pagar pelos vazamentos de metano, e os geradores não pagam pelas emissões de dióxido de carbono.

O metano e o dióxido de carbono são os gases de efeito estufa mais nocivos. A maioria dos países ricos tributa essas emissões. Eventualmente, os Estados Unidos também. A energia renovável não subsidiada será muito mais barata quando as empresas de combustíveis fósseis tiverem que pagar por sua poluição.

Finalmente, existe uma solução mais simples para a escassez de eletricidade no Texas. ERCOT pode conectar linhas de transmissão para o resto do país. Se o Texas pudesse importar e exportar mais eletricidade para a Geórgia e Nevada, nunca teríamos falta de energia.

Na semana passada, sobrevivemos a mais um vórtice polar, fenômeno que as mudanças climáticas tornarão mais frequente. O maior desafio é se sobreviveremos a um governo estadual focado em enriquecer as grandes empresas às custas dos consumidores e do clima.

Chris Tomlinson, colunista do ano de 2021 pelo Conselho Editorial Administrativo do Texas, escreve comentários sobre dinheiro, política e vida no Texas. Inscreva-se no boletim informativo “Tomlinson’s Take” em HoustonChronicle.com/TomlinsonNewsletter.

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