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A proposta de proibir o gás em Ann Arbor está atraindo reações mistas de construtores e ativistas climáticos

Ann Arbor, Michigan – Ativistas climáticos estão pedindo a Ann Arbor que proíba as conexões de gás para novos edifícios, enquanto representantes da indústria da construção e sindicatos estão lutando contra.

A comissão de planejamento da cidade ouviu mais argumentos a favor e contra a proposta na noite de terça-feira, 6 de dezembro.

“É fundamental que Ann Arbor seja um modelo para o que precisamos fazer como sociedade em geral para impedir a catástrofe climática”, disse Greg Woodring, presidente da Autoridade Pública de Ann Arbor.

Alguns dos comissários disseram que sentem a urgência de agir, mas depois de falar sobre os prós e os contras de serem gaseados a partir de 2023, eles reconheceram que ainda enfrentam preocupações e perguntas sem resposta.

“Obviamente, há muitas coisas que precisamos resolver”, disse o comissário Eli Abrons, um arquiteto.

“Tenho reservas quanto a levar algo adiante quando não temos uma compreensão clara das compensações”, disse o comissário Wonwoo Lee, diretor imobiliário da Oxford Companies.

Um novo prédio de apartamentos de cinco andares está em construção na esquina sudoeste das ruas Madison e Madison em Ann Arbor em 23 de novembro de 2022. As tentativas de um ex-incorporador de reconstruir o local, quando a Happy Pizza pegou fogo em 2014, foram adiadas para anos por questões de financiamento antes de Wickfield Properties assumir o projeto.Ryan Stanton | Notícias de Ann Arbor

Entre as preocupações que eles avaliam estão se os regulamentos podem empurrar novos empreendimentos para fora da cidade, o que pode ser necessário para atualizar a infraestrutura elétrica local e se a redução das emissões dos edifícios de Ann Arbor pode significar mais emissões em outra comunidade onde a energia para a rede elétrica ainda está sendo produzida. Por DTE Energia pela queima de combustíveis fósseis.

A conselho da equipe de planejamento da cidade, os comissários adiaram a proposta até a reunião de 7 de março.

A equipe planeja continuar a considerar as questões levantadas e o comitê planeja realizar uma sessão de trabalho dedicada à construção de eletricidade em 14 de fevereiro.

Em uma votação de 8 a 0, os comissários apresentaram uma moção separada ao Conselho da Cidade para diminuir as restrições aos painéis solares e permitir que os proprietários instalem painéis nos jardins da frente.

A proposta de proibição de gás originalmente apresentada no mês passado exigia que as conexões de gás natural fossem proibidas a partir de 1º de janeiro para todos os edifícios recém-construídos, bem como edifícios que foram significativamente reformados ou ampliados. Com o atraso, isso não acontecerá até janeiro agora, e os responsáveis ​​pelo planejamento consideraram o próximo mês de setembro como uma possível data de implementação, aguardando aprovação.

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The Garnet, um novo prédio de apartamentos na 325 E. Summit St. Em Ann Arbor, em construção em 28 de novembro de 2022.Ryan Stanton | Notícias de Ann Arbor

A proposta visa atender às metas de ação climática da cidade para reduzir as emissões de carbono. O Plano de Neutralidade de Carbono A2Zero de 2030 de Ann Arbor exige uma transição para edifícios elétricos sem aparelhos a gás, além de alimentar a sociedade com 100% de energia renovável.

Se uma cidade pode legalmente exigir eletricidade para uma nova construção ainda está em debate e discussão.

Richard Kligman, um construtor residencial do sudeste de Michigan, reformador e novo presidente da Michigan Home Builders Association, dirigiu-se ao comitê, observando que o advogado de seu grupo havia enviado uma carta à cidade.

