A África do Sul está em processo de grande renovação nuclear como carretéis da rede elétrica

A África do Sul está em processo de grande renovação nuclear como carretéis da rede elétrica

(Bloomberg) — A África do Sul entrou em uma fase crítica na reforma de sua única usina nuclear e precisa operá-la de acordo com o plano para evitar o apagão já recorde e causar estragos na economia.

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A empresa estatal de energia Eskom Holdings SOC Ltd. Em uma resposta por e-mail, as duas primeiras unidades da usina Koeberg de 1.940 megawatts foram fechadas no mês passado para reabastecimento e substituição de geradores de vapor, e o trabalho deve ser concluído no início de junho. para perguntas. Os reparos na segunda unidade estão programados para começar alguns meses depois.

O chefe da unidade nuclear da Eskom renunciou no ano passado, enquanto o executivo-chefe da concessionária está saindo no final de março, gerando preocupações de que a empresa não consiga cumprir seu cronograma. A usina, que estava originalmente programada para operar até 2024, é uma das mais confiáveis ​​de Eskom, tornando seu retorno ao serviço fundamental para atender às necessidades energéticas do país.

Ele está localizado na costa atlântica a cerca de 27 quilômetros (17 milhas) ao norte da Cidade do Cabo. A primeira unidade de Koeberg foi concluída em 1984 e a segunda no ano seguinte. A substituição de seus geradores estava originalmente prevista para ser concluída em 2021, mas o projeto encontrou atrasos. A regeneração prolongará sua vida útil em duas décadas.

“Os repetidos atrasos no retorno das unidades da manutenção são um sério motivo de preocupação”, disse Fannell Mundy, CEO do Intensive Energy Users Group, cujos membros incluem a Anglo American Plc e a Glencore Plc. . Ele disse que o trabalho em Koeberg “é um daqueles eventos de manutenção que devem ser feitos a tempo”, pois qualquer atraso teria um impacto significativo no desempenho do sistema de energia.

A economia mais industrializada da África sofre com escassez crônica de energia desde 2008 porque a Eskom, que fornece mais de 90% de sua energia, não consegue atender à demanda de suas usinas movidas a carvão envelhecidas, mal mantidas e defeituosas. O chamado fator de disponibilidade de energia, uma medida de quanta capacidade pode ser usada, caiu para menos da metade, deixando a rede do país cada vez mais vulnerável ao colapso, a menos que os apagões sejam implementados.

A África do Sul voltou à fase seis de seus apagões na noite de terça-feira, que viu 6.000 megawatts de energia removidos da rede, o que equivale às interrupções mais severas que o país já viu.

Koeberg estava entre as de melhor desempenho entre mais de duas dúzias de usinas de energia da Eskom – sua unidade operou sem interrupção por mais de 400 dias antes da paralisação de dezembro, enquanto a outra operou por mais de 100 dias. Eles também são mais baratos de operar, com a eletricidade custando muito menos do que a produzida a partir de usinas movidas a carvão e diesel.

No entanto, a necessidade de uma revisão do Koeberg – planejada desde 2010 – está se tornando cada vez mais aparente. Uma de suas unidades teve que ser retirada da linha em 2020, depois que uma água-viva entupiu um filtro do sistema de resfriamento de água e, no ano seguinte, a usina enviou a menor quantidade de eletricidade em quase duas décadas ao passar por manutenção programada. A Eskom disse que a reforma reduzirá sua produção neste ano e em 2024.

O aumento dos custos é uma preocupação, uma vez que a Eskom acumulou 396,3 bilhões de rands (US$ 23 bilhões) em dívidas e não gera eletricidade suficiente para cobrir os custos operacionais e juros.

O preço total para uma extensão de vida de Koeberg foi fixado em R20 bilhões em 2010, e Eskom disse que o valor final seria “muito próximo” desse valor. No entanto, reservou R2,7 bilhões para possíveis reivindicações de compensação associadas ao projeto de geração de vapor que podem estar relacionadas a atrasos. A empresa disse que as reivindicações dos empreiteiros ainda estão sendo processadas e qualquer comentário sobre o valor final esperado seria especulação.

Leia mais: Por que os apagões continuam a prejudicar a África do Sul: QuickTake

– Com a ajuda de Arijit Ghosh.

(Atualizações conforme a África do Sul retorna ao nível mais alto de cortes de energia no sétimo parágrafo)

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