A força texana permaneceu intacta, mesmo quando o ERCOT subestimou o pedido

A força texana permaneceu intacta, mesmo quando o ERCOT subestimou o pedido

As temperaturas caíram muito para os adolescentes e o narguilé congelou. Mas a rede elétrica do Texas enfrentou com sucesso seu teste de clima frio mais significativo desde o congelamento de fevereiro de 2021.

Apesar da alta e inesperada demanda de energia recorde sazonal, o Texas Electrical Reliability Board e os geradores de energia foram capazes de distribuir e gerar eletricidade suficiente para manter as casas aquecidas e as luzes acesas. No pico, por volta das 8h, o Texas usou 73.963 megawatts, eletricidade suficiente para abastecer quase 14,8 milhões de residências.

Isso é cerca de 4.000 megawatts a mais do que os funcionários do ERCOT haviam projetado e, no final da quinta-feira e no início da sexta-feira, a previsão de demanda do ERCOT caiu para mais de 10.000 megawatts, ou energia suficiente para cerca de 2 milhões de residências.

Para lidar com a demanda maior do que o esperado, a ERCOT convocou geradores que podem acelerar rapidamente para fornecer mais de 12.000 megawatts de energia das 7h às 9h30.

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“Acho que eles tiveram que se esforçar como loucos para trazer mais gerações e, uma vez que perceberam o tamanho do impacto que tiveram nas perspectivas na noite passada, deveriam ter trazido muito mais e presumido que continuariam com isso”, disse Allison Silverstein, uma consultora de energia em Austin que atuou na Texas Public Utilities Commission, que supervisiona o ERCOT – e a Federal Energy Regulatory Commission, o volume é basicamente curto o dia todo.

Funcionários do ERCOT não puderam comentar sobre quanta energia a rede precisará na noite de sexta-feira, mas disseram que esperam ter geração suficiente para manter a rede estável no fim de semana.

Uma coisa é certa, pois as temperaturas permanecem abaixo de zero: a rede não terá tanta energia eólica disponível quanto quando a frente fria soprou na noite de quinta-feira. No início da noite de quinta-feira, os ventos representavam quase 36% de toda a energia disponível na rede.

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Mas esses mesmos ventos causaram problemas para o CenterPoint, que leva energia para a maioria das residências e empresas na área de Houston. A concessionária regulamentada disse que mais de 238.700 clientes na área de Houston ficaram temporariamente sem energia durante o período de 24 horas depois que as temperaturas começaram a cair na quinta-feira.

Custo adicionado

Embora a rede tenha sobrevivido ao grande teste, manter as luzes e as casas aquecidas sem dúvida custará caro aos clientes no futuro.

Se o ERCOT precisar novamente de reservas para atender à demanda, disse David Tuttle, pesquisador associado do Instituto de Energia da Universidade do Texas em Austin, isso terá um preço alto.

Entre agosto de 2021 e agosto de 2022, o ERCOT utilizou vários dias de reservas de energia que se aproximaram dos níveis alcançados na noite de quinta-feira. Esses casos custaram aos contribuintes um adicional de US$ 800 milhões a US$ 1 bilhão durante esse período, testemunhou o observador independente do mercado da ERCOT em uma audiência do Comitê de Assuntos Estaduais da Câmara do Texas neste mês. Isso já aumentou as contas de eletricidade em todo o estado, disse Tuttle.

As tarifas de eletricidade estão muito mais altas agora do que há um ano, em grande parte porque o custo do gás natural aumentou em relação ao ano passado, mas também porque varejistas e fornecedores locais de energia estão pagando mais pelas medidas operacionais mais cautelosas adotadas durante eventos climáticos extremos, como como uma onda de calor. Verão e frio neste fim de semana.

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“Pedimos à operadora de rede que garantisse que não haveria falta de energia, e isso funcionou, mas isso custa dinheiro e você vê isso indo em direção aos preços que os clientes de varejo pagam”, disse Tuttle. “Acho que muitas pessoas estão dizendo que vão pressionar alguns para garantir que não passemos por outra situação (o congelamento de fevereiro de 2021), mas as pessoas querem entender que o que está sendo feito está acontecendo da maneira mais econômica. em termos de alcançar isso de forma confiável.”

A confiabilidade da rede nesta semana dependia de geradores de energia, muitos dos quais não conseguiram produzir energia durante o congelamento de fevereiro de 2021. Parecia haver algumas interrupções entre os geradores na noite de quinta e sexta-feira, que Silverstein atribuiu à falta de neve e gelo e esforços recentes para proteger as instalações do frio.

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