A campanha da Georgia Power para um aumento de 12% na taxa de juros está chegando ao confronto final

A campanha da Georgia Power para um aumento de 12% na taxa de juros está chegando ao confronto final

As últimas semanas da situação de taxas de US$ 2,9 bilhões da Georgia Power determinarão se os reguladores estaduais aprovarão planos para que os clientes paguem centenas de dólares a mais anualmente para manter as luzes acesas.

Em 20 de dezembro, a Comissão de Serviço Público da Geórgia está programada para votar sobre a questão da taxa de 2022 por meses. Esta semana marca o fim do depoimento de especialistas, já que grupos de vigilância ambiental e de consumidores esperam conter o aumento maciço nos custos de eletricidade cobrados pelo maior fornecedor de serviços públicos do estado. Depois que a questão do preço pendente for resolvida, é provável que os clientes absorvam mais golpes na carteira em 2023, já que a Georgia Power busca compensação pelos custos mais altos de combustível e pelas despesas associadas à expansão da usina nuclear Snake em Plant Vogtle.

O prazo para as partes explicarem suas posições sobre a questão dos preços da Georgia Power é dezembro, antes que os comissários votem a proposta da empresa em 20 de dezembro. As decisões afetarão 2,7 milhões de clientes na Geórgia.

Terça e quarta-feira são os últimos dias para depoimentos de testemunhas especializadas sobre a proposta da Georgia Power para um aumento de 12% nas tarifas de eletricidade residencial.

A proposta da Georgia Energy aumentaria a conta doméstica típica em mais de US$ 195, ou US$ 16,29 por mês. Em 2023, o pior choque de adesivos será de US$ 14,32, seguido por aumentos menores em 2024 e 2025.

O Sierra Club da Geórgia está entre os grupos ambientais que pressionam os clientes da Georgia Power a testemunhar durante o período de comentários públicos desta semana sobre os danos que as altas taxas podem causar ao seu dinheiro.

Bryonte McCorkle, diretor executivo da Georgia Voters to Conserve, disse que os membros do Conselho de Paz e Segurança do estado devem levar em consideração os muitos georgianos que lutam para sobreviver.

“Esta não é apenas uma questão do metrô em Atlanta”, disse McCorkle. “Esta não é apenas uma questão de negros pobres. Todo mundo está sentindo a pressão econômica agora.”

O CEO da Georgia Power, Chris Womack, disse que a empresa está se preparando para um futuro energético em rápida mudança, enquanto tenta se tornar neutra em carbono até 2050.

“Na Georgia Power, nossos clientes estiveram e sempre estarão no centro de tudo o que fazemos”, disse Womack anteriormente sobre as audiências do caso de preço.

A Georgia Power diz que um investimento planejado de US$ 1 bilhão na rede elétrica reduzirá as interrupções de energia para os clientes e ajudará a construir uma população crescente. À medida que faz a transição da eletricidade baseada em combustível fóssil para a energia renovável, a empresa está reservando uma quantia significativa de financiamento para projetos de fiação de transmissão e distribuição, um custo que seus críticos dizem exigir supervisão independente.

Guia de limpeza de cinzas de carvão

Até agora, a Georgia Power recuperou centenas de milhões de dólares em custos de limpeza de cinzas de carvão de seus clientes e seus executivos disseram que esperam pedir ao PSC que aprove mais transferências de custos para os contribuintes no próximo ano.

A Georgia Power reivindica o reembolso pela limpeza das cinzas de carvão e pretende buscar a recuperação dos custos de combustível associados aos altos preços do gás natural em um mercado de energia volátil.

A Agência de Proteção Ambiental ordenou a uma empresa de Ohio na semana passada que parasse de despejar cinzas de carvão em tanques de armazenamento não revestidos e intensificasse os esforços de limpeza. A Georgia Power está despejando cinzas tóxicas em poços não revestidos em alguns de seus locais de limpeza de usinas movidas a carvão enquanto se prepara para desligar os dois geradores de energia poluentes que ainda estão funcionando.

