A importância da política na promoção da energia solar no mundo

A importância da política na promoção da energia solar em todo o mundo, Energy News, ET EnergyWorld

Por Alexander Hoogven-Ratter

Com o início de 2023, fica cada vez mais claro que a energia solar é a fonte mais barata de eletricidade nova. A energia solar já é o recurso mais barato em muitos países tropicais e espera-se que seja o mais barato na maioria dos países do mundo até 2027 (veja a figura abaixo).

A importância da política na promoção da energia solar no mundo

[Maps showing the energy source with the lowest generalized LCoE in the 70 E3ME regions in 2020 (a), 2023 (b), 2027 (c) and 2030 (d). The biggest shift occurs between 2020 and 2027, which sees a range of technologies give way to solar PV as the cheapest source of electricity]

No entanto, em muitos países, a falta de uma política coordenada de energia solar continua a dificultar a energia solar, apesar do enorme apelo econômico. Embora cada país enfrente desafios políticos, econômicos e técnicos únicos, este artigo descreve alguns princípios comuns para ajudar os países a apoiar a energia solar e aumentar a segurança, o acesso e a acessibilidade energética.

1) Redirecionar os subsídios aos combustíveis fósseis

Em 2022, o governo etíope cortou os subsídios aos combustíveis fósseis que costumavam sustentar geradores a diesel em muitas regiões do país. Embora subsidiar combustíveis fósseis possa ser politicamente correto, eles distorcem as escolhas individuais do consumidor e podem levar a grandes déficits orçamentários. Ao redirecionar os subsídios aos combustíveis fósseis para apoiar a energia renovável, os consumidores (e governos) podem economizar dinheiro, reduzir as contas de importação de combustíveis fósseis e melhorar a qualidade do ar local.

2) Política de mini-rede

Para muitos países, o acesso à energia continua a ser um grande desafio e as mini-redes podem ser a melhor solução para muitos consumidores de eletricidade. No Senegal, por exemplo, a política de mini-redes identificou cuidadosamente as aldeias rurais (normalmente com menos de 1.000 residentes e a mais de 8 km da linha de transmissão mais próxima), o que levou a Agência de Electrificação Rural (ASER) a lançar um concurso para a construção de 133 mini-redes em todo o país. Isso pode exigir concessões a desenvolvedores privados ou a aplicação de tarifas que reflitam os custos. Ironicamente, uma rede de eletricidade subsidiada geralmente significa que os consumidores não têm acesso à rede ou têm uma confiabilidade muito baixa. Se o preço da eletricidade for muito baixo para que a concessionária de distribuição recupere os custos de manutenção de áreas remotas, a concessionária terá um incentivo financeiro para não conectar esses clientes ou fornecer confiabilidade muito baixa. Idealmente, as concessionárias poderiam cobrir seus custos, com subsídios do governo à concessionária da mini-rede ou diretamente aos consumidores de baixa renda para garantir que a eletricidade permanecesse acessível.

3) Alavancar o financiamento local (principalmente fundos de pensão)

Internacionalmente, os fundos de pensão globais estão entre os maiores investidores em ativos de energia renovável. Existe uma sinergia natural entre a energia solar e os fundos de pensão, pois as fontes de energia solar e os fundos de pensão buscam retornos estáveis, de baixo risco e de longo prazo. No entanto, em muitos países, os fundos de pensão (privados e estatais) não podem investir grandes somas em ativos reais, como energia renovável, devido a preferências por maior liquidez. É claro que os fundos de pensão devem preferir ativos de longo prazo menos líquidos porque seus passivos também são de longo prazo. Uma enorme fonte de financiamento em moeda local poderia ser desbloqueada se as diretrizes de pensão fossem alteradas, criando vantagens para todos os aposentados, desenvolvedores de energia solar e consumidores de eletricidade.

4) Racionalização dos impostos sobre as energias renováveis

Em muitos países, especialmente nos países em desenvolvimento, as taxas de importação e o imposto sobre valor agregado são particularmente altos para a energia renovável e seus componentes, como módulos solares, baterias e inversores. Por exemplo, em Bangladesh, há um imposto de 37% sobre inversores de energia solar. É crucial garantir que tais impostos sejam racionalizados e reduzidos pelo menos ao nível dos impostos sobre os combustíveis fósseis.

5) Apoio a tecnologias inovadoras

A expansão das aplicações de energia solar para uso agrícola suporta aplicações agrícolas, como irrigação solar, secagem solar e resfriamento solar. Em muitos casos, a energia solar é muito mais barata do que a geração a diesel e pode suportar aplicações de uso produtivo, como bombas que não dependem fortemente do tempo. No caso do armazenamento frio solar, o armazenamento térmico (geralmente usando água gelada) é muito mais barato e eficiente do que o uso de baterias e pode ajudar a reduzir a deterioração dos alimentos em todo o mundo em desenvolvimento.

