A Oregon Corporation está avançando em um plano para criar um Northwest Hydrogen Center fora das agências estaduais

A Oregon Corporation está avançando em um plano para criar um Northwest Hydrogen Center fora das agências estaduais

Alex Baumhardt

(Oregon Capital Chronicle) Uma empresa solar de Lake Oswego se recusou a fazer parceria com o governo do Noroeste lançando sua própria oferta para ganhar centenas de milhões de dólares federais para criar uma rede de produção de hidrogênio verde em Oregon e Washington.

Em novembro, a Obsidian Renewables se inscreveu no Departamento de Energia dos EUA para se tornar um centro de hidrogênio verde na região, produzindo, armazenando e transportando o gás livre de emissões. Uma parceria entre Oregon e Washington, a Pacific Northwest Hydrogen Association, também solicitou fundos para se tornar um centro de hidrogênio no Noroeste.

A Obsidian inicialmente queria se juntar aos esforços da associação, mas desmoronou quando a parceria se recusou a dizer às empresas privadas se elas foram incluídas na oferta final.

“Não conseguimos que o Departamento de Comércio em Washington nos dissesse se eles nos incluiriam ou não na concessão, e eles ainda não nos disseram, então tivemos que encontrar algo por conta própria”, disse David Brown ao Capital. Crônica.

Penny Thomas, porta-voz do Departamento de Comércio do Estado de Washington, disse em um e-mail que a Pacific Northwest Hydrogen Association está preocupada com o fato de que, se divulgar essas informações, outros candidatos as usariam para obter uma vantagem competitiva.

O Departamento Federal de Energia garantiu US$ 8 bilhões da Lei de Investimentos e Empregos em Infraestrutura que o Congresso aprovou em 2021 para centros de produção de hidrogênio em todo o país. O departamento espera selecionar pelo menos quatro centros de hidrogênio até o final deste ano para financiamento nos próximos quatro anos.

Se o hidrogênio for produzido por eletrólise – enviando correntes elétricas através da água para separar o hidrogênio do oxigênio – e se a corrente elétrica for alimentada por uma fonte de energia renovável, como vento ou energia solar – é considerado “verde”. Poucas a zero emissões serão liberadas no processo de produção de hidrogênio.

A energia do hidrogênio produz o dobro de energia que a gasolina, ocupa metade do espaço e é mais leve que uma bateria de lítio, o que significa que pode ser usada para grandes embarcações de transporte como aviões, trens e navios e para a produção de materiais que exigem muito de energia. Células de combustível de hidrogênio não exigem cargas que demoram muito e podem suportar climas frios que podem esgotar a energia da bateria.

experimento solar

A Obsidian Renewables está por trás do Obsidian Solar Center, no sul do Oregon, que será a maior fazenda solar do estado – e uma das maiores do país quando construída. Agora, a Obsidian está buscando US$ 700 milhões da Agência Federal de Energia para investir nos US$ 10 bilhões que criariam hidrogênio a partir da eletrólise.

O hidrogênio verde da obsidiana será vendido principalmente para empresas de fabricação de fertilizantes. O fertilizante de amônia é feito de nitrogênio e hidrogênio. Hoje, a maior parte desse hidrogênio vem da produção de gás natural. O potencial para produzir hidrogênio a partir de água limpa e eletricidade pode reduzir significativamente a pegada de carbono da produção moderna de fertilizantes. Juntamente com as empresas de fertilizantes, ela venderá hidrogênio para data centers e hospitais que atualmente usam geradores a diesel para energia de reserva, permitindo que sejam substituídos por células de combustível verdes de hidrogênio.

Obsidian começou a planejá-lo há três anos e atualmente aguarda a aprovação do uso da terra pelo estado. Brown disse que também está conversando com potenciais investidores e compradores de hidrogênio.

A Obsidian planeja construir instalações de produção de hidrogênio em dois parques industriais: um chamado The Depot sendo desenvolvido fora de Hermiston e o outro em Moses Lake, no centro de Washington.

O hidrogênio de obsidiana será transportado de duas de suas instalações de produção no extremo nordeste de Spokane, Washington e no sul de Prineville, onde a Apple possui um grande centro de dados.

Em sua oferta, Brown disse que a Obsidian estaria disposta a participar de futuros esforços regionais.

“Se isso acontecer, eu não sei. Espero que sim, mas não cabe a mim quando eles querem falar conosco”, disse Brown, referindo-se à associação.

A Pacific Northwest Hydrogen Association inclui a Administradora do Departamento de Energia de Oregon, Janine Benner, e a Administradora do Departamento de Comércio, em Washington. Chefe de Operações da Tribo Indígena Cowlitz; principal estrategista global de hidrogênio da Amazon; Diretor de Assuntos Governamentais da BP America, empresa petrolífera; três sindicatos; e o Sierra Club, entre outros.

O sindicato não divulgou grandes detalhes sobre seus planos, mas as autoridades disseram que aumentarão a produção de hidrogênio verde como fonte alternativa de combustível para ajudar a região a atender às demandas diárias de energia no futuro sem emissões de gases de efeito estufa.

Brown disse que a obsidiana avançaria com ou sem dólares federais ou investimentos estaduais.

“Agora estamos começando, não estamos esperando”, disse Brown.

A Obsidian não tem planos de vender hidrogênio para empresas que esperam misturá-lo ao gás natural para aquecimento doméstico ou para cozinhar. A NW Natural sugeriu fortemente a mistura de hidrogênio verde com gás natural para clientes em Eugene para experimentar a redução de suas emissões. O plano está em espera enquanto o NW Natural recebe mais feedback da comunidade.

“Não acreditamos que a aplicação seja eficaz a longo prazo”, disse Brown sobre a mistura de gás natural com hidrogênio.

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