5 maneiras de preparar sua casa para as mudanças climáticas

5 maneiras de preparar sua casa para as mudanças climáticas

Por Todd Woody | Bloomberg

Viver em um planeta quente requer proteger sua casa das ameaças exacerbadas pelas mudanças climáticas. Mas proteção não significa apenas jogar na defesa: além de antecipar ameaças de clima severo ou incêndios florestais, por exemplo, os proprietários podem realizar atualizações proativas para evitar dores de cabeça e dinheiro e evitar emissões desnecessárias.

Aqui estão cinco maneiras de pensar em proteger sua casa do clima.

eletrificar tudo

A eletrificação de sua casa promete colher benefícios ambientais e econômicos de longo prazo, embora os custos iniciais possam ser altos e complicar o processo. Até 48 milhões de residências nos Estados Unidos também podem precisar de atualizações elétricas para lidar com a crescente demanda de energia por painéis solares, bombas de calor e carregadores de veículos elétricos, de acordo com um artigo de 2021 da Pecan Street, uma organização sem fins lucrativos que promove a eletrificação de edifícios.

Como funcionaPara os proprietários, trata-se de avaliar o que o sistema existente da casa pode suportar, decidir em quais novas tecnologias você deseja investir e planejar as atualizações de acordo.

  • Claire McKenna, membro sênior da organização sem fins lucrativos Rocky Mountain Institute, recomenda começar com aquecimento e água quente; Este é “onde a maior parte do uso de energia está em casa e onde você experimentará as maiores economias”. Se sua casa tem aquecedores a gás montados na parede, provavelmente a melhor opção é a chamada mini bomba de calor sem dutos.
  • Eletrifique sua lavanderia. As secadoras de roupas com bomba de calor são relativamente novas nos Estados Unidos, mas são 50% mais eficientes do que as secadoras elétricas convencionais e são a alternativa usual às secadoras a gás.
  • Livre-se do seu fogão a gás. Os fogões de indução de alta eficiência são 40% mais eficientes em termos energéticos do que os fogões a gás, que também são uma importante fonte de poluição do ar interno.
  • Considere os painéis solares. A Lei de Redução da Inflação dos EUA trouxe de volta uma dedução fiscal de 30% para sistemas solares residenciais e estendeu o programa até 2034. Dependendo das tarifas de serviços públicos locais, veículos elétricos e eletrificação residencial também podem reduzir significativamente o período de retorno dos painéis solares, graças à economia em custos de eletricidade.

Por que eu faço isso: Com o tempo, as atualizações de eletrificação se reforçam. Eletrificar uma casa usando energia solar que também é usada para carregar um VE, por exemplo, elimina os custos de combustíveis fósseis e as emissões de gases de efeito estufa. Os sistemas de bateria também permitem que os proprietários armazenem o excesso de energia solar gerada durante o dia e a utilizem à noite para evitar altas taxas de eletricidade.

Possíveis complicações: Instalar um novo painel elétrico pode custar milhares de dólares – mais se uma concessionária precisar levar um cabo elétrico de alta capacidade para uma casa. A Lei de Controle da Inflação oferece um desconto de US$ 4.000 para ajudar a pagar por melhorias no sistema elétrico, mas um número crescente de tecnologias também está disponível para ajudar os proprietários a evitar problemas ou reduzir o preço.

Substitua seu aquecedor de água

Quase todas as casas têm um aquecedor de água, mas as pessoas tendem a não pensar nisso até que ele quebre. Apesar disso, esses eletrodomésticos onipresentes são cada vez mais nossa prioridade, devido ao papel que podem desempenhar na redução das emissões de gases de efeito estufa. O foco está nos aquecedores de água com bomba de calor, que transferem o calor da atmosfera para o tanque.

Como funciona: Quando a produção de energia renovável atinge o pico à tarde, é enviado um sinal que ativa os aquecedores de água da bomba de calor. Depois que a água é aquecida, os dispositivos são desligados e a água quente é armazenada para uso à noite, quando a demanda é alta. Isso resulta no uso do excesso de energia renovável gerada durante o dia que de outra forma seria desperdiçada. Estima-se que os aquecedores de água com bomba de calor podem armazenar água quente por 12 horas ou mais, dependendo do tamanho do tanque.

Por que eu faço isso: Os aquecedores de água com bomba de calor são até quatro vezes mais eficientes do que os aquecedores de água a gás ou elétricos. Na Califórnia, por exemplo, trocá-los pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa do aquecimento de água em até 77%, de acordo com um artigo do New Building Institute, organização sem fins lucrativos. Outro artigo da organização sem fins lucrativos Conselho Americano de Economia de Energia descobriu que usar uma rede de aquecedores de água com bomba de calor para armazenar energia reduziria as contas de serviços públicos, aumentaria o consumo de energia renovável e aumentaria a confiabilidade da rede elétrica.

Possíveis complicações: Os aquecedores de água com bomba de calor custam o dobro dos aquecedores de água convencionais e os custos de instalação podem adicionar milhares de dólares. A Lei de Redução da Inflação reconhece esse obstáculo com um desconto de até US$ 1.750 para a compra de um.

Otimize sua fonte de alimentação de backup

Nevascas, furacões e incêndios florestais são todas as razões pelas quais você pode ficar sem energia, mas passar por apagões não significa necessariamente operar um gerador altamente poluído.

Como funciona: Assim como na eletrificação doméstica, você pode fazer engenharia reversa de uma solução de energia em espera considerando primeiro seus possíveis casos de uso.