Desde 2020, os clientes da Georgia Power pagam taxas de limpeza relacionadas ao carvão e os analistas esperam que o maior gerador de energia do estado custe mais US$ 1,1 bilhão para limpar as lagoas de cinzas de carvão e o armazenamento de resíduos em aterros sanitários nos próximos anos. O fornecedor de serviços públicos está pedindo aos comissários que aprovem um método cap-in-place que deixará as cinzas de carvão nas águas subterrâneas, em vez de fechar permanentemente as lagoas de cinzas, como foi feito na Carolina do Norte e em outros locais.

Charline Whyte, representante sênior da campanha Beyond Coal do Sierra Club, disse que a decisão da EPA é uma virada de jogo para o meio ambiente, uma vez que é preciso uma maneira segura de descartar o lixo tóxico.

Ela disse: “Não vejo um cenário em que a Comissão do Serviço Público não tenha o dever de considerar a legalidade de um fechamento sem linha”. “Essa questão deve ser levada em consideração durante essa situação de preços, porque a Georgia Power está pedindo dinheiro aos clientes para recuperar os custos”.

“Nossa posição é que os contribuintes não devem pagar para limpar as cinzas de carvão, mas se o fizerem, deve ser apenas a opção mais segura de escavação completa e remoção para aterros revestidos”, acrescentou White.

Se eles aumentarem as taxas em 12% novamente este ano e obtiverem todos esses aumentos adicionais (em 2023), daqui a três anos será outro caso de taxa e eles inventarão outra história suculenta sobre por que precisam de mais.

—Bryont McCorkle, Diretor Executivo da Georgia Conservation Voters

O debate sobre energia solar em telhados

As discussões sobre a situação dos preços nos últimos meses também se concentraram fortemente nas perspectivas de mais casas e empresas com energia solar.

A empresa afirma que os clientes não solares apóiam aqueles que usam tecnologia verde. A Georgia Power se opõe a continuar seu programa piloto solar mensal que atingiu o máximo em 2021 de 5.000 clientes. Além disso, a instalação planeja cobrar dos clientes US$ 200 por conexões solares no telhado à sua rede elétrica.

Mas as organizações solares e ambientais que estudam a questão dos preços afirmam que a Georgia Power está deturpando por que suas taxas são tão altas. Eles argumentam que a penetração solar no mercado da Geórgia é pequena e os custos repassados ​​aos clientes não solares são insignificantes.

O comissário Tim Echols se opôs aos planos da empresa, argumentando que isso poderia ajudar a determinar a modernização energética da Geórgia.

“Isso mostra o tipo de penetração trivial da energia solar na cobertura na Geórgia em comparação com outros estados, incluindo estados vizinhos como Flórida, Carolina do Sul e até Tennessee”, disse Brian Jacob, gerente do programa solar da Southern Alliance for Clean Energy.

A disputa gira em torno de quanto lucro os acionistas da Georgia Power devem obter em troca da oportunidade de os consumidores pagarem menos pelos serviços da empresa de serviços públicos. A Georgia Power está pedindo aos comissários que aprovem um retorno de 11% sobre o patrimônio, um aumento de meio por cento sobre seu rendimento atual, o que se traduz em cerca de US$ 94 milhões em benefícios adicionais aos acionistas anualmente.

Em janeiro, a empresa de finanças e seguros Fitch Ratings informou que os retornos autorizados para empresas de serviços públicos permaneceram relativamente estáveis ​​nos últimos dois anos, com média de 9,5%.

“Se eles aumentarem as taxas em 12% novamente este ano e obtiverem todos esses aumentos adicionais (em 2023), daqui a três anos será outro caso, e eles virão até nós com outra história triste e sexy sobre por que precisam de mais dinheiro “, disse ele. McCorkle disse.

“Não tanto quando você coloca isso no contexto de coisas como Plant Vogtle, essa besteira de bilhões de dólares que suga todo o dinheiro da sala”, disse ela.

O ex-presidente da Comissão de Serviços Públicos do Colorado, Ronald Lear, uma testemunha especialista da Southern Alliance for Clean Energy, disse que a Georgia Power deve voltar aos reguladores para sua revisão a cada ano para calcular os incentivos fiscais, abatimentos e outras economias disponíveis sob a Redução da Inflação do governo federal Agir. A lei não estava em vigor quando a empresa entrou com seu processo de taxa de juros no início deste ano.

“Seria imprudente concordar com um plano de preços no próximo ano da maneira proposta pela Georgia Power sem levar em conta esse dinheiro”, disse Jacob.

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