Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

25 anos depois: lembrando a tempestade de gelo de 1998

Amy Fair Eisel25 anos depois: lembrando a tempestade de gelo de 1998

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Nota da foto: Muito obrigado ao fotógrafo Mark Kurtz por compartilhar tantas fotos que tirou durante a tempestade de gelo de 1998.

Em 5 de janeiro de 1998, uma chuva gelada começou a cair no norte do país. Continuou a cair nos cinco dias seguintes, cobrindo a maior parte do norte do país e o sudeste do Canadá em centímetros de neve por semanas.

milhões de pessoas perderam eletricidade; Alguns por alguns dias, outros por mais de um mês.

29 dias em Teresa

Sean Regan estava em Syracuse quando a tempestade começou. Ele se lembra de dirigir para o norte, parando em Pulaski para estocar propano e suprimentos em uma loja de conveniência. “Eu perguntei a eles sobre isso, e eles não ouviram nada sobre isso”, disse Reagan. Mas então ele alcançou Adams: “Comecei a ver árvores caindo. Eu tinha acabado de passar pela saída quando os soldados estavam bloqueando as estradas.”

Regan, com trinta e poucos anos, foi atraído por Teresa. Ele morava em uma pequena cabana no final de uma estrada de terra de um quilômetro e meio. Quando ele chegou, as árvores estavam rachando sob o peso da neve.

Felizmente, Reagan estava com a motosserra “e voltou o mais longe que pude”. Ele deixou seu caminhão durante a noite e fez o resto do caminho a pé. Ele se lembra claramente de ouvir: “Para todas as árvores estão caindo, hora após hora apenas.”

Árvores macias, como bétulas, se curvam até o chão. Corte em pedaços mais frágeis, como pinhões.

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Esse som de árvores quebrando, quebrando e caindo no chão é a memória icônica da tempestade de gelo de 1998 para muitos moradores do interior do estado. Reagan disse que era doloroso ouvir: “Sou como abraçar uma árvore, sabe?”

Quando Regan chegou à sua cabine, a energia acabou. Mas ele já estava vivendo fora da grade. Tinha um pequeno gerador e água quente a gás. Ele disse que passou a tempestade com seu irmão e suas namoradas.

“À noite, a gente ouvia o noticiário, tomava banho e tudo de uma vez, e depois calava a boca [the generator] desligando. Na maioria das vezes, ficávamos sem eletricidade, usando lanternas Coleman.”

Crucialmente, eles tinham um fogão a lenha. Para muitos moradores do norte do país, é isso que decide se você pode ou não ficar em casa e se seus canos congelaram ou estouraram ou não. Reagan ficou sem energia por 29 dias.

Imagem fornecida por Ruth Baltus.  em West Potsdam.

Imagem fornecida por Ruth Baltus. em West Potsdam.

Confortável em casa

Para quem tinha fogão a lenha e gerador, a nevasca não foi muito difícil.

Fora de Potsdam, Diane Rommelin e seu marido tinham os dois. Seus cinco filhos estavam em casa durante a tempestade, desde o bebê de sete meses até o filho de 20 anos, depois que voltaram da faculdade.

“Estávamos muito confortáveis”, lembra Romelin. “Tínhamos muita comida no freezer e a tiramos. E estamos aproveitando a emoção e a aventura por alguns dias.”

Imagem fornecida por Ruth Baltus.  Sua filha de cinco anos patina no quintal no gelo em West Potsdam.

Imagem fornecida por Ruth Baltus. Sua filha de cinco anos patina no quintal no gelo em West Potsdam.

Eles foram patinar em seu quintal, que era uma placa plana e vítrea de gelo. Acorde com o sol e jogue à noite enquanto ouve o rádio operado por bateria.

“Sempre me lembrarei disso”, disse Romelin. “Damas chinesas era o nosso jogo. Sentávamos e jogávamos à luz da lâmpada. E era em um nível em que todos podiam jogar. E todos estavam meio que confortavelmente juntos. Foi especial.”