  • Mantenha simples. Se você deseja apenas manter seus telefones, tablets e laptops carregados, há uma infinidade de pequenos dispositivos movidos a energia solar disponíveis por cerca de US $ 100.
  • Vá na média. Geradores de íons de lítio portáteis movidos a energia solar são usados ​​para direcionar entusiastas ao ar livre. não mais. Incêndios florestais, furacões e a pandemia de Covid-19 impulsionaram as vendas de usinas com capacidades que variam de 1.500 a 6.000 watts por hora, incluindo modelos do Goal Zero que variam de US$ 2.200 a US$ 8.200.
  • Vá aos seus limites. Instalar painéis solares no telhado e armazenar a bateria, ou adicionar uma bateria a um painel solar existente, é a melhor maneira, embora a mais cara, de garantir que grande parte da sua casa permaneça funcionando automaticamente durante uma queda de energia. Empresas como Tesla Inc. e Sunrun Inc. e Sun Power Corp. Sistemas integrados de energia solar e bateria que podem fornecer eletricidade indefinidamente enquanto o sol estiver brilhando. Os sistemas domésticos de armazenamento de bateria podem economizar energia mesmo depois que o sol se põe.

Por que eu faço isso: A crescente frequência de incêndios florestais e outros desastres causados ​​pelas mudanças climáticas está tornando cada vez mais necessária a energia de backup em casa. Isso é especialmente verdadeiro durante uma pandemia, quando quem trabalha em casa não tem a opção de se mudar para a cafeteria do bairro em caso de falta de energia.

Possíveis complicaçõesEmbora existam incentivos federais e locais para atualizar seu aquecedor de água ou instalar uma instalação solar doméstica, atualmente não há incentivos federais para geradores portáteis de íons de lítio.

Atualize para se proteger contra incêndios florestais

Historicamente, as áreas urbanas e suburbanas têm sido consideradas de baixo risco de incêndios florestais. Não mais. Temperaturas crescentes e florestas densas e secas criaram um inferno incontrolável e rápido que gera seus próprios sistemas climáticos e envia chuvas de brasas por longas distâncias.

Como funciona: “Você quer fortalecer a casa do lado de fora e procurar os laços fracos”, diz James LeCron, diretor da Arri/LeCron Architects, uma empresa da Califórnia especializada em projetos resistentes ao fogo.

  • Telhados de madeira ou outros materiais inflamáveis ​​devem ser substituídos por telhas metálicas, terracota ou telhas não combustíveis. O mesmo vale para decks e varandas.
  • As aberturas para o sótão e a fundação podem absorver brasas e queimar a casa por dentro. Fixe telas de malha fina nos orifícios ou substitua-as por telas revestidas com um material que expande e veda o orifício quando exposto a altas temperaturas.
  • Calhas e telhados devem ser mantidos livres de detritos e vegetação aparada a pelo menos um metro e meio da casa.
  • Certifique-se de que as esquadrias das janelas sejam à prova de fogo – as molduras de vinil comumente usadas derreterão em temperaturas extremas. Considere instalar persianas que fecham automaticamente quando expostas ao fogo.
  • As paredes externas podem ser adaptadas com reboco resistente ao fogo ou revestimento sintético, como poliash ecologicamente correto.

Por que eu faço isso: Tornar as casas à prova de fogo não é mais uma preocupação apenas de quem vive na frente selvagem e urbana. A escala e a ferocidade dos incêndios induzidos pelo clima representam um risco maior para os bairros anteriormente considerados seguros contra incêndios florestais. Take Coffee Park: a Califórnia havia designado a subdivisão de classe média da cidade de Santa Rosa como uma área de baixo risco, até que um incêndio florestal de 2017 queimou o bairro.

Possíveis complicações: “Não existe uma bala mágica”, diz LeCron em termos de resistência ao fogo de uma casa, observando que a eficácia de uma reforma ou nova construção depende tanto do projeto e do método de montagem dos materiais quanto dos próprios materiais.

Atualize para enfrentar a seca

A seca induzida pelo clima torna o impensável uma vez: suas torneiras podem secar. Um estudo de 2019 descobriu que várias regiões dos Estados Unidos podem enfrentar escassez de água nas próximas décadas, o que aumenta a resistência à seca.

Como funciona: O uso de tecnologia que monitora o consumo e recicla a água pode aumentar a eficiência e reduzir o desperdício.

  • O primeiro passo é descobrir quanta água sua família usa e onde. Se a sua área de água usa hidrômetros inteligentes, as informações podem estar disponíveis online. Se você tiver um medidor “burro”, poderá conectar um dispositivo chamado medidor de vazão, que mede o consumo e torna os dados acessíveis pelo aplicativo. Os medidores de vazão geralmente custam cerca de US$ 200 e alguns distritos de água oferecem descontos aos clientes que os instalam.
  • Um medidor de vazão também pode ajudá-lo a localizar vazamentos. Um estudo de 2016 descobriu que cerca de 14% do consumo interno é perdido por vazamentos – casas mais antigas são particularmente vulneráveis ​​– e a Agência de Proteção Ambiental dos EUA estima que quase um trilhão de galões de água podem ser desperdiçados anualmente.
  • Cada casa tem uma fonte de água que normalmente não é explorada: as águas cinzas. Esta é a água de chuveiros, pias de banheiro e máquinas de lavar que o encanamento doméstico passa para os sistemas de esgoto. Com algumas modificações de baixa tecnologia, essa água pode ser desviada para irrigar quintais e jardins. Um simples sistema de água cinza pode ser construído profissionalmente por US$ 1.000 a US$ 2.000 instalando uma válvula de três vias para desviar a água da lavadora para uma mangueira ou cano que a distribui para a paisagem. Um hardware mais elaborado pode custar cerca de US$ 10.000 e reconfigurar o encanamento de uma casa para redirecionar a água das pias do banheiro, banheiras, chuveiros e lavanderia para o sistema de irrigação.

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