A proposta das autoridades de energia do Texas para consertar a rede elétrica levanta dúvidas – The Gilmer Mirror

Por Joshua Fechter, Texas Tribune

“Texas Energy Officials’ Proposal to Fix Power Grid Doubts” foi publicado pela primeira vez pelo The Texas Tribune, uma organização de mídia apartidária e sem fins lucrativos que informa e se envolve com os texanos sobre políticas públicas, política, governo e questões estaduais.

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Os legisladores e especialistas do Texas que estudam a rede elétrica do estado não estão satisfeitos com uma proposta das autoridades estaduais de energia com o objetivo de evitar futuras interrupções em larga escala, como as que ocorreram durante uma tempestade de inverno em 2021.

A Comissão de Serviços Públicos do Texas divulgou na semana passada uma proposta, apoiada pelo presidente Peter Lake, que basicamente pressionaria os geradores de energia a garantir que eles tivessem eletricidade de reserva suficiente para alimentar a rede elétrica do estado durante períodos de demanda extremamente alta. Os geradores receberão “créditos de desempenho” após demonstrarem sua capacidade de manter as luzes acesas durante esses períodos – um sistema não encontrado em nenhum outro lugar do mundo, segundo o assessor da comissão.

Desde então, legisladores estaduais e especialistas em energia questionaram a proposta, que custaria aos consumidores de energia US$ 460 milhões adicionais anualmente, estima a PUC. Eles também questionaram a complexidade do plano e o tempo que levaria para implementar tal novo sistema.

“Existem enormes riscos de confiabilidade e enormes investimentos em dólares”, disse Allison Silverstein, ex-conselheiro sênior da PUC, que regula o Texas Electricity Reliability Board, o operador da rede estadual. “Precisamos de certeza. Mas existem maneiras de criar certeza sem cometer bilhões de dólares em erros.”

A legislatura do Texas ordenou no ano passado que a comissão revisasse o mercado de energia do estado, que opera principalmente com base na oferta e demanda, após a tempestade de inverno. A rede elétrica do Texas quase entrou em colapso quando o gelo e a neve cobriram o estado. Temperaturas abaixo de zero causaram um aumento na demanda de eletricidade, resultando em quedas de energia generalizadas que deixaram milhões de texanos no escuro sem aquecimento por dias. Centenas de pessoas morreram como resultado.

Os fornecedores de energia foram autorizados a cobrar preços exorbitantes pela energia, pois a demanda disparou durante a tempestade – mas o equipamento congelado significava que eles não poderiam atender a essa demanda.

Durante sua primeira oportunidade de influenciar possíveis reformas de mercado, os legisladores de um importante comitê do Senado deixaram claro nesta semana que não ficaram impressionados com a principal proposta da comissão.

A senadora Donna Campbell, R-New Braunfels, disse durante uma audiência na quinta-feira do Comitê de Negócios e Comércio do Senado, acrescentando que os custos adicionais do plano serão pagos pelos consumidores de energia.

“O perdedor final é o usuário final”, disse Campbell.

Os senadores expressaram preocupação em fazer os consumidores elétricos do estado pagarem mais por um sistema não testado, além de reembolsar bilhões de dólares em custos incorridos durante a tempestade – custos que especialistas em energia disseram que os texanos pagariam por décadas.

“Realmente houve uma transferência de riqueza que vimos acontecendo [during Uri]Provavelmente o maior da história do estado”, disse o senador Lewis Colkhorst, R-Brenham.

Os texanos tiveram mais dificuldade em pagar pela eletricidade do que o resto do país este ano. Como muitos ligaram seus ar-condicionados durante o verão quente, cerca de 45% dos texanos disseram ao Census Bureau que tiveram que reduzir outras necessidades, como comida e remédios, para pagar a conta de luz – acima da média nacional de 34%, de acordo com um estudo Análise LendingTree dos dados do censo.

Lake testemunhou perante o comitê e defendeu a ideia de um “crédito de desempenho” como uma forma de tornar a rede mais confiável, fornecendo mais incentivos, além da oferta e da demanda, aos geradores de energia para garantir que produzam eletricidade suficiente durante períodos de alta demanda. .