Eles verificaram seus vizinhos, e os vizinhos os verificaram.

Rommelin lembra que os lavradores paravam em todas as casas da estrada para verificar se as pessoas estavam bem. Eles ficaram sem eletricidade por seis dias.

Um mundo coberto de gelo

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Mas o mundo exterior ficou envolto em gelo por muito mais tempo, porque a tempestade de gelo foi seguida por um frio intenso e as temperaturas permaneceram abaixo de zero por semanas.

David Seymour relembrou: “Tudo parecia em tons pastéis porque tinha glacê. Havia algo vermelho que parecia rosa. Depois de alguns dias, nem parecia real.” Em 1998, ele trabalhava para a Niagara Mohawk Power Corporation.

“Acho que eles perderam 10.000 colunas. Você pode imaginar colocar isso.” Uma das piores áreas, disse ele, foi DeKalb. “Aquela área era inacreditável. Quero dizer, você dirige e vê três quilômetros de arame lá embaixo. Todos os postes estão quebrados.”

Para as equipes de força, disse ele, parecia uma montanha de trabalho impossível. Ele se lembra de um dia em Potsdam, onde “as equipes de linha estavam tentando obter um rinque de reserva de Madri para chegar a Potsdam para algumas luzes. E eles tinham todos que podiam sobrar para trabalhar. Eles trabalharam por horas e horas e horas. E então um monte deles caiu. Foi frustrante.”

Equipes de força e marinheiros vieram de todo o país, até mesmo do Havaí, para ajudar a consertar as linhas. Novos polos vieram de lugares tão distantes quanto o Oregon. Em alguns lugares, as pessoas passaram semanas sem eletricidade.

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Jogging para geradores

Com milhões sem eletricidade, os geradores movidos a gás estão rapidamente se tornando uma mercadoria quente – sejam pequenos para residências individuais ou grandes para abastecer edifícios inteiros. “As pessoas foram colocadas em estacionamentos de postos de gasolina para vender geradores que haviam comprado em outro lugar, por cinco vezes o preço normal”, lembrou Edwin Rolston, um corretor de seguros de Syracuse.

Muitas grandes organizações, como hospitais e escolas, já possuem enormes geradores de backup.

Mas a escola em Hermon DeKalb não. Ann Adams era a superintendente quando a escola ficou sem energia em 8 de janeiro. “Foi um daqueles pesadelos em que ela começou a procurar em todos os lugares”, disse ela. “Eu tinha amigos na área de North Creek, onde morei antes. Eles trouxeram um velho gerador de terceira fase da Segunda Guerra Mundial que tentamos conectar.”

Mas não funcionou, e a escola estava ficando mais fria, e os tubos estavam prestes a estourar. Eles finalmente encontraram um em Syracuse, do tamanho de uma grande lixeira. Adams estava constantemente verificando a escola, mas ela disse que era difícil entrar, porque “o estacionamento ainda era um rinque de patinação, então estacionei o mais perto possível da porta. E se eu tivesse que descer [on your hands and knees] E eles rastejaram para a escola! “

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Foto enviada por Marc Kurtz, fotógrafo de Saranac Lake.

Abrigos do nada, deslocando milhares

Grandes edifícios que fizeram isso Os geradores se tornaram abrigos temporários para milhares de pessoas deslocadas. A State University of New York em Potsdam construiu um grande abrigo em sua casa de campo.

Lá fora funcionava continuamente”, disse Linda Rees, que foi para a Universidade Estadual de Nova York em Potsdam com o marido e quatro filhos depois de perder a eletricidade.

O acesso à eletricidade era crucial para a filha de quatorze anos, que tinha uma deficiência. “Nossa filha precisava de purê de comida. Sem eletricidade, não poderíamos fazer isso”, disse Reese. Eles trouxeram seu próprio dobrador, mas grande parte da comida disponível não pode ser amassada. A filha deles acabou desenvolvendo uma doença respiratória, além de desidratação e falta de alimentação, o que a levou à internação.