“Os requisitos do código de construção do nosso estado são determinados de forma unificada em todo o estado, e os requisitos de eletrificação são claramente um requisito relacionado ao código”, disse ele, argumentando que mudar o código na forma de uma portaria de zoneamento não cumpriria a lei estadual e a cidade pode perder seu poder de fazer cumprir a lei.

O diretor de planejamento da cidade, Brett Lennart, argumentou que o uso da terra e o zoneamento são decisões locais e a fonte de benefícios pode ser a regulamentação local apropriada do uso da terra.

De acordo com a lei estadual, a cidade pode usar o zoneamento e outros códigos para promover a saúde pública, segurança e bem-estar, disse ele, observando os efeitos negativos da queima de gás na saúde das pessoas.

Lennart disse que tem mantido contato regular com o escritório do procurador da cidade e que uma revisão legal está em andamento.

“Esta é uma área que está se desenvolvendo em todo o país”, disse ele, descrevendo como as comunidades de outros estados estão lidando com o problema.

Leinart sugeriu possíveis isenções a serem consideradas, como permitir conexões de gás para geradores de reserva de emergência, cozinhas comerciais, prédios de tamanho limitado e moradias acessíveis.

O comissário Donnell Wyche disse que quer priorizar a saúde e o bem-estar da comunidade e do planeta.

Prédio

Visto de um beco na Liberty Street, o canteiro de obras na Washington Street, atrás do Michigan Theatre, no centro de Ann Arbor, onde a construção de um novo edifício utilitário de altura média está em andamento em 2 de dezembro de 2022.Ryan Stanton | Notícias de Ann Arbor

A estrutura de sustentabilidade de 2013 da cidade estabeleceu metas para reduzir as emissões de gases do efeito estufa, avançar para a energia renovável e reduzir as pegadas de carbono dos edifícios, e desde então a cidade declarou uma emergência climática e se comprometeu a agir.

Algumas das metas da cidade incluem eletrificar 30% das residências ocupadas pelos proprietários e 25% das propriedades de aluguel até 2030, e ter 2.120 unidades residenciais e 160 unidades comerciais “líquido zero” de uso de energia até 2030.

Embora alguns críticos apontem que os edifícios elétricos – a menos que sejam alimentados por sua própria energia renovável – ainda consomem energia da rede DTE, as autoridades da cidade observam que a DTE está trabalhando gradualmente para tornar a rede mais verde e que a cidade está trabalhando em maneiras de acelerar a transição para as energias renováveis.

Randall Whitaker, diretor de negócios da UA Local 190, compartilhou mais preocupações na terça-feira em nome de seu sindicato que representa encanadores, instaladores de tubos, técnicos de serviço e trabalhadores de distribuição de gás. Ele agradeceu ao comitê por dar uma boa olhada no assunto e pediu a inclusão de isenções para aquecedores a gás de reserva e aquecedores de água a gás em prédios de três andares, dizendo que essas fontes de aquecimento são mais eficientes e menos caras do que os aparelhos elétricos nos atuais níveis de energia. tarifas e com eletricidade vindo primeiro de postos de carvão e gás.

“A eletrificação total desses edifícios retiraria uma quantidade muito pequena de emissões de Ann Arbor, ao mesmo tempo em que traria uma grande quantidade de emissões para a fonte de energia”, disse ele.

A demanda por eletricidade não apenas reduzirá a construção em Ann Arbor, disse ele, como também aumentará os custos de construção, contrariando as metas de acessibilidade habitacional da cidade, e ele argumenta que não há capacidade elétrica suficiente no momento.

O ativista climático local Ken Garber respondeu dizendo que projetos como o desenvolvimento de apartamentos totalmente elétricos movidos a energia solar com moradias acessíveis chegando à Maple Road mostram eletrificação compatível com acessibilidade.

Muitos dos empreendimentos totalmente elétricos aprovados em Ann Arbor até agora encontraram capacidade elétrica adequada, disse Garber, indicando que quaisquer problemas de capacidade podem ser tratados gradualmente à medida que os projetos avançam.

