A Califórnia pode realmente tornar a rede de energia 100% verde?  - Registro do Condado de Orange

A Califórnia pode realmente tornar a rede de energia 100% verde? – Registro do Condado de Orange

Enquanto a Califórnia estava abaixo das temperaturas recordes na terça-feira passada e os moradores do estado trocaram os aparelhos de ar condicionado para lidar com isso, o consumo de eletricidade atingiu um recorde histórico.

A demanda recorde de mais de 52.000 megawatts foi atendida em 80% do sistema de energia elétrica do estado operado pelo operador do sistema autônomo e foi um teste de estresse da rede bem-sucedido.

Os californianos responderam às chamadas para minimizar o consumo nas horas mais importantes do meio-dia e da noite, evitando assim as interrupções de energia circulante que os administradores de rede temiam que seriam necessárias para evitar um colapso sistemático. A sorte também desempenhou um papel – uma grande usina não foi fechada – assim como a presença de uma quantidade significativa de geração de reservas.

Coincidentemente, o teste de resiliência da rede elétrica de terça-feira ocorreu apenas alguns dias após a aprovação da legislatura – a pedido do governador Gavin Newsom – para acelerar a transição da Califórnia para uma rede elétrica neutra em carbono até 2045. Essa conversão ocorre.

A legislação, o Projeto de Lei 1020 do Senado, exige que a Califórnia obtenha 90% de sua energia de fontes renováveis ​​até 2035 – o mesmo ano em que o estado deve encerrar as vendas de carros a gasolina – e 95% até 2040, mantendo o prazo de 2045. Mude para uma rede elétrica neutra em carbono.

Na última terça-feira, quando o consumo de energia atingiu o pico no final da tarde, as fontes renováveis, principalmente os painéis solares, forneciam pouco mais de um quarto do suco administrado pela ISO, enquanto as usinas movidas a gás natural produziam quase a metade. Mais tarde, quando o sol começou a se pôr, os painéis solares geraram cada vez menos energia e, finalmente, diminuíram para zero, enquanto a participação de postos de gasolina aumentou rapidamente.

Cientistas do clima nos dizem que a experiência de terça-feira, incluindo o aumento das demandas na rede, se tornará cada vez mais comum. Enquanto isso, a Califórnia, em teoria, em apenas 13 anos, mais do que triplicará sua participação na produção de energia renovável.

Mas há mais. Não só a demanda de energia aumentará por causa das mudanças climáticas, mas porque a Califórnia converterá tudo o que puder de hidrocarbonetos em eletricidade.

Alcançar metas ambiciosas para carros de emissão zero – a grande maioria dos quais são movidos a bateria – exigirá mais energia para recarregar para que os californianos possam continuar a dirigir quase um bilhão de quilômetros por dia. Ao mesmo tempo, o estado quer eliminar gradualmente os eletrodomésticos movidos a gás e outros aparelhos, como cortadores de grama, e substituí-los por modelos elétricos.

A queda acentuada na energia solar no final da tarde e no início da noite também exige energia renovável do banco quando estiver disponível para que a rede possa continuar atendendo à demanda durante a noite – como recarregar os cerca de 30 milhões de carros movidos a bateria que teremos que comprar.

O estado agora tem alguns bancos de baterias para economizar energia solar, mas a expansão será muito difícil e cara e no momento há poucas alternativas.

Por fim, a própria rede – o enorme complexo de linhas de alta tensão conectando geradores e importando energia de outros países – precisará ser modernizada, não apenas para lidar com a comutação de fontes de energia, mas para atender às crescentes demandas e evitar as falhas que causam incêndios florestais .

A Califórnia está realmente fazendo o trabalho que a nova legislação impõe, um desvio e expansão muito caro e relativamente rápido dessa coisa muito complexa e extremamente vital que chamamos de rede?

A história moderna não é tranquilizadora. Este é um governo estadual que levou um quarto de século para substituir um terço da ponte San Francisco-Oakland Bay após o terremoto de Loma Prieta em 1989, está percorrendo um projeto de trem-bala há 14 anos com pouco progresso e tem dezenas de projetos frustrados.

Converter energia elétrica seria infinitamente mais difícil do que qualquer um deles.

CalMatters é um projeto de jornalismo de interesse público comprometido em explicar como o Capitólio do Estado da Califórnia opera e por que é importante. Para mais histórias de Dan Walters, acesse quietatters.org/commentary.

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