À medida que o inverno 'perigoso' se aproxima, Biden pede apoio à infraestrutura de gás natural da Nova Inglaterra

À medida que o inverno ‘perigoso’ se aproxima, Biden pede apoio à infraestrutura de gás natural da Nova Inglaterra

As transportadoras de gás natural estão pedindo ao governo Biden que busque uma solução de longo prazo para os problemas de segurança energética da Nova Inglaterra antes de uma temporada de inverno potencialmente “perigosa”.

Em uma carta à Casa Branca na segunda-feira, a CEO do INGAA, Amy Andreesak, pediu ao presidente que abordasse “a causa raiz dos problemas crônicos de confiabilidade de eletricidade da região – a falta de infraestrutura adequada de gás natural –” em vez de se concentrar apenas em soluções de “emergência”. . “Problemas de curto prazo que não foram destinados ou projetados para resolver problemas sistêmicos, como os da Nova Inglaterra.”

Apesar de sua proximidade com a prolífica Bacia dos Apalaches, lar das formações de xisto Marcellus e Utica, a falta de capacidade de oleoduto doméstico significa que a Nova Inglaterra deve depender de importações de GNL e geração de energia a óleo sob demanda para aquecimento no inverno para aumento de gás natural.

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Durante períodos de temperaturas abaixo da média na Nova Inglaterra, o gás natural está sendo convertido em aquecimento às custas da geração de energia, explicou Eric Hinojosa, analista de energia da BTU Analytics, em nota na terça-feira.

No ano passado, por exemplo, durante um período de quase um mês de temperaturas abaixo da média, a participação da geração de energia no consumo de gás na região caiu cerca de 10%, disse ele.

Hinojosa disse que os operadores de usinas sob contratos de capacidade interrompível “não têm garantia de entrega quando os dutos interestaduais atingirem a capacidade”. “Isso cria uma relação inversa, pois o aumento da demanda por gás residencial/comercial leva a uma diminuição na geração de gás natural.”

A carta de Andryszak ecoou um apelo semelhante de Joseph Nolan, CEO da Eversource Energy, a maior empresa de serviços públicos da Nova Inglaterra, para que Biden “resolva preocupações rapidamente crescentes” sobre a falta de acesso da Nova Inglaterra a gás doméstico barato.

“Concordamos com o Sr. Nolan que a Nova Inglaterra precisará de gás natural para atender às suas necessidades de energia neste inverno e no futuro próximo, mesmo com a adição de energias renováveis ​​na região”, disse Andrisak. “A experiência das empresas associadas em todo o país mostra que a crescente penetração das energias renováveis ​​no setor elétrico exige maior capacidade de fornecimento de gás natural para suportar a intermitência inerente dos recursos renováveis.

“Infelizmente, não há infraestrutura suficiente conectando a Nova Inglaterra ao fornecimento local de gás natural, e tentativas recentes de expandir a infraestrutura existente a pedido de concessionárias locais e outros usuários de energia foram frustradas por políticas equivocadas e oponentes declarados do desenvolvimento de novas infraestruturas”.

Os líderes dos operadores de sistemas autônomos da Nova Inglaterra também enfatizaram a importância do gás natural para garantir o fornecimento estável de energia na região à medida que faz a transição para uma rede de energia renovável.

Anddressak continuou que a dependência da Nova Inglaterra do GNL importado “não é sustentável, e as consequências negativas da dependência excessiva do GNL importado podem ser evitadas por meio de infraestrutura adicional de gasodutos de gás natural”. Esta solução é particularmente atraente dada a proximidade da área com a área de produção de Marcellus Shale, uma das bacias de abastecimento de gás natural mais produtivas do mundo.

“Apesar desses fatos, os formuladores de políticas e os principais funcionários da região não estão dispostos a aceitar o papel que o gás natural desempenha, e continuará a desempenhar, na matriz energética da Nova Inglaterra, e os levou a impedir o desenvolvimento do novo infraestrutura de gás natural”.

Ben Chu, analista da Wood Mackenzie LNG, disse à NGI que o terminal Everett LNG em Massachusetts recebeu três cargas de GNL e despachos ocasionais desde maio. Essas remessas foram precificadas na faixa de US$ 11-13/MMBtu, que estava bem abaixo dos níveis de preços mundiais, mas também respaldada pelos contratos de longo prazo do Naturgy Energy Group SA carregados de Trinidad.

“As remessas de inverno geralmente são muito mais caras”, disse Zhou.

prova de preço

Andrisak disse que a disparidade regional nos preços do gás natural ilustra a gravidade do desafio.

Ela observou que o gás natural para o balanço de inverno de 2022-2023 no Henry Hub, um “ponto de negociação em uma região sem restrições”, estava sendo negociado a US$ 6,82/MMBtu no momento da redação. “Em comparação, os preços no Algonquin Citygate – um padrão para a Nova Inglaterra – custam em média US$ 23,57/MMBtu.”

No próximo inverno, acrescentou Chu, a Nova Inglaterra provavelmente precisará atrair cargas pontuais de GNL no caso de um frio severo na região.

“É altamente dependente do clima. Apenas tanto gás pode fluir no gasoduto Algonquin. Se a demanda exceder a capacidade do gasoduto, o GNL será o próximo no pool de fornecimento de gás para esses mercados”, explicou Chu.

“Se essa necessidade de GNL ultrapassar as importações contratadas de longo prazo, o próximo passo será imediato. Nos últimos dois anos, vimos 1-2 navios avistados em Everett ou Northeast Gateway durante o período de janeiro/fevereiro – mas novamente , depende muito. do clima.”

Por outro lado, Andressak observou que restringir o gás natural também pode exacerbar a poluição do ar local e aumentar as emissões de gases de efeito estufa.

“Na Nova Inglaterra, as restrições de gasodutos afetam as emissões atmosféricas regionais porque a ISO-New England deve operar geradores elétricos de emissões mais altas quando as unidades a gás não têm acesso ao combustível ou quando o preço do gás natural aumenta”, disse ela. E Anddressak observou que as usinas de energia da Nova Inglaterra produziram cerca de 4,18 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono em janeiro de 2022, acima dos 2,77 milhões de toneladas em janeiro de 2021, “com a região mais dependente do petróleo representando a maior parte da diferença”.

E Anddressak alertou que “neste inverno, a Nova Inglaterra corre, mais do que nunca, o risco de uma falta de energia que afetará severamente as pessoas e empresas da região”, e que o inverno seguinte pode trazer ainda mais riscos.

Ela observou: “Não é necessário haver um longo período de frio até que surjam grandes problemas. Apenas alguns dias de clima frio podem causar estragos na rede elétrica da área e, na Nova Inglaterra, o clima frio é esperado”.

Portanto, “uma conversa séria sobre como atender às necessidades de energia elétrica da região deve incluir os operadores de gasodutos que atendem a região”, segundo Andryszak e INGAA. “Nossa infraestrutura é o elo entre a produção doméstica de gás natural e os usuários a jusante, como geradores de energia e empresas de serviços públicos de gás locais.”

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