Por Jason Hanna e Amanda Moses, CNN

Dezenas de milhares de clientes no centro da Carolina do Norte que estão sem energia desde dois ataques no fim de semana em subestações de serviços públicos devem ter suas luzes acesas no final da quarta-feira, disse um porta-voz da Duke Energy em entrevista coletiva.

Ambas as subestações no condado de Moore foram danificadas por tiroteios no sábado à noite, no que os investigadores acreditam ter sido ataques “deliberados” e “direcionados”, disseram autoridades, com o xerife do condado de Moore, Ronnie Fields, dizendo que quem atirou nas subestações “sabe exatamente o que está fazendo”.

A Duke Energy, que tem cerca de 47.000 clientes no Condado de Moore, fez “muito bom progresso” desde sábado e adiantou o cronograma de restauração em um dia, dizendo que espera que a maioria dos clientes tenha energia restaurada até o final de quarta-feira.

“Não vai acontecer de uma vez”, disse o porta-voz da Duke Energy, Jeff Brooks, na tarde de terça-feira. “Você verá ondas de clientes chegando. Alguns milhares de cada vez.”

Ele disse que novos equipamentos foram instalados, mas devem ser calibrados e testados para funcionar em sincronia com a rede.

Cerca de 35.000 clientes no Condado de Moore ficaram sem energia na tarde de terça-feira, de acordo com Brooks.

O prefeito de South Pines chamou o ataque de ato de crueldade e egoísmo.

“Muitas pessoas estão se machucando”, disse a prefeita Carol Haney à CNN na segunda-feira. O fluxo de receita foi interrompido. Se você tem problemas de saúde, isso é crucial. É apenas um terrível ato terrorista, na minha opinião.”

Nenhum suspeito ou motivação foi anunciado.

Na coletiva de imprensa de terça-feira, o vice-xerife do condado de Moore, Richard Manes, Ele não tem grandes atualizações sobre a investigação, no entanto Ele disse que a linha de denúncias esteve “muito, muito ativa” nas últimas 24 horas.

Tom McInnes, líder da maioria no Senado da Carolina do Norte, cujo condado inclui o condado de Moore, Ele disse aos repórteres que estava analisando uma possível legislação para atualizar as penalidades para esse tipo de incidente. Ele disse que era algo que nunca havia acontecido na Carolina do Norte.

Um farmacêutico estoca medicamentos prescritos em casa

As interrupções dificultaram a vida da população. As escolas estarão fechadas até quinta-feira, quatro dias sem aulas. As empresas sem geradores estão fechadas. Moradores sem eletricidade devem sair de casa para pegar comida quente e carregar seus aparelhos eletrônicos.

Ele disse que o proprietário da farmácia do condado de Moore armazena medicamentos em sua casa, que é alimentada por um gerador elétrico, para que as pessoas possam continuar recebendo suas receitas.

Rob Barrett, proprietário da Whispering Pines Prescription Shoppe, acha que tem gasolina suficiente para manter o gerador funcionando, mas a farmácia tem outros problemas: alguns funcionários não têm gasolina para chegar ao trabalho e há problemas de comunicação.

Nas zonas rurais do concelho, a falta de energia elétrica afetou também o abastecimento de água às famílias.

“As comunidades rurais dependem muito mais da eletricidade do que as pessoas imaginam”, disse Andrew Wilkins, cujos pais são donos de uma fazenda em Whispering Pines, à CNN. “Muitas grandes cidades não perdem água quando falta energia, mas muitas áreas rurais dependem de um poço para obter água.

“Minha família tira água do poço, então quando acaba a eletricidade, o poço para e a pressão da água cai e a gente vai perdendo água aos poucos.”

South Pines, uma cidade com cerca de 15.900 residentes localizada a cerca de 40 milhas a noroeste de Fayetteville e a 70 milhas a sudoeste de Raleigh, perdeu todo o poder, de acordo com o prefeito. Haney disse que teve que tirar sua mãe de 98 anos da cidade e levá-la para Charlotte para que ela pudesse ter um lar aconchegante.

Com a falta de energia, o sistema de água e esgoto da cidade funciona com energia de gerador, de acordo com o Corpo de Bombeiros e Resgate de Southern Pines.

