A Califórnia pode realmente tornar a rede de energia 100% verde?  Revista Independente da Marinha

A Califórnia pode realmente tornar a rede de energia 100% verde? Revista Independente da Marinha

Enquanto a Califórnia estava abaixo das temperaturas recordes na terça-feira passada e os moradores do estado trocaram os aparelhos de ar condicionado para lidar com isso, o consumo de eletricidade atingiu um recorde histórico.

A demanda recorde de mais de 52.000 megawatts foi atendida em 80% do sistema de energia elétrica do estado operado pelo operador do sistema autônomo e foi um teste de estresse da rede bem-sucedido.

Os californianos responderam às chamadas para minimizar o consumo nas horas mais importantes do meio-dia e da noite, evitando assim as interrupções de energia circulante que os administradores de rede temiam que seriam necessárias para evitar um colapso sistemático. A sorte também desempenhou um papel – uma grande usina não foi fechada – assim como a presença de uma quantidade significativa de geração de reservas.

Coincidentemente, o teste de resiliência da rede elétrica de terça-feira ocorreu apenas alguns dias após a aprovação da legislatura – a pedido do governador Gavin Newsom – para acelerar a transição da Califórnia para uma rede elétrica neutra em carbono até 2045. Essa conversão ocorre.

A legislação, o Projeto de Lei 1020 do Senado, exige que a Califórnia obtenha 90% de sua energia de fontes renováveis ​​até 2035 – o mesmo ano em que o estado deve encerrar as vendas de carros a gasolina – e 95% até 2040, mantendo o prazo de 2045. Mude para uma rede elétrica neutra em carbono.

Na última terça-feira, quando o consumo de energia atingiu o pico no final da tarde, as fontes renováveis, principalmente os painéis solares, forneciam pouco mais de um quarto do suco administrado pela ISO, enquanto as usinas movidas a gás natural produziam quase a metade. Mais tarde, quando o sol começou a se pôr, os painéis solares geraram cada vez menos energia e, finalmente, diminuíram para zero, enquanto a participação de postos de gasolina aumentou rapidamente.

Cientistas do clima nos dizem que a experiência de terça-feira, incluindo o aumento das demandas na rede, se tornará cada vez mais comum. Enquanto isso, a Califórnia, em teoria, em apenas 13 anos, mais do que triplicará sua participação na produção de energia renovável.

Mas há mais. Não só a demanda de energia aumentará por causa das mudanças climáticas, mas porque a Califórnia converterá tudo o que puder de hidrocarbonetos em eletricidade.

Alcançar metas ambiciosas para carros de emissão zero – a grande maioria dos quais são movidos a bateria – exigirá mais energia para recarregar para que os californianos possam continuar a dirigir quase um bilhão de quilômetros por dia. Ao mesmo tempo, o estado quer eliminar gradualmente os eletrodomésticos movidos a gás e outros aparelhos, como cortadores de grama, e substituí-los por modelos elétricos.

A queda acentuada na energia solar no final da tarde e no início da noite também exige energia renovável do banco quando estiver disponível para que a rede possa continuar atendendo à demanda durante a noite – como recarregar os cerca de 30 milhões de carros movidos a bateria que teremos que comprar.

O estado agora tem alguns bancos de baterias para economizar energia solar, mas a expansão será muito difícil e cara e no momento há poucas alternativas.

Por fim, a própria rede – o enorme complexo de linhas de alta tensão conectando geradores e importando energia de outros países – precisará ser modernizada, não apenas para lidar com a comutação de fontes de energia, mas para atender às crescentes demandas e evitar as falhas que causam incêndios florestais .

A Califórnia está realmente fazendo o trabalho que a nova legislação impõe, um desvio e expansão muito caro e relativamente rápido dessa coisa muito complexa e extremamente vital que chamamos de rede?

A história moderna não é tranquilizadora. Este é um governo estadual que levou um quarto de século para substituir um terço da ponte San Francisco-Oakland Bay após o terremoto de Loma Prieta em 1989, está percorrendo um projeto de trem-bala há 14 anos com pouco progresso e tem dezenas de projetos frustrados.

Converter energia elétrica seria infinitamente mais difícil do que qualquer um deles.

Dan Walters é jornalista há quase 60 anos, passando quase todos esses anos trabalhando para jornais da Califórnia. Seu comentário vem do CalMatters.org, um projeto de jornalismo de interesse público comprometido em explicar como o Capitólio do Estado da Califórnia opera e por que é importante. Para saber mais, acesse quietatters.org/commentary.

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