Outras tecnologias emergentes, como AgriPV (colheita solar, especialmente aquelas que requerem menos luz solar) e energia solar flutuante, são particularmente úteis para países com escassez de terra. Rastreadores são comumente usados ​​em mercados desenvolvidos, mas ainda não difundidos em economias emergentes, apesar de seu potencial para ajudar a gerar energia solar nas primeiras horas da manhã e à noite. É importante que os mercados desenvolvidos compartilhem propriedade intelectual e tecnologia e que os mercados emergentes adotem novas tecnologias e as adaptem às necessidades locais.

6) Abrace amigos solares

Obviamente, a energia solar só gera eletricidade durante o dia. O complemento mais importante é o armazenamento (baterias, bombeamento de água, armazenamento térmico, etc.) que pode garantir que a energia solar possa ser usada durante a noite. No entanto, em muitas jurisdições, outras energias renováveis, como energia hidrelétrica ou eólica, podem ter características solares complementares (por exemplo, geração máxima na estação chuvosa), ou energia geotérmica ou biomassa também podem complementar a energia solar. Mudança de carga, preços 24 horas e resposta à demanda também podem ajudar a mudar a demanda de eletricidade para o dia em que a energia solar é mais abundante.

Cada país/região terá sua própria combinação ideal e, embora a energia solar seja geralmente a mais barata em termos de custo por kWh, ela é bem complementada por outras tecnologias de energia alternativa.

7) Apoie as startups

Embora a energia solar em escala de serviços públicos seja geralmente o domínio de organizações governamentais e grandes desenvolvedores, há um enorme potencial para as startups repensarem fundamentalmente como a energia solar é construída. Por exemplo, a Vectar Energy na Nigéria fornece geradores solares que podem substituir grupos geradores a diesel. A 5B da Austrália possui tecnologia modular inovadora para reduzir o tempo e o custo da implantação solar em larga escala. A Inficold da Índia possui uma inovadora unidade de armazenamento solar + frio para produtos agrícolas.

Essas inovações podem vir de economias desenvolvidas e emergentes, todas necessárias para continuar reduzindo custos e oferecendo novas soluções para consumidores em todo o mundo. O SolarX Grand Challenge da International Solar Alliance apoia startups que fornecem soluções solares, com a primeira edição focada na África. Além do capital inicial (capital e dívida), as startups também podem precisar de apoio na forma de orientação e acesso a contratos governamentais (que geralmente são limitados com base no tamanho da empresa).

8) Certifique-se de que o valor da energia solar está correto

Em muitos países, as concessionárias não estão adotando a energia solar porque isso poderia atrapalhar seu modelo de negócios atual. Por exemplo, energia solar na cobertura para clientes individuais significa perda de receita para serviços públicos. É importante que os reguladores desenvolvam uma estrutura para avaliar adequadamente a energia solar (levando em consideração atributos positivos, como economia de transmissão e distribuição, mas também atributos negativos, como excesso de energia durante o dia).

Idealmente, as concessionárias de distribuição estão envolvidas no processo e são estabelecidos preços justos que forneçam incentivo suficiente para os consumidores adotarem a energia solar, garantindo ao mesmo tempo que eles não lucrem para as concessionárias de distribuição. Na melhor das hipóteses, as próprias concessionárias podem financiar instalações solares no telhado e, assim, se beneficiar de sua adoção.

9) Aproveite o talento inexplorado

Não é nenhum segredo que as mulheres estão seriamente sub-representadas na indústria. No entanto, a indústria de energia solar fotovoltaica tem a maior porcentagem de mulheres empregadas em tempo integral, chegando a 40% em 2021. No entanto, há muito espaço para potenciais empreendedores, banqueiros, técnicos e outros participantes do ecossistema solar crescerem.

É importante que estados e empresas garantam um ambiente acolhedor para todos os gêneros, estabeleçam políticas de trabalho favoráveis ​​à família e eliminem preconceitos e assédios no local de trabalho para aproveitar esse potencial inexplorado.

10) Fabricação

Embora os principais beneficiários da adoção da energia solar sejam os consumidores finais, muitos países também querem apoiar o ecossistema de manufatura local. Os países devem ter cuidado ao adotar políticas excessivamente protecionistas, pois pequenos benefícios para os empregos na indústria podem ser superados pela perda de empregos para os desenvolvedores de energia solar e, é claro, pelo aumento dos custos para os consumidores finais de energia.

No entanto, com a expectativa de crescimento da indústria solar de 3 vezes (IEA) para 5X (ISA) até 2030, há ampla oportunidade para muitos países apoiarem a fabricação local. Em alguns casos, pode haver nichos de mercado (como lanternas solares, geradores solares, sistemas domésticos solares) nos quais até as economias emergentes podem se tornar líderes. É importante garantir que as políticas regulatórias e tributárias apoiem os fabricantes de equipamentos de energia solar para ajudar no desenvolvimento do ecossistema.

A energia solar está prestes a decolar massivamente em todo o mundo e é importante alinhar políticas para maximizar os benefícios para os consumidores, o país e toda a comunidade internacional.

[This piece was written exclusively for ETEnergyworld by Alexander Hogeveen Rutter, a Private Sector Specialist at International Solar Alliance (ISA)]

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