O chefe dos bombeiros de South Pines, Mike Cameron, disse à CNN que o corpo de bombeiros da cidade viu um aumento nos acidentes de trânsito relacionados à falta de semáforos e mais incêndios à medida que as pessoas tentam encontrar maneiras alternativas de aquecer suas casas.

Cameron disse que o corpo de bombeiros também está recebendo mais ligações médicas de pessoas que usam oxigênio suplementar ou outros dispositivos médicos que requerem energia.

FirstHealth Moore Regional Hospital em Pinehurst está funcionando com um gerador de backup. No entanto, o hospital está adiando alguns procedimentos eletivos, e a medicina familiar e outras clínicas no país serão fechadas até que o serviço de energia seja restaurado, disseram funcionários do hospital em um comunicado à imprensa no domingo.

“um virulento ataque criminoso a toda a comunidade”

O governador da Carolina do Norte, Roy Cooper, disse à CNN This Morning na terça-feira que os investigadores “não deixaram pedra sobre pedra para descobrir quem fez isso”. O FBI e os investigadores estaduais se juntaram à investigação.

“Este foi um ataque malicioso e criminoso a toda a comunidade que mergulhou dezenas de milhares de pessoas na escuridão”, disse Cooper.

“Nossas prioridades agora são saúde e segurança, restaurando o poder o mais rápido possível, certificando-se de que as autoridades federais, estaduais e locais saibam quem fez isso, por quê e levem-nos à justiça”.

O Gabinete do Xerife do Condado de Moore disse que várias comunidades em todo o condado começaram a sofrer quedas de energia após as 19h de sábado.

E Fields observou no domingo que “nenhum grupo se apresentou para admitir ou aceitar que eles (fizeram) isso”.

O xerife disse na segunda-feira que os investigadores estavam tentando determinar se ambas as subestações dispararam simultaneamente ou uma após a outra.

Um toque de recolher obrigatório em todo o condado, das 21h às 5h, está em vigor desde a noite de domingo, com Fields dizendo que a decisão foi tomada para proteger residentes e empresas.

O governador diz que o país precisa ter uma conversa séria sobre proteção de infraestrutura

Na terça-feira, o governador enfatizou que o estado precisa aprender com o incidente, dizendo: “É inaceitável que tantas pessoas fiquem sem energia por tanto tempo”.

“Esta é uma comunidade de aposentados, então há muitos lares de idosos que não têm energia”, disse Cooper à CNN na terça-feira. “Fornecemos geradores e ajudamos a garantir que as pessoas estejam seguras aqui.”

Cooper disse que o país precisa de uma “conversa séria… sobre como proteger nossa infraestrutura crítica”.

“Ficou claro que (quem estava por trás do tiroteio) sabia como causar danos massivos, e que eles poderiam fazer isso nesta subestação, então temos que reavaliar a situação”, disse Cooper.

Cooper disse que as autoridades não divulgaram se havia câmeras nas duas subestações afetadas, porque essa é “uma parte da investigação que eles não querem divulgar neste momento”.

Menos de duas semanas antes do dano à subestação no sábado, o FBI disse que houve um aumento nas ameaças relatadas à infraestrutura elétrica de pessoas que adotam “uma ideologia extremista violenta com motivações raciais ou étnicas”.

O FBI disse em um boletim de 22 de novembro enviado ao setor privado e obtido pela CNN que o FBI recebeu relatos de ameaças à infraestrutura elétrica por pessoas que defendem ideologia extremista com motivos raciais ou étnicos “para criar desordem civil e provocar mais violência. “

Embora os motivos dos danos de sábado permaneçam incertos, as autoridades americanas estão continuamente preocupadas com o interesse que extremistas violentos demonstraram na rede elétrica do país.

Cooper disse na terça-feira que estava ciente do alerta do FBI.

“Na verdade, temos estado a organizar e a reforçar a protecção das nossas infra-estruturas, nomeadamente na área da cibersegurança. Sabemos que estes ataques podem ser massivos e derrubar electricidade, água ou outras infra-estruturas de muitas pessoas em todo o país, estamos trabalhando nisso”, disse Cooper.

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Nouran Salahih, Steve Almasy, Sarah Boxer, Melissa Alonso, John Miller, Joe Sutton, Maureen Choudhury, Jamil Lynch, Shaun Lingas e Elise Hammond contribuíram para este relatório.