Embora tenha sido um momento estressante e desafiador, disse Reese, eles estavam cercados pela comunidade e por pessoas que queriam ajudar. Por exemplo, o abrigo tinha banheiros separados para homens e mulheres, mas para dar banho na filha, Reese e o marido tinham que estar lá. “E eles acabaram nos deixando ter um tempo onde poderíamos ir juntos e ter um guarda nacional do lado de fora para que pudéssemos atender às necessidades dela. Então, você sabe, as pessoas estavam se esforçando muito.”

Os quartéis de bombeiros também se tornaram abrigos e centros de resposta a emergências.

Os bombeiros saíram em turnos alternados, verificando as pessoas e realocando aqueles que precisavam de abrigo. Tanya Roy, que tinha 19 anos e frequentava a SUNY Plattsburgh na época, lembra-se dos bombeiros, a maioria voluntários, voltando “cobertos de gelo da cabeça aos pés”.

Um senso de comunidade e um estilo de vida diferente

Imagem cortesia de John Stano.  Tomado em Dexter, New York.

Imagem cortesia de John Stano. Tomado em Dexter, New York.

Depois que a energia caiu em seu apartamento, Roy caminhou um quilômetro até Morrisonville Fire Hall, onde morou pelos próximos 10 dias. O seu noivo era bombeiro, e ela fazia parte do departamento auxiliar, por isso começou imediatamente a trabalhar, “cozinhando para centenas de pessoas por dia, cuidando dos filhos das pessoas para que durmam, levando os cachorros dos outros para ir ao banheiro. .. tentando ser útil.”

Cerca de 100 pessoas permaneceram no corpo de bombeiros, de onde Roy raramente saiu nesses 10 dias. Eu cozinhei, limpei e depois fiz tudo de novo. “Eu meio que perdi a noção da hora do dia – eu apenas fazia as mesmas coisas repetidamente. A ideia de algo fora do modo de sobrevivência e de ajudar outras pessoas realmente não existia.”

Roy disse que foi um período formativo. Foi o momento em que eu cresci. Olhei em volta e percebi que ela era adulta. “Foi a primeira vez na minha vida que pensei, que senti algum tipo de maturidade e responsabilidade para com outras pessoas”, disse Roy.

De volta à vida normal, mas mudou

Roy voltou para casa 10 dias depois e disse que sua cama nunca pareceu tão macia. Mas ela disse que também foi difícil mudar do modo de sobrevivência para as anotações nas aulas da faculdade.

Muitas pessoas expressaram que a transição de “The Ice Storm Life” para “The Ordinary Life” foi estranha, até triste.

Sean Regan, que estava hospedado na cabana de Theresa, disse que preferia não usar eletricidade e TV. Mas ele também teve mais tempo para esperar antes que as coisas “voltassem ao normal”. Ele e os outros três com quem ficou ficaram sem energia por 29 dias.

Era estranho, disse Reagan, que ele tivesse voltado à vida normal, após um mês de reclusão. Para muitos, a experiência mudou a maneira como viviam, muito depois do fim da tempestade de gelo. As pessoas compravam geradores e fogões a lenha e faziam enlatados e sobravam combustível.

Quando Reagan construiu sua casa atual, ele Esquema Para outra tempestade de gelo. “Toda a casa está equipada com gás. Tenho um fogão a gás com gás e água quente, juntamente com um forno a lenha e dois fogões a lenha de alvenaria”, disse.

Desastres como uma tempestade de gelo e clima invernal, disse Reagan, e muitos outros, são fundamentais para a identidade compartilhada do país nórdico.

Imagem cortesia de John Stano.  Tomado em Dexter, New York.

Imagem cortesia de John Stano. Tomado em Dexter, New York.

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