A rede elétrica deve aguentar o frio extremo desta semana |

A rede elétrica deve aguentar o frio extremo desta semana |

A rede elétrica principal do Texas deve ter eletricidade suficiente no final desta semana para manter os clientes aquecidos em meio ao frio severo esperado em grandes partes do estado. O Texas Electrical Reliability Board, que administra a energia para a maior parte do estado, disse que o fornecimento de eletricidade deve acompanhar o aumento esperado na demanda.

[The 2021 winter storm caught Texans by surprise. Here’s how to prepare this year.]

O Serviço Nacional de Meteorologia alertou que o Texas deve se preparar para temperaturas mais baixas começando na noite de quinta-feira e continuando pelo menos até sábado.

Espera-se que uma frente fria “agressiva” afunde no sul do Texas, reduzindo as temperaturas para um dígito na maioria das áreas do estado. Os meteorologistas esperam que os ventos tragam calafrios “perigosos” abaixo de zero, ar muito frio e congelamento profundo.

“As pessoas se reúnem”, alertou um relatório de previsão do Serviço Nacional de Meteorologia de El Paso.

Os texanos experimentaram quedas de energia catastróficas durante a tempestade de inverno Uri em fevereiro de 2021, que deixou milhões de pessoas no escuro por dias e causou centenas de mortes em todo o estado. Muitos morreram de envenenamento por monóxido de carbono depois de tentar aquecer suas casas trazendo churrasqueiras para dentro de casa ou ligando seus carros na garagem.

[Texas grid still vulnerable to extreme winter weather, ERCOT estimate shows]

A ERCOT e a Comissão de Serviços Públicos fizeram várias mudanças na rede elétrica para melhorar seu desempenho durante o tempo frio desde a crise, muitas como resultado da legislação aprovada em 2021. As melhorias incluem uma melhor preparação da usina, garantindo que as usinas movidas a gás natural possam operar. Fontes adicionais de combustível no local em caso de emergência e comunicações aprimoradas entre reguladores elétricos, reguladores de petróleo e gás e o Departamento de Gerenciamento de Emergências do Texas.

“Enquanto monitoramos as condições climáticas, queremos garantir aos texanos que a rede é resiliente e confiável”, disse Pablo Vegas, presidente e CEO da ERCOT, em comunicado. “Manteremos o público informado quando o tempo mudar.”

A ERCOT também realizou inspeções de usinas de energia para garantir que elas cumpram os novos requisitos para melhor resistir a intempéries.

Durante uma reunião do comitê do ERCOT na segunda-feira, Woody Rickerson, vice-presidente de sistema e planejamento climático do ERCOT, disse que 95% das instalações necessárias para se adaptar ao clima enviaram aos operadores de rede anúncios de prontidão para o inverno. O ERCOT inspeciona as instalações quanto à conformidade; Cerca de metade das mais de 500 inspeções devem ser concluídas até fevereiro.

“As equipes estão lá agora verificando as fábricas”, disse Rickerson.

Andrew Keyes, porta-voz da Comissão Ferroviária do Texas, que regula a indústria de petróleo e gás do estado, disse em comunicado na segunda-feira que os reguladores estão “inspecionando ativamente” a preparação para o clima da infraestrutura crítica de gás na cadeia de fornecimento de eletricidade.

“Conhecemos grandes operadoras, [local distribution companies]empresas de oleodutos e confirmaram sua prontidão”, disse Keyes. “O RRC continuará monitorando o clima e trabalhando com outras agências para proteger os residentes”.

Os reguladores de energia tentaram tranquilizar o público de que outra crise de blecaute é uma possibilidade remota. Peter Lake, presidente da PUC, disse em entrevista coletiva em novembro que a rede está “mais bem preparada do que nunca”.

[Texas lawmakers ask state agency to delay power market redesign until after 2023 legislative session]

“Mantivemos as luzes acesas depois de Uri e no inverno passado, e diante de muitas rajadas de vento”, disse Lake durante a coletiva de imprensa no final de novembro. “Sabemos que as correções estão funcionando e sabemos que essas mudanças tiveram um impacto”.

A PUC ainda está trabalhando no redesenho do mercado de energia do Texas para implementar o “padrão de confiabilidade” e deve votar a proposta no início do próximo ano. Mas alguns legisladores se opuseram à proposta preferida da PUC e pressionaram a agência a adiar a implementação.

Allison Silverstein, ex-conselheira sênior da PUC que trabalha como consultora de energia, prevê que a maioria das usinas do Texas está pronta para operar durante o frio extremo.

“Todo mundo que dirige uma usina de energia ou linha de transmissão no Texas sabe que sua reputação e empregos individuais estão em jogo se eles estragarem agora”, disse Silverstein. “Quase todos devem estar em boas condições climáticas em termos de capacidade da usina.”

No entanto, disse Silverstein, o ERCOT não foi muito preciso em suas previsões de demanda de energia durante o tempo frio. Muitas casas do Texas são mal isoladas e dependem de fornos elétricos centrais de ar forçado. Isso significa que, em condições muito frias, muitos texanos precisam ter uma demanda de eletricidade entre duas e quatro vezes maior do que o normal para manter a casa aquecida, disse ela.

“A Comissão não fez nada para melhorar a eficiência energética e os terríveis riscos para as casas dos consumidores”, disse Silverstein.

Para se preparar para o clima, os texanos devem ter um kit de inverno em mãos que inclui um suprimento de uma a duas semanas de alimentos não perecíveis, água, cobertores, roupas quentes extras, kit de primeiros socorros, luzes e baterias portáteis, de acordo com o National Weather. Especialistas em atendimento e resposta a emergências.

Os tubos podem ser melhor protegidos cobrindo as mangueiras externas e as torneiras de drenagem antes que as temperaturas caiam. Especialistas enfatizaram a necessidade de não deixar carros e geradores a gás funcionando em locais fechados e não usar churrasqueiras a gás e carvão dentro de casa.

Especialistas alertaram que os canos podem congelar e explodir sem os preparativos adequados para isolá-los. Durante a queda de energia de 2021, a perda de pressão nos sistemas de água de muitas torneiras de gotejamento obrigou algumas áreas a emitir avisos sobre água fervente. Silverstein recomendou que os texanos estocassem água antes do tempo frio.

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