“Sim, o DTE tem uma mistura de combustível bastante suja, mas de acordo com meus cálculos, o uso totalmente elétrico é na verdade duas vezes mais limpo com gás natural se você levar em conta as emissões de metano e CO2 a montante”, disse ele, também discutindo com o gás de reserva. para os edifícios que acrescentaria.Os custos elétricos são desnecessários para os projetos.

Ele disse que edifícios totalmente elétricos com armazenamento solar e bateria devem ser capazes de fornecer calor adicional suficiente para passar por apagões.

“Não deve haver exceção para cozinhas comerciais”, disse ele. “Mais e mais restaurantes estão usando o cozimento por indução, que é melhor do que o gás na precisão do cozimento, na qualidade do ar e no risco de incêndio”.

Colocar infraestrutura de gás em novos prédios cria um custo futuro que eventualmente tem que renovar esses prédios para convertê-los em eletricidade, disse Woodring.

Jenny Rogers, do lobby climático do Citizens em Ann Arbor, disse que seu grupo apóia fortemente a proposta de proibição do gás.

“O plano ousado de nossa cidade para a neutralidade de carbono não terá sucesso se continuarmos a construir uma nova infraestrutura de gás natural, que nos prenderá nessas emissões por 15 a 20 anos ou mais”, disse ela.

Não há como negar que há uma emergência climática, mas também há uma crise imobiliária, disse Lisa Dish, representante do conselho municipal no comitê de planejamento. Citando o aumento dos preços da habitação, ela disse que não é uma situação em que a resposta seja óbvia.

“A questão é quais compensações estamos dispostos a fazer”, disse ela. “Estamos dispostos a trocar a eletrificação por nossas metas de alta densidade e acessibilidade, ou estamos dispostos a trocar essas metas de habitação por eletrificação?”

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The Garnet, um novo prédio de apartamentos na 325 E. Summit St. Em Ann Arbor, em construção em 28 de novembro de 2022.Ryan Stanton | Notícias de Ann Arbor

A comissária Lisa Will, uma arquiteta que trabalha em um condomínio solar totalmente elétrico de oito andares proposto na State Street, disse que o projeto que ela está projetando requer a retirada de um novo circuito de energia de uma subestação diferente porque a subestação existente do bloco não tem capacidade suficiente. .

“Estamos pegando emprestado de Peter para pagar Paul”, disse ela, observando que haverá um ponto em que, após os desenvolvimentos iniciais de eletrificação ocuparem toda a capacidade disponível, os desenvolvimentos subsequentes exigirão atualizações da subestação.

Ela ainda tem dúvidas sobre quem será responsável por isso e como isso pode afetar os cronogramas do projeto. Atualizar um circuito pode custar de US$ 40.000 a US$ 70.000, enquanto retirar um novo circuito de uma subestação diferente pode custar de US$ 250.000 a US$ 500.000, disse ela, acrescentando que não sabe quanto custará atualizar uma subestação e quem pagará a conta.

Também houve um aumento significativo na construção de equipamentos elétricos, disse ela, dizendo que é necessário um transformador em cada andar do prédio que ela está projetando e cada sala elétrica em cada andar do tamanho de um estúdio.

“Estou animada por estarmos tendo esta conversa”, disse a comissária Sarah Mills.

Ela disse que ter uma estratégia de eletrificação em vigor, mesmo que implementada gradualmente, pode sinalizar aos desenvolvedores e DTE qual infraestrutura elétrica será necessária e, em alguns casos, apenas melhorias de capacidade são incluídas nas contas dos contribuintes.

Se os comissários estavam preocupados em exigir eletricidade, disse ela, também era estranho continuar a implorar aos desenvolvedores que eletrificassem voluntariamente seus prédios, o que a comissão faz.

“Não podemos ter as duas coisas”, disse ela, acrescentando que está feliz por eles estarem considerando a questão.

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