À medida que o clima fica mais intenso, os esforços de aquecimento e resiliência estão lutando contra as mudanças climáticas nas Bahamas

À medida que o clima fica mais intenso, os esforços de aquecimento e resiliência estão lutando contra as mudanças climáticas nas Bahamas

Por Heath Pennington

Com tempestades de 20 pés e ventos de 220 milhas por hora batendo na costa, as pessoas se abrigaram longe das janelas, procurando notícias em rádios portáteis. Os afortunados que foram evacuados aguardam notícias de familiares e amigos, e aqueles que permanecem em casa esperam ansiosamente que a tempestade passe logo.

Era 2 de setembro de 2019. O furacão Dorian estava atingindo as Bahamas, uma nação insular a menos de 200 milhas da costa leste da Flórida. Um dos furacões atlânticos mais mortais e catastróficos da história registrada, Dorian deixou mais de 70.000 pessoas – mais de um sexto da população – precisando de assistência. O furacão também foi uma das primeiras grandes tempestades que os climatologistas vincularam diretamente às mudanças climáticas.

Clima extremo e mudança climática estão intimamente ligados, disse a Dra. Kathleen Sullivan Seely, climatologista e professora de biologia na Universidade de Miami. “O clima está sendo alterado pelos humanos”, disse o Dr. Seely à Direct Relief. “O desafio é educar as pessoas sobre as mudanças climáticas e quais são as realidades após um desastre”.

As mudanças climáticas continuarão a causar tempestades severas e eventos climáticos extremos em todo o mundo. Nas Bahamas e em outros lugares, a Direct Relief está trabalhando para proteger a infraestrutura de saúde e se preparar para o futuro. Na semana passada, a tempestade tropical Nicole passou pelas Bahamas e, embora não tenha causado grandes danos, a tempestade inundou estradas e cortou temporariamente o fornecimento de energia em várias ilhas, incluindo Abaco e Grand Bahama. Todos os projetos financiados pela Direct Relief foram instalados depois que Dorian não foi afetado pela recente tempestade.

Depois de Dorian, o caos se desenrolou após a tempestade, enquanto os trabalhadores do desastre se concentravam na busca e resgate e no fornecimento de acesso a água potável. Com falta de energia e enfrentando infraestrutura destruída, os hospitais têm lutado para retornar às operações normais.

Com os principais aeroportos danificados, era difícil levar pacientes graves a locais onde pudessem receber atendimento, além de ser complicado encontrar familiares e amigos. “As comunicações foram interrompidas nas semanas após a tempestade, e toda a infraestrutura da torre telefônica foi destruída. Literalmente localizando indivíduos ressurgindo para seus últimos locais conhecidos de prova de vida”, disse Robert Sweeting, especialista do programa Direct Relief nas Bahamas.

Com o passar da tempestade, a Direct Relief mobilizou remessas de ajuda médica para apoiar as equipes médicas de emergência que trabalhavam em áreas isoladas. Essas remessas também apoiaram clínicas e hospitais que tratam de evacuados e acomodados no local. Depois de enviar mais de 240 toneladas de ajuda médica para abrigos, hospitais e clínicas que prestam atendimento de emergência após a tempestade, a Direct Relief destinou recursos para os esforços de recuperação em andamento nas Bahamas.

A recuperação é muito importante após eventos climáticos como Dorian. “Os trabalhadores humanitários profissionais conhecem o trauma, mas não estamos fazendo o suficiente para educar as pessoas. Como você não apenas sobrevive à tempestade, mas também se recupera?” perguntou o Dr. Seeley. Ela desempenhou um papel fundamental nos esforços em andamento nas Bahamas e na Flórida para preparar estratégias mais resilientes para futuros desastres.

A chave para essas estratégias é a energia: residências individuais, pequenas empresas e serviços públicos precisam de um suprimento de energia sustentável. Durante Dorian, quando geradores de gás foram enviados como parte do esforço de socorro, seguiu-se o racionamento de gás, criando mais dificuldades. Hoje, as baterias de lítio são escassas e os preços dos combustíveis estão subindo vertiginosamente. Sweeting descreveu como “quedas de energia são uma parte normal da vida diária aqui [in The Bahamas] E o custo da energia está entre os mais altos do mundo. “Com uma média de cerca de US$ 0,44 por kWh, os preços continuam subindo como resultado do atual clima econômico.