“O que temos como uma solução baseada no mercado, nossa análise indica que fornecerá maior confiabilidade por menos dinheiro do que… inatividade”, disse Lake durante a reunião de quinta-feira.

A Comissão E3, uma empresa de consultoria da Califórnia, pagou mais de US$ 600.000 para descobrir quais mudanças precisavam ser feitas no mercado de eletricidade do estado para evitar quedas de energia generalizadas durante o mau tempo. Mas Lake resistiu à recomendação da empresa de reformar a rede, o que exigiria que os fornecedores de eletricidade comprassem “créditos de confiabilidade” dos geradores de energia – a ideia é que os geradores estariam pré-comprometidos em fornecer energia suficiente durante períodos de alta demanda.

Mas observadores e alguns legisladores apontam para o que chamam de falhas no relatório da E3, sendo a principal delas o fato de que o consultor não levou em consideração condições climáticas severas como a que causou a falta de energia durante a tempestade de inverno do ano passado. Sem ele, dizem os especialistas, é difícil saber como a rede vai aguentar durante frio ou calor extremo como resultado de qualquer mudança – ou quanto as contas de energia dos consumidores vão aumentar.

disse Joshua Rhodes, consultor de energia e cientista pesquisador da Universidade do Texas em Austin.

De acordo com o relatório da E3, o consultor “não espera ver os mesmos níveis de interrupção durante condições climáticas semelhantes” devido a correções como novos padrões climáticos promulgados desde a tempestade de inverno.

Um porta-voz da PUC disse que o estudo “executou milhares de cenários climáticos severos” com base em dados climáticos históricos.

A mudança climática está tornando os padrões climáticos mais erráticos, disse Silverstein, ex-conselheiro da PUC, que aumentou a demanda inesperadamente, como aconteceu durante Uri e uma onda de calor que chegou no início deste ano.

“A realidade é que a mudança climática está criando cada vez mais anomalias, e está criando essas anomalias em momentos que não esperávamos”, disse Silverstein.

O relatório da E3 também postulou que os geradores teriam “acesso ilimitado a combustível” em caso de clima severo, embora muitas usinas de energia lutem para obter gás natural para continuar funcionando durante uma tempestade de inverno.

Também existe a preocupação de que o sistema de “crédito por desempenho” preferido pelos funcionários de Lake e da PUC levará muito tempo para ser implementado – o relatório do E3 estima que levaria até quatro anos para escrever e colocar em prática as regras que regem tal sistema – e desencorajá-lo . Investimento na produção de energia nova.

“É apenas a novidade e todas as questões de implementação desconhecidas”, disse Julia Harvey, vice-presidente de relações governamentais da Texas Electric Cooperatives, aos senadores na quinta-feira.

O Texas fez melhorias marginais na rede elétrica desde o minério, mas ainda verá uma grande escassez de energia se uma tempestade de inverno semelhante atingir o estado nos próximos meses, de acordo com uma análise de outubro da Comissão Reguladora de Energia Federal – embora esses resultados tenham sido contestado por autoridades estaduais.

Pablo Vegas, o novo CEO da ERCOT, reconheceu na quinta-feira que “pode ​​haver uma lacuna” no fornecimento de energia se houver mau tempo, apesar das melhorias na rede.

“Há um risco com o qual estamos lidando, e é por isso que a questão da mudança é tão urgente”, disse Vegas.

Divulgação: A Texas Electric Cooperative e a Universidade do Texas em Austin têm apoiado financeiramente o The Texas Tribune, uma organização de notícias apartidária e sem fins lucrativos financiada em parte por doações de membros, fundações e patrocinadores corporativos. Apoiadores financeiros não desempenham nenhum papel na imprensa do Tribune. Encontre uma lista completa deles aqui.

Este artigo apareceu originalmente no The Texas Tribune em https://www.texastribune.org/2022/11/18/texas-power-market-overhaul-puc-winter-storm/.

O Texas Tribune é uma redação apartidária apoiada por membros que informa e envolve o Texas na política e nas políticas do estado. Saiba mais em texastribune.org.

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