Força e saúde estão intimamente relacionadas, especialmente após desastres. Isso aconteceu em Porto Rico após o furacão Maria, quando a eletricidade caiu por um longo período de tempo, levando a milhares de mortes devido à interrupção dos cuidados de saúde.

O sistema solar evita esses problemas. “Além dos benefícios ambientais da energia solar”, disse Sweeting, “ela é muito mais econômica e confiável do que a rede elétrica convencional nas Bahamas”. Embora os painéis solares individuais não forneçam energia para uma casa inteira, eles alimentam o essencial: geladeiras, ventiladores e roteadores, além de equipamentos médicos como ventiladores, bombas e elevadores.

Embora a força de Dorian – e a escala da devastação da tempestade – fosse sem precedentes, as Bahamas realmente tinham estratégias em vigor antes e depois da tempestade. Antes do pouso, as pessoas que moram nas Bahamas mudaram seus carros para um terreno mais alto. A longo prazo, as pessoas começaram a se concentrar na pequena agricultura à medida que o custo dos alimentos aumentava. Desde 11 de setembro, quando o fornecimento de alimentos para as Bahamas foi interrompido por mais de um mês, e na sequência da interrupção da cadeia de abastecimento do Covid-19, os moradores também procuram estocar alimentos básicos. Alguns recorrem a métodos tradicionais de preservação, como decapagem e enlatamento. Outros estão instalando tanques de chuva onde os poços estão secando devido aos efeitos contínuos da mudança climática.

Além disso, “os bahamenses, em geral, estão se tornando menos dependentes da eletricidade”. “A maioria dos residentes agora está reduzindo o uso de secadores de alta energia como ar condicionado, resfriando suas casas com ventiladores e abrindo janelas para reduzir custos”, disse Sweeting. Eles escolhem soluções que reduzem sua pegada de carbono.

Outras soluções inovadoras de preparação para tempestades incluem medidas do governo local para aumentar a responsabilidade entre os residentes. Colocar notificações por escrito, protocolos de preparação para tempestades e fatos sobre doenças infecciosas aumenta o acesso a informações que podem não ter sido amplamente distribuídas antes.

Reconstruir e estabelecer novas instalações também é uma parte indispensável do esforço de recuperação. A Direct Relief financiou projetos de grande escala para recriar a rede de saúde nas Bahamas, incluindo uma nova clínica na Ilha Grand Bahama que pode suportar ventos de até 220 milhas por hora. A organização ajudou a reconstruir e reformar quatro clínicas e outros centros de saúde, e unidades móveis agora estão alcançando residentes em áreas remotas. Em breve, a construção de uma nova clínica começará em Great Guana Cay.

Essas instalações prestam serviços à população e algumas fornecem moradia para a equipe médica. Em parceria com o Ministério da Saúde, a Direct Relief projetou dois centros, atualmente em construção, que serão autossustentáveis ​​e movidos a energia solar.

Em Abaco, muitas clínicas terão painéis solares no telhado que realimentam a rede. Este será o único estabelecimento de saúde na região a usar energia solar como backup, essencial para manter registros médicos eletrônicos e armazenar adequadamente suprimentos refrigerados durante quedas de energia.

O suporte para a Direct Relief foi essencial para reiniciar a infraestrutura de saúde. Além do apoio fundamental no terreno, o trabalho da Direct Relief nas Bahamas fornece informações valiosas sobre como os países de baixa altitude no Caribe e em outros lugares estão trabalhando para se recuperar após as tempestades. No entanto, a reconstrução ainda está em andamento em Abaco, nas Grandes Bahamas e em outras ilhas.

Sendo talvez “o maior doador/parceiro de saúde pública nas Bahamas pós-furacão Dorian, nosso apoio levou diretamente à reabertura de dois grandes centros de saúde no norte das Bahamas”, disse Sweeting. A parceria Direct Relief também permitiu que esses centros expandissem sua presença para fornecer serviços em locais que antes eram mal atendidos.

As áreas afetadas por tempestades têm grandes necessidades contínuas, como infraestrutura de habitação e comunicações. As Bahamas ainda enfrentam desafios de saúde pública exacerbados por essas necessidades, mas monitorar a evolução da situação pode ser um processo de aprendizado que ajuda as nações insulares a se prepararem para os efeitos da mudança climática e lança luz sobre futuros esforços de resposta a desastres.

Heath Pennington (eles/eles/eles) é um bolsista da Direct Relief Communications em parceria com o Graduate Fellows Program in General Humanities do UCSB Center for the Humanities.

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